Comment purifier l’air de Richmond ? La BAAQMD se tourne vers les résidents pour obtenir des réponses

Comme de nombreux habitants de Richmond, Jim Zahradka commence son trajet du matin par une balade sur le pont Richmond-San Rafael. Mais pendant que d’autres conduisent, Zahradka, un cycliste passionné, pédale sur la structure haute de 325 pieds.

Les rumeurs de plans visant à fermer la piste cyclable du pont, qui a ouvert ses portes en 2019, afin que davantage de véhicules puissent passer dans le comté de Marin n’étaient qu’une des préoccupations discutées lors d’une mairie virtuelle organisée par le Bay Area Air Quality Management District mardi soir. La réunion, à laquelle ont participé des dizaines de personnes et dirigée par le comité directeur du plan de réduction des émissions communautaires, a pour objectif de discuter des problèmes et des solutions potentielles à la pollution de l’air dans le comté de West Contra Costa, avec des témoignages de la communauté sur la pollution de l’air au centre.

“La lutte contre la pollution de l’air est essentielle”, a déclaré Willie J. Robinson d’El Sobrante. Ancien membre du comité directeur, Robinson a fait part de ses inquiétudes concernant la qualité de l’air à North Richmond, où il a vécu pendant des décennies et passe encore une grande partie de son temps. Mais il s’inquiète aussi pour l’économie locale.

“Vous devez marcher sur cette ligne délicatement”, a-t-il déclaré dans un groupe de discussion. « Ceux qui travaillent ici doivent avoir un emploi rémunéré. Donc, si on supprime tout », se référant aux raffineries et aux usines chimiques qui emploient un grand nombre d’habitants, « il y a aussi des conséquences ».

Les événements de torchage de la raffinerie Chevron soulèvent des inquiétudes en matière de pollution de l’air

Alors que la ville s’éloigne d’une économie construite autour de la production de carburant et de produits chimiques, Robinson craint que les données complexes sur la pollution qui se produisent actuellement ne soient inaccessibles aux résidents qui en ont le plus besoin. “Comment pouvons-nous combler le fossé pour que les personnes ayant des problèmes respiratoires sachent quoi faire?” J’ai demandé au groupe.

Une étude de Contra Costa Health Services de 2018 montre que les taux d’asthme dans le comté sont en moyenne plus élevés que dans le reste de la Californie, et sont particulièrement élevés chez les enfants et les résidents noirs.

Robinson espère que le comité demandera des outils pour mieux informer le public sur l’environnement dans lequel il vit. Il souhaite également que les écoles locales enseignent aux élèves les effets d’une exposition prolongée à la pollution de l’air.

Marisol Cantú, une résidente de Richmond de troisième génération et militante du Richmond Listening Project, qui est aligné sur la Richmond Progressive Alliance, a déclaré que son groupe concentrait ses efforts sur les lycées locaux et le Contra Costa College. Mais, a-t-elle ajouté, le groupe tend également la main aux résidents, en particulier ceux situés à proximité de la raffinerie Chevron Richmond, une source de pollution de longue date dans la ville.

“Nous avons écouté les personnes vivant près de Chevron et nous travaillons pour un Richmond sans combustibles fossiles”, a-t-elle déclaré lors de commentaires publics.

Erika Ramirez, membre du comité directeur qui a dirigé le groupe de discussion en espagnol, a fait part de ses inquiétudes concernant la pollution des autoroutes et la perte possible d’un vélo pour ajouter une autre voie de circulation sur le pont.

Zahradka partage ces préoccupations et a déclaré qu’il espérait que la ville de Richmond et le comté de Contra Costa chercheraient des fonds auprès du plan d’infrastructure fédéral pour électrifier les autobus scolaires et éloigner le comté des combustibles fossiles.