Comment la pollution de l’eau par les nitrates constitue une menace pour les personnes et les écosystèmes en Espagne

Quelle est la propreté de l’eau de l’Europe ? On estime qu’environ la moitié des rivières, lacs et eaux côtières d’Europe contiennent des substances dangereuses. En Espagne, la pollution des élevages porcins menace à la fois les populations et les écosystèmes locaux.

Zamora : le foyer de l’eau contaminée

Zamora en Espagne n’est qu’une des nombreuses provinces où l’eau du robinet est contaminée. Emilia Román est née ici et l’année dernière, elle a parcouru la région pour mesurer régulièrement la quantité de nitrates dans l’eau potable et les sources d’eau souterraine.

Je l’ai accompagnée au village de Santovenia. Elle était venue avec un compteur de nitrate pour vérifier l’eau du robinet de son ami, Sonsoles. Emilia est membre d’un réseau de résidents créé par Greenpeace pour surveiller la qualité de l’eau dans les zones rurales espagnoles.

“Nous utilisons ce petit outil pour faire trois mesures”, m’a dit Emilia.

“Vous mettez de l’eau du robinet ici, puis vous lisez le résultat”, a-t-elle expliqué.

Les trois mesures sur l’eau du robinet de Sonsoles étaient toutes supérieures au seuil légal. Emilia et Sonsoles sont inquiètes car des niveaux élevés de nitrates peuvent augmenter le risque de fausse couche, de malformations congénitales et même de cancer. Ils sont en colère, car ils savent quoi et qui est à blâmer.

« Il est très clair ce qui contamine l’eau. C’est l’agriculture intensive et ceux qui déversent des déchets dans les champs », a déclaré Sonsoles. “Les nitrates provenant du fumier filtrent dans les eaux souterraines et les polluent.”

Mega Pig farms : ennemi public numéro un

Le problème de la contamination de l’eau est devenu si grave qu’il est devenu un scandale national. Les habitants ont accusé les autorités de ne pas en faire assez et descendent régulièrement dans la rue pour protester contre les grands élevages de porcs.

« Le problème avec les méga-fermes, c’est qu’elles nous envahissent. Il y a 600 000 porcs à Zamora. C’est insupportable. C’est une industrie non durable. a déclaré Luís de Nicolás Latorre, porte-parole de Tierra de Alba, association de résidents.

La région de Castilla y León est dans le top vingt pour le nombre de porcs en Europe. L’Espagne est également le premier exportateur européen de viande porcine. Dans certaines régions, les porcs sont plus nombreux que les résidents.

Aucun agriculteur n’a accepté de nous parler. J’ai pris la route avec Greenpeace pour voir comment le lisier de porc est éliminé.

Les fermes peuvent être facilement repérées à travers Zamora. Nous nous sommes arrêtés à côté de l’un d’eux.

« Le fumier produit par ces animaux est collecté dans ces réservoirs puis répandu dans tous les champs voisins. Explique Luís Ferreirim, responsable de la campagne agricole de Greenpeace Espagne. “Lorsque le sol ne peut plus absorber, les excréments s’infiltrent dans la nappe phréatique et la contaminent.”

Bien que cette pratique soit courante et légale en Espagne, les militants écologistes affirment que le véritable problème est son ampleur.

“Les lois sont très laxistes”, a poursuivi Luís. “Ils permettent d’autoriser sans une vision globale de ce qui se passe sur le terrain.”

Dans certaines des principales régions d’élevage porcin d’Espagne, les niveaux de nitrate dans les eaux souterraines se sont avérés jusqu’à quatre fois supérieurs au seuil légal de 50 mg par litre. Bien que ce ne soit pas si courant, des niveaux illégaux inférieurs sont répandus. Greenpeace m’a dit que selon les données officielles, 23% des eaux souterraines espagnoles sont contaminées par les nitrates, ainsi que 22% des eaux de surface.

Selon Greenpeace, ce n’est que la pointe de l’iceberg. Le groupe environnemental a fait participer les résidents au suivi de l’eau afin d’augmenter le nombre et la fréquence des mesures. Ils disent que les résultats sont inquiétants.

« En 2000, une soixantaine de communes étaient concernées par la pollution aux nitrates dans la région de Castilla y León. Actuellement il y en a plus de 700. Cela ne concerne pas que cette région. La Catalogne a 40% de ses aquifères souterrains totalement contaminés par les nitrates », a déclaré Luís à Euronews.

Bruxelles a assigné l’Espagne devant la Cour européenne de justice pour ne pas avoir réussi à lutter contre la pollution par les nitrates. L’agriculture intensive, comme l’élevage du bétail, est mise en cause. L’exemple le plus frappant est l’éco-catastrophe de Mar Menor.

Mar Menor : fécondée à mort

Presque tous les matins, la plage de Los Nietos est soigneusement ratissée pour éviter que trop d’algues ne pourrissent sur le rivage. Mais en été cette tâche devient presque impossible. Les algues poussent de manière incontrôlable, nourries par les nitrates des engrais agricoles.

Ce processus, appelé eutrophisation, a conduit à deux événements catastrophiques en 2019 et l’année dernière. Dans les deux cas, des tonnes de poissons morts se sont échoués, choquant le monde.

J’ai passé une journée avec Pedro, un écologiste, et Ramón, le président d’un groupe d’habitants, pour mieux comprendre comment cela s’est passé.

« L’agriculture intensive est pratiquée tout autour de Mar Menor. Les nutriments fuient dans le lagon. Pierre a expliqué.

“Ces engrais déstabilisent l’écosystème et produisent une eutrophisation – une croissance excessive des algues. La mer se transforme en « soupe verte » en été et tue parfois les poissons à cause du manque d’oxygène dans l’eau, comme nous l’avons vu. Aucune solution n’a encore été trouvée, car la solution est à l’intérieur des terres.

Nous n’avons pas eu à aller très loin pour trouver Campo de Cartagena, 60 000 hectares de terres cultivées intensivement autour du lagon. Selon Ramón, l’irrigation est la principale cause de l’effondrement de Mar Menor.

« Ce type d’agriculture intensive a mis fin aux cultures en terrasses. Cette zone est devenue un immense avion qui penche vers la Mar Menor. Les pluies intenses provoquent une énorme érosion et transportent de la terre et des engrais à Mar Menor », a déclaré Ramón.

Le représentant des agriculteurs irrigués de Campo de Cartagena m’a dit que l’agriculture n’est pas le seul facteur à blâmer et a insisté sur le fait que la plupart des agriculteurs sont passés à des méthodes de production durables.

« Une agriculture intensive bien gérée ne pose aucun problème. a déclaré Manuel Martínez Madrid, président de l’association des agriculteurs irrigués Campo de Cartagena. « Il n’y a aucune raison de croire que cela contribue au mauvais état de Mar Menor. Nous utilisons moins de la moitié de l’eau recommandée par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture et beaucoup moins d’engrais que la FAO recommande. Nous utilisons le moins d’engrais au monde.

Néanmoins, les données montrent que des tonnes de nitrates pénètrent chaque jour dans le lagon. Associations et scientifiques interpellent depuis des années les autorités locales et nationales pour sauver le lagon. Ils se plaignent que leur voix est systématiquement ignorée.

L’administration conservatrice locale m’a donné une longue liste de mesures qu’elle met en œuvre, mais a attribué une partie de la responsabilité à la coalition de gauche au pouvoir à Madrid.

La réalité, cependant, est que Mar Menor est en train de mourir. Les scientifiques disent qu’il est encore possible de le sauver, mais plus cela prendra de temps, plus les dommages seront irréversibles.

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