Comment l’Europe espère se sevrer du gaz naturel russe

Les efforts internationaux visant à sanctionner la Russie pour son invasion de l’Ukraine ont amplifié un dilemme de longue date pour l’Union européenne : ses tentatives de se sevrer du charbon l’ont rendue plus dépendante de Moscou pour le gaz naturel. Cette dépendance l’a rendu réticent à soutenir le type de sanctions sévères sur les exportations d’énergie qui, selon certains, sont essentielles pour contrecarrer les agressions de la Russie.

Dans le cadre de ses efforts pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, l’UE a réduit sa dépendance au charbon, dont la combustion produit plus de dioxyde de carbone que le pétrole ou le gaz naturel.

PARTAGE TES PENSÉES

L’invasion de l’Ukraine par la Russie modifiera-t-elle définitivement le marché mondial du gaz naturel liquéfié ? Rejoignez la conversation ci-dessous.

Le gaz naturel a aidé à combler le vide en tant qu’approvisionnement en énergies renouvelables, telles que l’énergie solaire et éolienne, mais il n’est pas suffisant pour remplacer entièrement la réduction de l’utilisation du charbon. Cela a entraîné une utilisation accrue du gaz naturel pour produire de l’électricité, alimenter les usines et chauffer les maisons.

Certains pays, comme l’Allemagne, ont également décidé de sortir progressivement de l’énergie nucléaire, un processus qui s’est accéléré après la catastrophe de Fukushima au Japon en 2011. La France, en revanche, maintient un programme électronucléaire robuste, ce qui lui a permis d’être moins dépendante des combustibles fossiles.

Part de la consommation d’énergie par type de combustible

Part de la consommation d’énergie par type de combustible

Part de la consommation d’énergie par type de combustible

Part de la consommation d’énergie par type de combustible

Part de la consommation d’énergie par type de combustible

Dans l’ensemble, l’UE obtient environ 40 % de ses importations de gaz naturel de Russie. L’Allemagne, premier importateur du bloc, dépendait de la Russie pour plus des deux tiers de son gaz naturel en 2020. L’Italie, deuxième acheteur du bloc, a reçu près de la moitié de ses importations en provenance de Russie.

Principaux fournisseurs et acheteurs de gaz naturel de l’Union européenne, 2020

353 milliards

mètres cubes

total

353 milliards

mètres cubes

total

353 milliards

mètres cubes

total

353 milliards

mètres cubes

total

353 milliards

mètres cubes

total

L’invasion de l’Ukraine par la Russie a amené des appels à punir Moscou en sanctionnant ses exportations d’énergie. Mais étant donné la dépendance de l’UE vis-à-vis du gaz naturel russe, les options du bloc ont été limitées.

Signe d’une poussée croissante vers l’indépendance, cependant, l’Allemagne a interrompu le mois dernier la certification du gazoduc Nord Stream 2, qui devait doubler ses importations de gaz naturel russe.

Alors que la nécessité de réduire la dépendance à l’égard de l’énergie russe devient plus pressante, les pays européens ont cherché des moyens d’améliorer l’utilisation de sources alternatives. L’un d’eux est le gaz naturel liquéfié. Le GNL est du gaz naturel ordinaire qui a été refroidi à l’état liquide à moins 260 degrés Fahrenheit (moins 162 degrés Celsius). À l’état liquide, le carburant occupe environ 600 fois moins de volume, ce qui lui permet d’être acheminé efficacement vers des endroits non desservis par des pipelines.

Le GNL représentait environ un quart des importations de gaz de l’UE en 2020, le reste étant acheminé par gazoduc. Alors que la Russie domine le commerce par pipeline, d’autres pays tels que les États-Unis et le Qatar fournissent des parts plus importantes de GNL.

Part des importations américaines de gaz naturel,

par mode de livraison et source, 2020,

en mètres cubes

Part des importations américaines de gaz naturel,

par mode de livraison et source, 2020,

en mètres cubes

Part des importations américaines de gaz naturel,

par mode de livraison et source, 2020,

en mètres cubes

Part des importations de gaz naturel de l’UE, par méthode de livraison

et source, 2020, en mètres cubes

Part des importations américaines de gaz naturel, par livraison

méthode et source, 2020, en mètres cubes

Pour augmenter les importations de GNL, les pays européens devront construire des installations pour recevoir le gaz, ainsi que trouver de nouvelles sources pour l’obtenir.

Le GNL nécessite des infrastructures spécialisées, notamment des usines pour refroidir le gaz, des navires à double coque pour le transporter et des installations de « regazéification » à la réception pour transformer le liquide à l’état gazeux. Toute cette technologie ajoute au prix du GNL, qui a toujours été plus cher que le gaz ordinaire.

L’Allemagne a récemment approuvé des projets de construction de deux nouveaux terminaux GNL, mais leur achèvement pourrait prendre plus de trois ans. De nombreux terminaux GNL existants du bloc sont épuisés.

Outre les défis techniques liés à la réception du GNL, il y a la question de savoir d’où il viendra. L’Australie, le Qatar et les États-Unis sont les plus gros exportateurs de GNL au monde. Mais une grande partie de leur approvisionnement va maintenant aux importateurs asiatiques, comme la Chine et le Japon. L’Europe devrait rivaliser avec ces pays pour s’assurer un approvisionnement fiable.

Principaux fournisseurs et acheteurs mondiaux de GNL, 2020, en mètres cubes

488 milliards

mètres cubes

total

488 milliards

mètres cubes

total

488 milliards

mètres cubes

total

488 milliards

mètres cubes

total

488 milliards

mètres cubes

total

Depuis le début de la crise ukrainienne, l’Europe a réussi à court terme à détourner les expéditions américaines de GNL vers ses ports. Mais les pays de l’UE devront probablement signer des contrats à plus long terme pour le gaz afin de verrouiller la demande et d’aider les fournisseurs à obtenir des financements pour construire davantage de terminaux de liquéfaction de gaz.

Les États-Unis construisent régulièrement des installations de GNL depuis 2016 et devraient disposer de la plus grande capacité d’exportation au monde d’ici la fin de l’année, selon l’US Energy Information Administration. Des installations supplémentaires sont prévues jusqu’en 2025, dont certaines pourraient contribuer à répondre aux besoins croissants en GNL de l’Europe.

Quelle que soit la démarche de l’Europe, compte tenu des défis de l’indépendance énergétique, se sevrer de la Russie ne sera pas facile.

Écrire à Josh Ulick à Josh.Ulick@wsj.com

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

.