Comment intégrer la sagesse ancienne dans les projets de développement durable

  • La durabilité intégrée signifie utiliser des techniques passées, présentes et futures sur des projets qui respectent à la fois la nature et la société, la technologie et la culture locale.
  • Des projets comme l’oasis culturelle d’Al-Ula en Arabie saoudite tentent d’intégrer les leçons du passé pour créer un avenir plus durable pour les zones qui ont besoin de développement.
  • Ces techniques anciennes sont mises à jour avec de nouvelles technologies et une réflexion innovante pour résoudre les problèmes de durabilité tels que la désertification.

La durabilité est souvent considérée à travers un prisme futuriste, mais ce qui nous échappe souvent, c’est que la sagesse ancienne peut contenir des leçons importantes. La lutte pour être plus durable est un phénomène relativement nouveau, mais on peut s’inspirer d’anciennes techniques agricoles et de gestion de l’eau. L’innovation et la technologie peuvent nous aider à adapter ces techniques pour répondre à nos besoins actuels.

Située au nord-ouest de l’Arabie saoudite, la vallée d’Al-Ula a connu au moins 200 000 ans d’histoire humaine. L’une des raisons pour lesquelles les gens se sont rassemblés ici pendant des millénaires était l’abondance relative de l’eau dans un environnement autrement aride. Lorsque les modèles climatiques à long terme signifiaient moins de précipitations du 5e millénaire avant notre ère, cependant, nos ancêtres d’Al-Ula ont dû trouver des moyens d’utiliser cette ressource avec un minimum de déchets.

Ils ont d’abord creusé des puits. Puis ils ont développé une technique ingénieuse appelée Qanat. Heureusement, Abdullah Nasif, natif d’Al-Ula et professeur d’archéologie à l’Université King Saud, a recueilli des informations sur la Qanat dans les années 1970 avant leur abandon.

La technique consiste à creuser un puits à un point élevé du paysage où la nappe phréatique est facilement accessible, comme la base d’une colline. Ensuite, en utilisant une rangée de puits verticaux pour l’accès, creuser un canal horizontal souterrain menant aux habitations et aux champs au niveau inférieur. La gravité est le moteur de la chaîne.

La durabilité intégrée signifie non seulement intégrer l’économie à la nature et à la société, mais aussi intégrer le passé au présent, le présent au futur et la technologie à la culture.

Ce point a été soulevé par William McDonough, un pionnier dans ce domaine, lors de la session d’avril 2021 de Crossroads – un forum de discussion qui réunit des leaders de l’industrie de l’art, de la nature, de la culture, du tourisme et du patrimoine.

L’important est de voir cet ensemble d’enjeux comme une sorte d’écosystème et d’organisme. C’est important parce que tout affecte tout le reste, et les avantages sont énormes.

—William McDonough, architecte et expert en développement durable

En effet, le verdissement d’Al-Ula n’est qu’un exemple sur une liste mondiale de projets destinés à capter un nouvel équilibre de développement. D’autres initiatives incluent la Grande Muraille Verte d’Afrique, le tsunami de 10 milliards d’arbres au Pakistan, la ville forestière de Liuzhou en Chine et l’initiative verte saoudienne.

Du développement responsable au développement durable

L’engagement d’Al-Ula envers la durabilité intégrée est décrit dans la Charte de durabilité d’Al-Ula. Ses 12 principes guident le développement d’Al-Ula pour créer une nouvelle voie axée sur la protection et la préservation. La charte définit une démarche innovante et intégrée qui marque le passage d’un développement responsable à un développement durable.

  • Une politique zéro carbone soutenue par les principes d’économie circulaire (neutre carbone net d’ici 2035 pour les émissions locales, hors transport aérien et importations alimentaires).
  • Augmenter la part des énergies renouvelables pour le chauffage de l’eau et la production d’électricité.
  • Des solutions du berceau au berceau pour développer l’utilisation, la récupération et la réutilisation de produits et de matériaux sûrs et sains.
  • Un cadre inclusif qui garantit que le peuple d’Al-Ula, en tant que gardien des valeurs, techniques et traditions ancestrales, est au cœur du succès à long terme du développement d’Al-Ula en tant que principaux bénéficiaires et partenaires.

Les accords d’infrastructure signés en octobre 2021 avec la société d’infrastructure AECOM et le consortium français Egis renforcent cet engagement en faveur de la durabilité et de l’inclusion communautaire. Par exemple, la stratégie Sustainable Legacies d’AECOM fonctionnera main dans la main avec la Charte de durabilité d’Al-Ula.

La charte Al-Ula Sustainability définit une approche innovante et intégrée qui marque le passage d’un développement responsable à un développement durable.

—Amr Al Madani, Commission royale pour Al-Ula

Créer une oasis durable

L’un de nos projets phares, l’Oasis Culturelle, est un excellent exemple de traduction de la charte en action. Le projet aspire à faire revivre l’héritage d’Al-Ula en tant que cœur agricole prospère où, pendant des siècles, les agriculteurs ont cultivé des oranges, des citrons, des figues, des grenades, des pois chiches, de l’orge et du blé. Nos recherches montrent que l’avènement des méthodes agricoles modernes au 20e siècle a fait descendre la nappe phréatique, réduisant considérablement l’échelle de l’agriculture.

La recherche et les solutions innovantes réhabiliteront les terres et inverseront la désertification de la région. La Commission royale pour Al-Ula a déjà commencé à exécuter des programmes dans le cadre du projet d’oasis culturelle, y compris le nettoyage des oueds ; le projet Orange Path, où les clients peuvent se promener dans un cadre naturel jusqu’à un marché aux agrumes ; l’activation du marché de la route de l’encens ; et le programme Madrasat AdDeera (Centre d’art et de design Al-Ula), qui promeut la production d’artisanat local.

Une partie d’une approche intégrée signifie s’assurer que la communauté est à bord et voit activement les avantages de la mise en œuvre de pratiques agricoles et environnementales plus durables.

—Amr Al Madani, Commission royale pour Al-Ula

Intégrer la communauté

Une partie d’une approche intégrée signifie s’assurer que la communauté est à bord et voit activement les avantages de la mise en œuvre de pratiques agricoles et environnementales plus durables. À cet égard, la durabilité économique est essentielle. Depuis de nombreuses années, Al-Ula connaît un taux de chômage obstinément élevé (44,9 % en 2019, par exemple, selon les chiffres de l’Autorité générale des statistiques du Royaume). Par conséquent, faire progresser les pratiques durables peut être difficile, en particulier si les gens pensent que leurs moyens de subsistance en subiront le coût.

À Al-Ula, notre approche fonctionne sur tous les fronts pour offrir une approche équilibrée de la durabilité et nous avons déjà vu les premières pousses de croissance. Selon les données de la Banque centrale saoudienne, les transactions aux points de vente dans le comté d’Al-Ula sont passées de 0,86 million en 2018 à 5,22 millions en 2020, et les collectes de taxe sur la valeur ajoutée au cours de la même période sont passées de 21,9 millions de riyals (5,5 millions de dollars) à 45,3 millions de riyals (12 millions de dollars), selon l’Autorité générale de la Zakat et des impôts.

D’ici 2035, notre objectif est qu’Al-Ula ait deux millions de visiteurs par an, ait apporté une contribution cumulée de 120 milliards de riyals (32 milliards de dollars) au PIB saoudien et créé 38 000 emplois. Ces objectifs sont ambitieux, mais réalisables. Et les effets d’entraînement sur la durabilité environnementale et sociale suivront sûrement.

Il s’agit d’une réunion annuelle présentant les meilleurs exemples de coopération public-privé et les technologies de la quatrième révolution industrielle utilisées pour développer le programme de développement durable.

Il se déroule parallèlement à l’Assemblée générale des Nations Unies, qui organise cette année un sommet d’une journée sur le climat. Cela arrive à point nommé compte tenu des craintes croissantes du public – et de l’action des citoyens – concernant les conditions météorologiques, la pollution, la santé des océans et la diminution de la faune. Cela reflète également la compréhension de l’analyse de rentabilisation croissante en faveur de l’action.

Les Objectifs de développement stratégique des Nations Unies et l’Accord de Paris fournissent l’architecture pour résoudre bon nombre de ces défis. Mais pour y parvenir, nous devons changer les modes de production, d’exploitation et de consommation.

Le travail du Forum économique mondial est essentiel, le sommet offrant l’opportunité de débattre, de discuter et de s’engager sur ces questions au niveau politique mondial.

Al-Ula n’est pas unique dans son désir de poursuivre une trajectoire de développement plus durable, et nous continuons à en apprendre davantage sur les défis en constante évolution alors que nous travaillons à transformer la région en une oasis culturelle florissante. L’avantage d’Al-Ula est qu’il s’agit d’une toile relativement vierge sur laquelle tester de nouvelles approches du développement durable, tout en étant entourée d’une sagesse ancienne. Lorsque vous fusionnez la sagesse ancienne et les technologies innovantes, des résultats illimités peuvent être obtenus.

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