Comment l’invasion russe de l’Ukraine « prend l’environnement en otage »

Lors de son invasion de l’Ukraine, la Russie cible un certain nombre de sites qui pourraient provoquer des catastrophes environnementales à court et à long terme s’ils étaient détruits ou endommagés.

Les forces russes qui ont commencé une invasion de l’Ukraine jeudi ont pris pour cible une raffinerie de pétrole près de Kiev, forçant sa fermeture et détruisant tout son approvisionnement en carburant. L’Ukraine a également intercepté un missile visant le réservoir de Kiev, qui, en cas de succès, aurait pu provoquer de graves inondations dans la capitale.

Kiev est divisée par le fleuve Dnipro, une voie navigable de 1 400 milles qui traverse également la majeure partie du pays.

“Si ce barrage était endommagé, Kiev serait inondée et il y aurait une crise humanitaire (…) et cela provoquerait une sorte d’effet de cascade sur d’autres écluses et barrages le long du Dnipro”, a déclaré un représentant de l’Initiative des journalistes bénévoles ukrainiens. (UVJI), un collectif de bénévoles locaux qui tient un registre quotidien et factuel des victimes et des dégâts.

La Russie a également bombardé la raffinerie de pétrole Shebel juste à l’extérieur de Kiev, provoquant un incendie qui, selon l’UVJI, a causé des milliards de dollars de dommages environnementaux. La raffinerie de Shebel, l’une des deux seules raffineries de pétrole du pays, était le deuxième producteur de diesel et d’essence du pays jusqu’à ce que les autorités la ferment samedi.

« Il brûlera longtemps. Les dégâts environnementaux seront énormes », a déclaré dimanche Anton Gerashchenko, conseiller au ministère ukrainien de l’Intérieur.

Des responsables ukrainiens ont également signalé ce week-end que les forces russes avaient fait exploser un gazoduc à Kharkiv, la deuxième plus grande ville du pays, mais l’opérateur du réseau de transport de gaz d’Ukraine a déclaré qu’aucune interruption de service n’avait été détectée.

En général, la menace environnementale de l’invasion est “énorme”, a déclaré un autre représentant de l’UVJI, car “nous avons beaucoup d’objets stratégiques de ce type. Nous sommes un grand pays industriel, et il y a beaucoup de ces… zones à risque.

Un autre facteur de risque est les 15 centrales nucléaires de l’Ukraine, le plus grand parc de tous les pays. La même frappe interceptée qui visait le réservoir aurait également pu potentiellement endommager l’un de ces sites, selon un représentant de l’UVJI.

Mardi matin, les régulateurs ukrainiens ont signalé que toutes les centrales du pays fonctionnaient normalement, mais Petro Kotin, PDG de l’opérateur public Energoatom, a appelé mardi l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) à imposer une zone de protection d’environ 18 miles autour des unités. .

« Je continue de suivre de très près les développements en Ukraine et avec une grande inquiétude, en particulier l’impact potentiel du conflit sur la sûreté et la sécurité des installations nucléaires du pays. Il est extrêmement important que les centrales nucléaires ne soient en aucun cas menacées », a déclaré mardi le directeur général de l’AIEA, Rafael Mariano Grossi. “Un accident impliquant les installations nucléaires en Ukraine pourrait avoir de graves conséquences pour la santé publique et l’environnement.”

Les représentants de l’UVJI ont confirmé à The Hill qu’un missile russe avait frappé une installation d’élimination des déchets nucléaires de Kiev au cours du week-end, comme l’avaient initialement rapporté des responsables ukrainiens.

Alors que le gouvernement a déclaré que les dommages causés à l’installation n’étaient pas encore connus, les représentants de l’UVJI ont déclaré que les dommages n’avaient pas créé de risque de déversement de déchets nucléaires. La grève, ont-ils dit, a surveillé l’équipement endommagé de l’installation, qui a depuis été réparé et affiche une activité gamma légèrement supérieure à la moyenne.

Plus inquiétante, ont-ils dit, a été la capture de la centrale de Tchernobyl, le site de la pire catastrophe nucléaire de l’histoire en 1986. Les forces russes ont pris en otage du personnel et les ont forcés à continuer à travailler, selon un avocat de l’environnement de l’UVJI. Les travailleurs ont généralement été bien traités mais n’ont pas été en mesure de faire tourner les quarts de travail, a-t-elle déclaré, ce qui signifie “qu’ils travaillent essentiellement sans dormir là-bas”.

“Et l’Ukraine n’a aucun contrôle sur la centrale de Tchernobyl, [and] ne peut donc pas garantir que tout fonctionne correctement là-bas », a-t-elle ajouté.

Pour compliquer encore les choses, a-t-elle dit, les médias russes ont exagéré ou déformé la mesure dans laquelle la Russie a capturé les infrastructures énergétiques dans l’espoir d’attiser la panique et de nuire au moral des Ukrainiens. Pas plus tard que lundi, les médias russes ont rapporté la capture d’une autre centrale nucléaire, a-t-elle dit, mais les responsables ukrainiens ont depuis confirmé que la centrale reste sous contrôle ukrainien.

“Cependant, les forces russes essaient constamment de s’emparer des centrales énergétiques ukrainiennes, nucléaires, thermiques et autres, car elles sont stratégiques et très importantes”, a-t-elle ajouté.

Un représentant de l’UVJI a déclaré que les forces russes considèrent l’environnement de l’Ukraine et de l’Europe comme une cible stratégique de l’invasion. “Ils tiennent l’environnement en otage”, a-t-il déclaré. “S’ils réussissent, le sous-produit pour l’environnement en particulier pourrait être immense.”

“Ce que nous pensons n’est pas suffisamment considéré, ce sont les séquelles” des attaques contre les infrastructures énergétiques et environnementales, a déclaré un autre représentant.

Par exemple, si l’attaque contre le barrage de Kiev avait réussi à elle seule, elle aurait non seulement déplacé ou noyé des personnes dans la région, mais aurait également provoqué des perturbations majeures de l’environnement le long du fleuve qui résonneraient pendant des années.

“Le déluge d’eau ne ruinerait pas seulement la rive gauche du [Kyiv]cela irait aussi loin vers le sud et détruirait beaucoup de centrales nucléaires et essentiellement beaucoup d’infrastructures et de villes… autour de là », a-t-il ajouté.

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