Comment Ford a surmonté la crise de la chaîne d’approvisionnement des véhicules électriques pour éviter les hausses de prix similaires à celles de Tesla

L’invasion russe de l’Ukraine est maintenant entrée dans sa troisième semaine, et les effets de la chaîne d’approvisionnement se sont déjà répercutés sur de nombreux secteurs, avec des implications financières atteignant des milliards de dollars. Les consommateurs ont déjà constaté les effets, bien sûr, des prix de l’essence au choc des autocollants pour véhicules électriques, mais les fournisseurs sont confrontés à des problèmes similaires alors que les prix des métaux et alliages essentiels nécessaires à la production automobile montent en flèche. Le dernier problème pour la plupart des constructeurs automobiles est le nickel, bien que Ford se soit imposé grâce à des accords de tarification stratégiques.

Le nickel est un composant crucial dans de nombreux véhicules électriques car il est utilisé pour construire des cathodes de batterie. Il a une densité d’énergie élevée et alors que les constructeurs automobiles cherchent à étendre l’autonomie, il est devenu encore plus vital ; c’est un moyen de pousser plus loin les véhicules électriques avec du cobalt plus cher. En conséquence, les prix du nickel étaient déjà à la hausse avant le début de l’invasion russe ; maintenant, ils ont doublé, car la Russie représente 10 % de l’approvisionnement mondial en nickel et 20 % de l’approvisionnement mondial en nickel de « classe 1 », qui est le niveau de pureté généralement requis pour les applications EV. En outre, la société d’État Norilsk Nickel contrôle les plus grands gisements de métal sur Terre. Même si Norilsk n’a pas été directement sanctionné, le transport de métal hors du pays a été fortement impacté par les sanctions occidentales, et le président russe Vladimir Poutine a menacé de couper complètement l’Occident de son approvisionnement, ce qui pourrait aggraver encore plus la flambée des prix. .

Cela a le plus publiquement affecté Tesla, le PDG Elon Musk tweetant sur l’inflation affectant l’entreprise juste avant que le prix de base de son modèle 3 ne bondisse de 2 000 $ à 46 990 $. Tesla utilise un mélange de métaux nickel-cobalt-manganèse dans ses batteries, dont les cathodes sont composées à 90 % de nickel, ce qui rend l’entreprise vulnérable à l’instabilité géopolitique actuelle qui s’est ensuivie à la suite de l’invasion russe.

General Motors a été confronté à des problèmes similaires, l’entreprise étant confrontée à d’importantes hausses des prix des matières premières en raison de l’instabilité mondiale causée à la fois par la pandémie et la guerre. Cependant, selon un rapport de La rue, Ford est plutôt dans une position unique : l’entreprise n’aura pas à augmenter les prix pour compenser des batteries plus chères. Dans une interview avec le point de vente des investissements, un porte-parole de Ford a déclaré que la société avait négocié des contrats à plus long terme pour ses approvisionnements en nickel, la laissant bloquée sur les prix et l’approvisionnement d’avant le conflit. “Il convient de noter que nous avons un approvisionnement direct très limité en Ukraine et en Russie”, a expliqué le porte-parole, ajoutant que “nous avons des approvisionnements en nickel sous contrat au cours des prochaines années pour soutenir nos objectifs ambitieux en matière de véhicules électriques”. La société a ajouté que d’autres discussions sur les impacts de la chaîne d’approvisionnement auront lieu lors de son rapport trimestriel et de sa réunion des investisseurs du 27 avril.

Cela est évidemment de bon augure pour le constructeur de Detroit, car Ford a prévu une réorganisation commerciale agressive autour du passage aux véhicules électriques, et la société a réussi à faire des progrès en éliminant les clients de Tesla avec sa propre Mustang Mach-E. Bien que le nickel soit loin d’être le seul composant requis pour un véhicule électrique, c’est un métal crucial sur lequel Ford peut se détendre pendant que d’autres fabricants se démènent pour rétablir leurs propres approvisionnements, et avec le Lightning F-150 qui arrive sur le marché en peu de temps, cela peut positionner Ford bien pour les prochaines années de ventes de voitures électriques.

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