Comment le déchiquetage communautaire de carton à Hawaï aide les résidents, les entreprises et l’environnement

Selon l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA), en 2018, le papier et le carton étaient les principaux composants des déchets solides municipaux aux États-Unis, les citoyens jetant un total de 67,4 millions de tonnes par an.

Environ 68 % de cette quantité a été recyclée, tandis que les 32 % restants ont été soit incinérés, soit laissés dans des décharges de plus en plus surchargées où ils libèrent du méthane à mesure qu’ils se détériorent.

Plus toxique que le dioxyde de carbone, le méthane est l’un des principaux contributeurs au changement climatique, et en 2019, l’EPA a enregistré que le méthane provenant des décharges contribue à 15,1 % des émissions globales aux États-Unis.

À Hawaï, alors que certains cartons finissent inévitablement dans des décharges surchargées, la plupart des cartons sont emballés et envoyés par milliers en Asie en raison de l’absence de leurs propres installations de recyclage, ce qui, bien que meilleur que l’alternative, est coûteux et laisse un carbone assez lourd. empreinte.

Pour cette raison, certains résidents ont pris en main la recherche de meilleures solutions.

Circle Pack, une organisation mobile de déchiquetage de carton située dans le comté d’Hawaï (également connu sous le nom de Big Island) est intervenue avec des solutions qui sont non seulement durables pour l’environnement, mais qui apportent également à Hawaï plus d’autonomie et aux communautés ensemble dans le traiter.

Fondée en 2020 par Evan Lam, 29 ans, l’entreprise se rend dans plusieurs organisations partenaires, où les résidents et les entreprises de la région déposent des centaines de livres de carton propre à déchiqueter par des bénévoles de la communauté et soit utilisé pour l’emballage, soit donné comme paillis ou matériaux de compostage pour les fermes et les jardins.

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“L’une des réponses les plus importantes que je vois se produire un peu partout dans le monde, et ici à Hawaï, est la localisation”, a déclaré Lam. “Plus nous pouvons faire, traiter et prendre soin de choses à un niveau local ou régional qui sont en quelque sorte géographiquement limités, plus nous pouvons avancer dans l’élimination des sources d’émissions de gaz à effet de serre.”

Lam est né et a grandi à Hawaï et s’intéresse depuis longtemps à la durabilité, d’abord par sa participation à l’école secondaire avec la conservation à but non lucratif KUPU – qui offre des opportunités d’intendance des terres et d’apprentissage par le service aux jeunes – puis plus tard à San Francisco par le biais du programme dirigé par des jeunes. groupe pour la justice climatique, le Sunrise Movement.

Cependant, Circle Pack est sorti d’une conversation qu’il a eue avec ses mères, qui possèdent une entreprise de vernis à ongles non toxiques et font beaucoup de commerce électronique.

À l’époque, ils payaient à une entreprise d’emballage en Californie des frais d’expédition exorbitants qui coûtaient plus que les matériaux qu’ils achetaient pour expédier leurs marchandises, alors Lam a fait quelques recherches sur la fabrication d’emballages en carton et a acheté une machine pour commencer à fabriquer des matériaux. pour l’entreprise familiale elle-même.

“Et puis cela s’est rapidement déplacé vers plus”, a-t-il déclaré, en particulier après avoir été présenté à l’un de ses premiers partenaires, Chantal Chung, qui a une plus grande opération de vermicompostage et avait désespérément besoin de plus de matière brune pour la soutenir.

Chung est le co-fondateur de Ma’ona Community Garden dans le sud de Kona, qui n’est pas tant un jardin qu’un havre dense de systèmes alimentaires culturels et durables pour répondre aux besoins de sécurité et de santé de la communauté, en particulier les communauté hawaïenne autochtone privée de ses droits.

Outre une forêt alimentaire abondante et plusieurs parcelles de jardin où les familles peuvent cultiver leurs propres cultures gratuitement, l’opération de vermicompostage de Chung implique seize bacs à vers de quarante pieds sur quatre qu’elle utilise pour traiter les déchets alimentaires des partenaires de Ma’ona à la coopérative Ulu d’Hawaï., une coopérative composée de plus de 80 agriculteurs locaux qui, entre autres, font du commerce électronique, ainsi que des initiatives de la ferme à l’école.

Avant de réduire et de trouver d’autres partenaires pour composter, elle absorbait à un moment donné mille livres de déchets alimentaires par jour pour éviter qu’ils n’aillent à la décharge, où, comme le carton, il produit également du méthane en se décomposant, et en 2018, constituait pour 21 pour cent du total des déchets solides municipaux provenant des secteurs commercial, institutionnel et résidentiel aux États-Unis à 63,1 millions de tonnes.

Chung, dont les grands-parents étaient cultivateurs de café, sont ceux qui lui ont non seulement appris l’importance des vers en carton, qui, selon elle, sont le troisième animal mentionné dans le Kumulipo (le chant sacré de la création hawaïenne), mais aussi, que son grand-père a déposés dans les champs de café et entre les rangées.

Le carton aide non seulement à séquestrer le carbone dans le sol, mais en se décomposant, il fournit l’énergie essentielle aux microbes, améliorant la qualité et la structure du sol et en faisant une option facile et abordable pour les agriculteurs.

Avant de rencontrer Lam par hasard, elle a commencé à le transporter elle-même depuis divers endroits et à déchiqueter le carton à la main.

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“Et il [already] a les déchets de papier déchiquetés », a-t-elle déclaré. “Ce qui est bien avec le carton déchiqueté, c’est qu’il augmente l’infiltration microbienne et fongique, ce qui réduit le temps de décomposition.”

Depuis qu’ils se sont rencontrés, elle a mis en place un dépôt de carton communautaire 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et tous les troisièmes samedis du mois du carton, elle et Lam organisent une journée de déchiquetage, où des bénévoles de la communauté aident à déchiqueter des centaines de livres de déchets propres des résidents et des entreprises de la région.

Chung garde environ 1 000 livres pour Ma’ona et partage le reste avec les agriculteurs de la région.

“Il y a certainement un besoin dans la communauté”, a déclaré Kiana Vallente, directrice administrative de Hamakua Harvest, un centre agricole de Waimea qui a accueilli Circle Pack sur son marché fermier pour la première fois fin février.

Elle a dit que beaucoup de gens sont venus et ont posé des questions, ce qui était une belle occasion de les informer sur où va habituellement leur recyclage et comment ils essaient de garder les choses sur l’île. Avant de s’associer à Circle Pack, Vallente ne savait pas non plus où allait son carton.

“Les jardiniers et les agriculteurs étaient vraiment excités”, a-t-elle déclaré, ajoutant que les agriculteurs du marché vendant des produits avaient emporté chez eux un tas de carton déchiqueté pour les utiliser dans leurs fermes. “C’était vraiment génial de voir cet effet de cercle complet.”

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Selon Lam, au marché ce jour-là, ils ont déchiqueté environ 350 livres de carton, ce qui, selon lui, était le premier jour le plus chargé sur un marché qu’il ait jamais fait.

À ce jour, Lam a déclaré qu’il avait déchiqueté 22 200 livres depuis qu’il avait commencé il y a un peu plus d’un an, ce qui a été utile, en particulier pendant la pandémie, lorsque les stations de transfert manquaient de personnel à cause du COVID-19. Cela a laissé certains bacs en carton remplis à pleine capacité, sans aucune marge pour en prendre plus, ce qui a entraîné l’arrivée de plus de cartons à la décharge.

Dans l’état actuel des choses, fin 2019, le comté a décidé d’arrêter de collecter du plastique et du papier, invoquant des baisses importantes des marchés mondiaux du recyclage, puis plus tard parce que l’entrepreneur privé Business Services Hawaii ne pouvait plus se permettre de traiter la plupart des plastiques.

Désormais, les résidents, les entités gouvernementales locales ou d’autres organisations trouvent des alternatives, la plupart de ces ressources étant destinées à la décharge de West Hawaii, car l’autre décharge de l’île a dû fermer définitivement en 2020, car elle était pleine à craquer avec 3 millions de tonnes de déchets.

Pendant un certain temps, comme Circle Pack, des efforts locaux pour résoudre le problème ont surgi par le biais d’une organisation appelée Puna Precious Plastics, qui opérait sous une organisation internationale plus large appelée Precious Plastics, mais selon leurs médias sociaux, en raison de complications imprévues et de COVID- 19 sécurité, il a fermé en 2020.

Depuis lors, d’autres comme Volcano Precious Plastics ont émergé en fabriquant des jardinières et des pavés en plastique Hi-5.

En ce qui concerne le carton, Circle Pack propose des démos gratuites pour dessiner dans les communautés, mais facture ensuite des frais pour leurs services pour les réservations ultérieures. L’organisation a également obtenu un financement par le biais du comté d’Hawaï et la subvention Build Back Better de l’Administration du développement économique pour continuer.

“Comment pouvons-nous prendre ce que nous avons et fabriquer ce dont nous avons besoin pour ne pas avoir à chercher à l’extérieur d’Hawaï?” Chung a déclaré, ajoutant: «La chose la plus importante pour développer ce type de projets n’est pas le financement. Ce sont des partenariats, des ressources humaines, c’est cette capacité à se connecter les uns aux autres.

Elle espère que ce qu’ils font sera un exemple pour les îles voisines, où ils pourront voir à quel point la pratique est riche en ressources et son potentiel de développement économique communautaire.

Lam a déclaré qu’il ne savait pas que son objectif était de recycler 100 % du carton localement, mais qu’il semblait qu’ils seraient en mesure de couper une grande partie de ce flux de déchets et de l’utiliser autant qu’ils le pourraient aussi longtemps car les gens y voyaient de la valeur.

“C’est le processus d’apprendre à faire partie du monde”, a-t-il déclaré. “Être dans le mélange, en ce qui concerne les processus, les politiques et les systèmes actuels, au lieu de commenter de l’extérieur”, ajoutant que la question au cœur de cela est : “Comment pouvons-nous amener notre relation avec la nature dans une meilleure harmonie ?”

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Libby Leonard est une journaliste basée à Hawaï qui travaille pour National Geographic, SF Gate, Yes! Magazine, The Guardian, Civil Eats et Modern Farmer. Elle est membre de la Société des journalistes environnementaux.