Comment l’Europe est devenue si dépendante de Poutine pour son gaz

1. Comment la Russie est-elle devenue si importante ?

Avec ses vastes gisements sibériens, la Russie possède les plus grandes réserves de gaz naturel au monde. Elle a commencé à exporter vers la Pologne dans les années 1940 et a posé des pipelines dans les années 1960 pour acheminer du carburant vers et via les États satellites de ce qui était alors l’Union soviétique. Même au plus fort de la guerre froide, les livraisons étaient régulières. Mais depuis l’éclatement de l’Union soviétique, la Russie et l’Ukraine se sont disputées au sujet des pipelines traversant le territoire ukrainien, incitant les autorités russes à trouver d’autres itinéraires.

2. Quelle est la vulnérabilité de l’Europe ?

Une crise de l’approvisionnement à la fin de 2021 a donné un aperçu précis de la dépendance de l’Europe vis-à-vis des flux de gaz en provenance de Russie. Les réservoirs de stockage dans l’UE sont tombés à leur niveau saisonnier le plus bas en plus d’une décennie après une maintenance plus longue que d’habitude dans les champs norvégiens et la Russie a reconstitué ses propres stocks. Les prix de référence du gaz ont plus que triplé en 2021. L’UE s’est engagée il y a dix ans à réduire sa dépendance à l’égard de l’énergie russe, et les achats continus par les pays membres ont été une question controversée au sein du bloc économique et ont provoqué des divisions avec les États-Unis.

3. Quel rôle joue l’Ukraine ?

Environ un tiers du gaz russe acheminé vers l’Europe passe par l’Ukraine. Même si la crise dans la région s’est transformée en guerre, les analystes ont déclaré que la Russie, avec un historique de perturbations de l’approvisionnement en raison de différends sur les prix, s’efforcerait probablement d’être considérée comme un fournisseur fiable. Les expéditions de Gazprom vers l’Europe et la Turquie étaient d’environ 177 milliards de mètres cubes en 2021, selon les calculs de Bloomberg News et BCS Global Markets basés sur les données de l’entreprise. Lorsque l’Ukraine et la Russie ont conclu un accord de cinq ans sur le transit du gaz en décembre 2019, garantissant l’approvisionnement jusqu’en 2024, le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a déclaré que le pays gagnerait au moins 7 milliards de dollars grâce aux frais de transit.

4. La Russie a-t-elle perturbé le marché dans le passé ?

En 2006 et 2009, des différends avec l’Ukraine concernant la tarification et le siphonnage du gaz ont entraîné des coupures d’approvisionnement russe à travers le pays. Le deuxième arrêt a duré près de deux semaines en plein hiver. La Slovaquie et certains pays des Balkans ont dû rationner le gaz, fermer des usines et couper l’alimentation électrique. Depuis lors, les pays les plus vulnérables se sont précipités pour poser des pipelines, connecter des réseaux et construire des terminaux pour importer du gaz naturel liquéfié, une forme surfondue de carburant qui peut être expédiée d’aussi loin que le Qatar et les États-Unis.

5. Quels sont les réseaux d’approvisionnement ?

Les approvisionnements extérieurs, principalement en provenance de Russie, de Norvège et d’Algérie, représentent environ 80 % du gaz que l’UE consomme. Certaines des plus grandes économies sont parmi les plus exposées, l’Allemagne important 90 % de ses besoins. La Belgique, l’Espagne et le Portugal sont confrontés au problème de la faible capacité de stockage, tout comme le Royaume-Uni, qui ne fait plus partie du bloc et a fermé son seul grand site de stockage de gaz. Le continent possède une masse de gazoducs, dont Yamal-Europe, qui relie la Russie à la Biélorussie et à la Pologne avant d’atteindre l’Allemagne, et TAG, qui achemine le gaz russe vers l’Autriche et l’Italie. Beaucoup traversent plusieurs frontières, créant de nombreux points d’étranglement possibles.

6. Qu’en est-il du gazoduc Nord Stream 2 ?

C’est dans ce contexte que Nord Stream 2, un nouveau gazoduc russe sous la mer Baltique vers l’Allemagne, a été achevé fin 2021. Mais il s’est empêtré dans la politique et dans un long processus réglementaire. Il y avait une forte opposition des États-Unis, qui ont imposé des sanctions qui ont retardé la construction mais n’ont pas empêché son achèvement. Suite à l’éclatement de la crise ukrainienne, le processus d’octroi de l’approbation dont le lien a besoin auprès des autorités allemandes a été suspendu.