Comment les déversements d’hydrocarbures affectent-ils l’environnement | Earth.Org – Passé | Cadeau

Le pétrole est une partie essentielle de nos vies; au-delà de l’huile utilisée pour la cuisine, mais le pétrole brut noir profondément dans le sol. Les carburants et les plastiques sont fabriqués à partir de ce pétrole, qui est transporté et exporté dans le monde entier. Cependant, une gestion et un entretien médiocres entraînent souvent des déversements d’hydrocarbures. Mais comment les marées noires affectent-elles l’environnement, la vie marine et les écosystèmes, et dans quelle mesure ?

Le pétrole brut, les restes liquides de plantes et d’animaux anciens, est un combustible fossile qui est utilisé pour fabriquer une large gamme de combustibles et de produits. Le pétrole se trouve sous le sol ou sous le fond de l’océan dans des réservoirs, où les gouttelettes de pétrole résident dans des «pores» ou des trous dans la roche. Après avoir foré et pompé le pétrole brut, les compagnies pétrolières le transportent par tuyaux, navires, camions ou trains vers des usines de traitement appelées raffineries. Là, l’huile est raffinée afin de pouvoir être transformée en différents produits pétroliers, y compris l’essence et d’autres carburants, ainsi que des produits utilisés dans notre vie quotidienne tels que les plastiques, les savons et les peintures. Cependant, lorsque du pétrole est rejeté dans l’océan, accidentellement ou non, il crée des dommages environnementaux monumentaux. Chaque année, 706 millions gallons d’huile usée pénètrent dans l’océan, entraînant des conséquences dévastatrices.

Causes des déversements d’hydrocarbures

Les déversements d’hydrocarbures dans les océans peuvent se produire naturellement, ce qui peut avoir d’énormes impacts sur la nature elle-même. En fait, jusqu’à la moitié du pétrole qui pénètre dans l’environnement côtier provient de suintements naturels de pétrole et de gaz naturel. Ce pétrole suinte régulièrement du fond des océans en raison de l’érosion des roches sédimentaires et pénètre dans le milieu marin. Il existe également d’autres facteurs naturels tels que les conditions climatiques et les perturbations en jeu, où des infiltrations de pétrole se trouvent souvent dans des endroits où se trouvent également des activités d’extraction de pétrole et de gaz – bien que les études ne soient pas en mesure de déterminer si les activités humaines ont exacerbé les facteurs naturels. Heureusement, malgré les déversements importants, le sol s’infiltre à un rythme très faible et est plus naturel et moins toxique que le pétrole raffiné traité, permettant à la vie marine de s’y adapter.

Mais les déversements de pétrole les plus dommageables qui se produisent proviennent de causes anthropiques, qui sont des fuites et des déversements du raffinage du pétrole, de la manutention et du transport, du stockage et de l’utilisation du pétrole brut et de l’un de ses produits distillés. Parmi eux, la plupart sont principalement des déversements accidentels, qui peuvent survenir dans diverses circonstances. Par exemple, lorsqu’ils sont stockés de manière incorrecte sans un bon entretien, de l’huile peut fuir des conteneurs. Mais pour les déversements importants et soudains, ils proviennent généralement d’accidents dans des forages en mer et de ruptures de grands navires de transport tels que des navires-citernes.

Il y a aussi des rejets intentionnels d’hydrocarbures tels que les capitaines de navires-citernes nettoyant leurs pétroliers et lessivant les résidus d’hydrocarbures directement dans l’océan. Cela peut sembler insignifiant ; cependant, en raison du grand nombre de navires et de la grande taille des pétroliers, la quantité d’hydrocarbures rejetés pourrait s’accumuler jusqu’à un nombre substantiel.

Vous aimerez peut-être aussi : Pollution et déversements d’hydrocarbures : qui est responsable ?

Marées noires majeures dans l’océan

Les déversements d’hydrocarbures se produisaient fréquemment dans le passé, avec une moyenne de 78,8 déversements par an dans les années 1970. L’un des déversements les plus désastreux à l’époque est le Amoco Cadix marée noire, lorsqu’un très gros transporteur de brut stocké avec près de 69 millions de gallons de pétrole brut léger, s’est échoué sur des rochers peu profonds au large des côtes de la Bretagne, en France, en 1978. L’impact a creusé des trous dans la coque et les réservoirs des conteneurs, libérant par la suite le pétrole du navire. Environ 321 km de la côte française ont été pollués par la nappe de pétrole, qui a tué des millions d’invertébrés, tels que des mollusques et des crustacés, et environ 20 000 oiseaux, ainsi que des parcs à huîtres contaminés dans la région.

Avec un meilleur contrôle et une meilleure prise en charge, le nombre de déversements d’hydrocarbures a considérablement diminué, passant d’une moyenne de 78,8 à partir des années 1970 à 6,2 déversements par an dans les années 2010. Cependant, les quelques déversements qui se sont produits ces dernières années ont encore de grandes conséquences sur l’environnement. Le plus grand déversement accidentel de pétrole de l’histoire s’est produit dans le golfe du Mexique le 20 avril 2010, après une poussée de gaz naturel projetée à travers un bouchon de puits en ciment qui avait récemment été installé pour sceller un puits foré par la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon. L’accident a tué 11 travailleurs et en a blessé 17 autres. 206 millions de gallons de pétrole ont été déversés et environ 2 100 km de la côte américaine du golfe du Texas à la Floride ont été recouverts de pétrole.

Effets des déversements d’hydrocarbures sur la vie marine

Alors, comment les marées noires affectent-elles l’environnement ? Selon l’endroit et le moment où un déversement se produit, de quelques milliers d’animaux et de plantes peuvent être tués ou blessés. Ces déversements de pétrole ne sont pas seulement nocifs pour les animaux marins comme les poissons et les coquillages, mais aussi pour d’autres espèces comme les oiseaux marins, les tortues marines et d’autres mammifères. Le pétrole détruit la capacité isolante des mammifères à fourrure comme les loutres de mer et les capacités hydrofuges des plumes d’un oiseau, les exposant aux éléments agressifs. De nombreux oiseaux et animaux avalent également de l’huile et sont empoisonnés lorsqu’ils essaient de se nettoyer ou de manger des proies mazoutées.

Les poissons et les crustacés peuvent également digérer l’huile, ce qui pourrait entraîner des changements dans la reproduction, les taux de croissance ou même la mort. Des espèces importantes telles que les huîtres, les crevettes, le mahi-mahi, le mérou, l’espadon et le thon pourraient également subir des déclins de population ou devenir trop contaminées pour être capturées et mangées en toute sécurité par leurs prédateurs, y compris les humains.

Heureusement, les marées noires ne restent pas indéfiniment dans la zone touchée. La nature elle-même peut aider à résoudre le problème ; le vent et les vagues disperseront naturellement le pétrole au fil du temps, et des parties du réservoir de pétrole finiront par s’évaporer. Les microbes naturels feront également leur travail pour commencer à décomposer l’huile. Mais il s’agit d’un processus lent et peu fiable qui doit être surveillé de près.

Nous ne pouvons pas faire grand-chose en cas de déversement de pétrole, surtout au début. Les experts et les professionnels font de leur mieux pour ramasser et absorber, ainsi que pour brûler les huiles à la surface de l’océan. D’autres peuvent se porter volontaires pour aider à nettoyer les plages. Cependant, ce ne sont que des contrôles de dégâts.

Il y a eu au total six marées noires majeures en 2021, et 2022 a déjà vu des milliers de barils de pétrole brut se déverser d’une raffinerie au large de la côte péruvienne à environ 30 km au nord de Lima – à la suite de la violente éruption d’un volcan près de Tonga. Bien que des accidents, causés par l’homme ou par la nature, puissent survenir, le transport du pétrole comportera toujours un risque. Les effets dévastateurs de l’environnement et de la vie marine renforcent donc davantage les arguments contre notre dépendance au pétrole.

En savoir plus sur la façon dont les déversements de pétrole affectent l’environnement : Déversement de pétrole affectant les dauphins 10 ans plus tard

Image présentée par : Wikimedia Commons