Comment la durabilité est devenue un chemin vers la C-Suite de la mode

Au début de cette année, la directrice générale du groupe H&M, Helena Helmersson, a affiché une ambition audacieuse : d’ici la fin de la décennie, le géant de la mode rapide doublerait ses ventes, tout en réduisant de moitié son empreinte carbone.

Découpler la croissance de l’impact environnemental de l’industrie de la mode est un défi épineux et de plus en plus pressant pour les dirigeants du secteur. Helmersson, qui a été responsable du développement durable du groupe H&M puis directrice de l’exploitation avant d’accéder au poste de directrice générale en 2020, est peut-être dans une position unique pour diriger les efforts de son entreprise.

Mais alors que la pression exercée sur les marques de mode pour qu’elles défendent leurs valeurs et atteignent des objectifs environnementaux et sociaux de premier plan augmente, les entreprises de l’industrie intensifient leurs efforts pour recruter des cadres ayant une expertise dans la création et l’exécution d’environnements, sociaux et de gouvernance, ou ESG, stratégies.

“De plus en plus ce que nous voyons avec les mandats de PDG [is that] un élément important de ce mandat sera l’expérience en matière d’ESG », a déclaré Catherine Broome, vice-présidente pour la mode et le luxe mondiaux chez Kingsley Gate Partners, cabinet de conseil en recherche de cadres. “Auparavant, cela était géré au niveau organisationnel, mais c’est définitivement considéré maintenant comme un moteur stratégique clé.”

Chez Prada, Lorenzo Bertelli, le fils de la créatrice Miuccia Prada et du directeur général Patrizio Bertelli, est pressenti pour prendre le contrôle de l’entreprise. En attendant, il est à la fois directeur marketing et responsable de la responsabilité sociale des entreprises. Son objectif est de générer une “croissance durable pour la prochaine décennie”, a déclaré Bertelli aux analystes en novembre, lors de la première journée des investisseurs de la société en sept ans. Le groupe de luxe Richemont a nommé son premier directeur du développement durable en février, s’appuyant sur sa fonction de responsabilité sociale d’entreprise préexistante.

Les équipes C-suite de presque toutes les 25 plus grandes entreprises de mode européennes comptent désormais au moins un cadre ayant une expérience ESG, a déclaré Broome. Ce nombre devrait continuer à augmenter.

“Depuis la pandémie, les plus grands secteurs qui ont augmenté en termes d’opportunités de suite C étaient les directeurs de la chaîne d’approvisionnement et les directeurs de la diversité, et c’est la prochaine vague”, a déclaré Lisa Butkus, responsable de la pratique du commerce de détail et des produits de luxe chez executive cabinet de recrutement Hanold Associates. “Nous ne sommes vraiment qu’au début de la trajectoire de croissance pour ce rôle.”

Une compétence stratégique

La montée en puissance de cadres expérimentés en matière d’impact social et de stratégies climatiques reflète une série plus large de changements au sein des plus hauts rangs de l’industrie de la mode, alors que l’évolution des valeurs des consommateurs, les pressions réglementaires et le bouleversement de la chaîne d’approvisionnement remodèlent le secteur.

La manière dont les marques vont réorienter leurs activités pour s’aligner sur les objectifs climatiques mondiaux et tenir leurs promesses d’équité et d’inclusion sont devenues des questions stratégiques clés pour les chefs d’entreprise. Et puisque l’essentiel de l’impact environnemental de la mode et la majeure partie de sa main-d’œuvre se trouve dans la chaîne d’approvisionnement de fabrication, ces problèmes sont étroitement liés aux opérations commerciales.

En conséquence, les équipes de développement durable qui se concentraient autrefois sur la sensibilisation et la gestion de projet sont de plus en plus considérées comme essentielles à la prise de décision au plus haut niveau des organisations, a déclaré Esther Verburg, responsable des affaires durables et de l’innovation chez Tommy Hilfiger. L’exécutif dirige la stratégie de durabilité de la marque depuis 2014, mais a occupé un poste nouvellement créé au sein de l’équipe de direction de l’entreprise en 2020 avec pour mandat de superviser la durabilité environnementale, la diversité, l’inclusion et l’innovation.

“Les bonnes intentions ne suffisent pas… la mission est de permettre cette transformation”, a déclaré Verburg.

Les marques trouvent également de la valeur dans les cadres capables d’associer des connaissances techniques approfondies et des compétences en transformation d’entreprise à une compréhension du fonctionnement de l’industrie de la mode.

Les cadres du développement durable sont «souvent les meilleurs pour concilier les problèmes matériels de développement durable, mais ils travaillent également avec la marque et le marketing et les réunissent en quelque chose qui offre une valeur commerciale et une réputation», a déclaré Lucy Shea, directrice générale du groupe de conseil en développement durable Futerra. De nombreux dirigeants axés sur la durabilité des marques sur lesquelles Shea a travaillé ces dernières années ont obtenu des promotions à la direction, a-t-elle déclaré.

Chemin vers la promotion

Pour les jeunes diplômés entrant dans l’industrie, le cheminement de carrière semble de plus en plus attrayant. La plateforme technologique TrusTrace, qui aide les marques à retracer leurs chaînes d’approvisionnement, a vu le nombre de diplômés proposer des stages ou couvrir l’entreprise dans le cadre de leur mémoire de maîtrise décupler, a déclaré le directeur général et co-fondateur Shameek Ghosh.

“Ce sont des étudiants issus de la gestion industrielle ou du marketing et de l’économie et ils choisissent de visiter parce qu’ils veulent savoir si cette transformation vers une production responsable se produit vraiment, car si cela se produit, ils veulent en faire partie”, a déclaré Ghosh.

Les opportunités pour les diplômés sont diverses, avec plus de rôles s’ouvrant dans l’industrie pour ceux qui ont étudié des sujets comme la durabilité ou les sciences de l’environnement, ou qui ont acquis une expérience dans des rôles en dehors de l’industrie. Verburg a étudié l’ingénierie et la gestion avant de travailler pour la société de bière Heineken, puis de se lancer dans le conseil en développement durable, ce qui l’a amenée à travailler chez Tommy Hilfiger. Il existe également de plus en plus de possibilités pour les personnes occupant des postes tels que la conception et le marketing d’acquérir une expertise et de se tailler un créneau de carrière.

Une fois dans la fonction, les employés trouvent également une voie plus rapide vers une promotion. Parce que la durabilité traverse plusieurs divisions, ses dirigeants au sein d’une marque ont la possibilité d’acquérir de l’expérience dans toute l’organisation. L’importance des stratégies de développement durable signifie également qu’ils ont souvent une visibilité au niveau de la direction et du conseil d’administration beaucoup plus tôt dans leur carrière.

“Il y a maintenant un chemin beaucoup plus court vers la suite C pour les personnes ayant ces compétences”, a déclaré Butkus. “Quelqu’un qui est plutôt un cadre en devenir ou un nouveau venu fait appel à la suite C plus tôt parce que c’est un tel domaine d’expertise.”

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