Comment les entreprises de combustibles fossiles bloquent la nomination de Sarah Bloom Raskin à la Fed

Alors que l’économie américaine est confrontée aux turbulences du marché alimentées par l’invasion de l’Ukraine par la Russie, au taux d’inflation le plus élevé en quarante ans et aux dommages continus causés par la covid-19 pandémie, le conseil des gouverneurs de la Réserve fédérale est devenu un navire fantôme. Il y a plusieurs postes vacants au sein du panel et son président, Jerome Powell, attend la confirmation du Sénat pour un deuxième mandat de quatre ans. Le mois dernier, au lieu de voter sur la confirmation de la liste de cinq candidats du président Biden pour diriger la banque centrale la plus puissante du monde, les membres républicains de la commission bancaire du Sénat ont organisé un boycott.

La manœuvre parlementaire du GOP était un acte d’obstruction presque inouï. Son objectif était de priver la commission sénatoriale, qui est répartie à parts égales entre démocrates et républicains, du quorum nécessaire pour qu’un vote sur les candidats de Biden ait lieu. L’objectif des républicains était de bloquer une seule candidate : Sarah Bloom Raskin, le choix de Biden pour la vice-présidence pour la supervision. S’ils s’étaient rencontrés pour voter comme prévu, sa nomination aurait probablement survécu à une égalité des partis, qui, selon les règles actuelles du Sénat, l’aurait avancée au Sénat pour examen par l’ensemble du corps. Au lieu de cela, après que les douze républicains du comité ne se sont pas présentés, la réunion a été ajournée et le Sénat est entré en vacances peu de temps après. Cela a laissé non seulement Bloom Raskin, mais les cinq principaux candidats de Biden pour la Fed dans les limbes, y compris Powell.

Dans son discours sur l’état de l’Union mardi soir, Biden a exigé que le panel confirme ses candidats à la Réserve fédérale, qui, a-t-il dit, “joue un rôle essentiel dans la lutte contre l’inflation”. Le président du comité sénatorial des banques, Sherrod Brown, un démocrate de l’Ohio, m’a dit qu’il prévoyait de soumettre la nomination de Bloom Raskin à un vote du comité dès que possible, mais jusqu’à présent, aucun n’a été programmé. “Nous voulons juste qu’ils se présentent au travail”, a-t-il déclaré à propos de ses collègues républicains. “Au milieu d’une attaque, les Russes attaquant l’Ukraine… ils disent que nous n’allons pas confirmer le président de la Réserve fédérale, le vice-président de la supervision, le vice-président de la Fed et les deux autres gouverneurs. J’ai ajouté : « Nous ne pouvons pas gérer le Sénat de cette façon.

Un boycott pour arrêter un vote est extraordinaire en toutes circonstances, mais les experts se sont dits stupéfaits, compte tenu de l’ampleur des défis économiques actuels du pays. « C’est un énorme manquement au devoir », m’a dit Joseph Stiglitz, un économiste lauréat du prix Nobel. Stiglitz, professeur progressiste à l’Université de Columbia qui a conseillé des présidents démocrates, a souligné que «la Réserve fédérale est l’institution économique la plus importante des États-Unis et les États-Unis sont l’économie la plus importante du monde. Laisser autant de postes vacants est tout simplement ahurissant pour le reste du monde. C’est juste incroyablement irresponsable.

Les démocrates disent que la situation est d’autant plus déroutante que Bloom Raskin est loin d’être un candidat non vérifié ou non testé. Diplômée de la Harvard Law School et professeure de droit à l’Université Duke, elle a siégé au conseil des gouverneurs de la Fed de 2010 à 2014, mandat auquel elle a été confirmée avec un soutien bipartisan unanime. Elle a également été secrétaire adjointe au Trésor sous l’administration Obama, de 2014 à 2017, ce qui a fait d’elle la femme la mieux classée de l’histoire du département à l’époque. De plus, elle est un régulateur financier devenu un expert en cybersécurité, ce qui serait utile à un moment où les cyberattaques russes potentielles constituent une menace.

Peut-être parce qu’elle est mariée au membre démocrate du Congrès Jamie Raskin, un tison progressiste qui représente une région que les conservateurs ont qualifiée avec dérision de “République populaire de Takoma Park, Maryland”, les opposants l’ont caricaturée comme une radicale aux yeux fous. Pourtant, ses références et son bilan en fonction sont conformes à ceux d’autres régulateurs financiers aux États-Unis, y compris Powell lui-même. Et elle a reçu peu d’opposition de la part de la communauté bancaire, sur laquelle elle deviendrait la plus haute surveillante fédérale si elle était confirmée.

Alors quel est exactement le problème ? Selon Stiglitz, “c’est très simple : des intérêts particuliers”. Dans des discours et des articles d’opinion, Bloom Raskin a décrit le changement climatique comme une menace potentielle pour la sécurité économique mondiale. De plus, elle a personnellement exprimé l’opinion que la Fed aurait dû résister aux pressions des entreprises de combustibles fossiles polluantes pour le climat qui voulaient des renflouements liés à la pandémie, et ont plutôt encouragé un passage aux sources d’énergie renouvelables. Plus tôt cette semaine, un rapport
du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat a averti que l’intensification des vagues de chaleur, des sécheresses et des inondations affectera des milliards de personnes, ainsi que des animaux et des plantes, sur de vastes étendues de la planète. Pourtant, les démocrates disent que l’industrie américaine des combustibles fossiles considère Bloom Raskin comme une menace et déforme son bilan afin de bloquer sa confirmation.

L’industrie des combustibles fossiles aurait apparemment peu à dire sur qui dirige la Réserve fédérale, mais elle a généreusement fait un don aux campagnes des douze membres républicains du Comité sénatorial des banques. Selon OpenSecrets, le groupe de surveillance non partisan du financement des campagnes, l’industrie a contribué plus de huit millions de dollars aux campagnes collectives de la douzaine de sénateurs. L’industrie semble utiliser cet effet de levier pour envoyer le message qu’elle ne tolérera pas que la Fed, ou tout autre régulateur financier, traite le changement climatique comme un risque économique systémique potentiel.

Au Sénat, l’un des leaders de l’opposition à Bloom Raskin a été le républicain de rang du comité bancaire, Patrick Toomey, de Pennsylvanie. Il est l’ancien président du club ultra-conservateur pour la croissance, qui en 2017 a applaudi le retrait de Trump des accords de Paris sur le climat et a promis de punir tout républicain en 2020 qui soutiendrait un modeste plan climatique républicain de la Chambre. Toomey a exprimé des doutes dans le passé quant à savoir si l’activité humaine est à blâmer pour le changement climatique et a des liens financiers profonds avec l’industrie des combustibles fossiles. Au cours des campagnes pour la Chambre et le Sénat qui remontent au cours des deux dernières décennies, il a reçu 1 071 547 $ de l’industrie, qui est très présente dans son État. Entre 2011 et 2016, Toomey a encaissé 587 147 $. La porte-parole de Toomey, Amanda Gonzalez Thompson, a nié que les entreprises de combustibles fossiles aient acheté le soutien du sénateur. “C’est l’insulte la plus paresseuse en politique de prétendre que quelqu’un qui n’est pas d’accord avec vos préférences politiques n’est motivé que par les dons de campagne”, a déclaré Gonzalez Thompson dans un e-mail. “Dans ce cas, c’est paresseux et pathétique puisque le sénateur Toomey ne se présente même pas pour une réélection.” Toomey, qui a soixante ans, n’a pas dit quels sont ses futurs projets d’emploi.

Gonzalez Thompson a déclaré que les opinions de Bloom Raskin sur le changement climatique expliquaient son opposition à sa nomination, mais elle a affirmé que cela n’avait rien à voir avec le boycott par Toomey du vote de confirmation. Elle a dit que c’était plutôt parce que Bloom Raskin n’avait pas répondu aux questions de lui et d’autres membres du GOP à leur satisfaction. Les républicains ont insinué qu’en tant que membre du conseil d’administration d’une société de fiducie à charte d’État appelée Reserve Trust, Bloom Raskin est intervenu à tort en 2017 pour obtenir un traitement préférentiel de la Federal Reserve Bank à Kansas City. Bloom Raskin a révélé au Bureau de l’éthique gouvernementale qu’elle avait vendu ses actions dans l’entreprise en 2020 pour 1,5 million de dollars. La Fed du Kansas et un ancien président du Reserve Trust ont nié tout comportement inapproprié, et Bloom Raskin a répondu à plus d’une centaine de questions posées par Toomey. Bloom Raskin a refusé de commenter.

Chris Meagher, un porte-parole de la Maison Blanche, a rejeté les accusations comme ayant été « démystifiées de manière concluante » et a qualifié les accusations de « campagne sans précédent et sans fondement qui cherche à ternir sa brillante carrière ». Il a dit à propos de Toomey: «Au lieu de simplement voter non, comme il a déjà clairement indiqué son intention de le faire, Toomey retarde plutôt la confirmation du président Powell et de toute la liste de la Réserve fédérale à un moment où cela n’a jamais été aussi important. avoir un leadership en place pour assurer des prix stables et maintenir notre forte reprise économique.

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