Comment GM et Honda s’associent pour créer un véhicule électrique abordable

Le mardi 5 avril, General Motors et Honda Motor Company ont annoncé conjointement qu’ils développeraient un nouveau type de voiture électrique : une voiture abordable. Les deux sociétés ont un plan pour un VE qui sera vendu à des millions d’unités dans le monde à partir de 2027. L’architecture modulaire du VE prévu à moins de 30 000 $ lui permettra d’être vendu en plusieurs variantes, y compris le très populaire VUS multisegment compact.

Honda et GM, ainsi que LG Chemical, ont déjà développé un partenariat sur les véhicules électriques, travaillant ensemble pour développer la prochaine génération de technologie de batterie, baptisée Ultium. Ce nouveau projet s’inscrit dans le prolongement de ce partenariat. “GM et Honda partageront nos meilleures stratégies en matière de technologie, de conception et de fabrication pour fournir des véhicules électriques abordables et souhaitables à l’échelle mondiale, y compris nos marchés clés en Amérique du Nord, en Amérique du Sud et en Chine”, a déclaré Mary Barra, PDG de General Motors, dans un communiqué.

Voici ce qu’il faut savoir sur la technologie de la batterie, le nouveau véhicule prévu et combien les véhicules électriques ont tendance à coûter aujourd’hui.

La technologie de la batterie

L’un des principaux avantages de la plate-forme Ultium, par rapport à d’autres types de cellules de puissance pour véhicules électriques à batterie, est sa modularité. Les cellules Ultium peuvent être emballées verticalement ou horizontalement, ce qui donne aux ingénieurs la flexibilité de concevoir une batterie pour s’adapter à l’espace disponible dans un véhicule.

Ultium utilise une batterie de type poche, par opposition à une cellule cylindrique. Cette méthode de fabrication de batteries est généralement plus économe en espace et en ressources qu’une cellule de batterie à boîtier métallique typique, qui est utilisée dans de nombreux autres véhicules électriques, y compris Tesla. Un constructeur automobile peut installer plus de batteries dans un encombrement réduit, ce qui, combiné à sa modularité, signifie que General Motors a plus de liberté de conception pour donner à un véhicule électrique un aspect vraiment unique. Les batteries de poche sont également généralement considérées comme étant plus sûres, car la batterie «gonflera» dans sa poche en cas de panne, plutôt que d’exploser de son boîtier métallique comme le ferait une panne de cellule de batterie standard.

Mais de loin, le plus grand avantage d’une batterie Ultium de type pochette est qu’elle coûte tout simplement moins cher à fabriquer. General Motors vend des véhicules grand public avec des batteries électriques depuis plus d’une décennie. Lorsque la première Chevrolet Volt a quitté la chaîne de montage en 2010, sa batterie hybride de série a coûté à GM plus de 1 000 $ par kilowattheure de capacité de stockage. Selon la société aujourd’hui, Ultium peut être produit plus de dix fois plus efficacement, chaque kWh de capacité de stockage de batterie étant désormais inférieur à 100 dollars.

Ces véhicules seront également dans la “classe compacte”, selon les entreprises. Un véhicule plus petit et plus léger devrait non seulement être moins cher à l’achat au départ, mais aussi plus efficace à utiliser, permettant à la voiture de parcourir plus de kilomètres par kWh de stockage de batterie embarqué. General Motors et Honda auront la tâche difficile de déterminer où le prix idéal du véhicule, la taille de la batterie, l’efficacité et l’autonomie sont les meilleurs pour les consommateurs potentiels.

Le premier véhicule à être livré utilisant la technologie Ultium est le gigantesque GMC Hummer EV, suivi de près par le crossover Lyriq de Cadillac et le fourgon de livraison commercial BrightDrop Zevo 600. Le plan pour Ultium, depuis son annonce, a été de diffuser cette technologie à grande échelle dans la gamme de véhicules GM et Honda. Le boulon compact électrique actuel de GM est antérieur à Ultium, bien qu’il ait été le pionnier de l’utilisation de batteries de type poche pour l’entreprise.

Le coût des véhicules électriques aujourd’hui

Alors que les prix moyens des transactions continuent de grimper chez les concessionnaires, il est quelque peu surprenant d’entendre un constructeur travailler sur une voiture dont le prix catalogue est inférieur à 30 000 $, sans parler d’une voiture alimentée à l’électricité. Le prix moyen payé pour une voiture non luxueuse à la fin de 2021 dépassait 43 000 $.

Pour les véhicules électriques, une estimation fixe leur coût moyen à plus de 56 000 $. La Tesla Model 3 la moins chère coûte 46 990 $ sans options, et le SUV Mustang Mach-E de Ford commence à 43 895 $. Rendre les véhicules électriques plus abordables est absolument essentiel à l’adoption massive de cette technologie.

En partageant des ressources, en s’engageant dans des investissements à grande échelle et en utilisant des pratiques de construction non standard pour faire baisser le prix, Honda et General Motors auraient peut-être trouvé un moyen de rendre les véhicules électriques plus accessibles à davantage de personnes, si le projet de coentreprise se concrétise.