Comment fonctionnent les baux pétroliers et gaziers?

Les prix du gaz ont atteint un niveau record au milieu de la guerre meurtrière russe en Ukraine, qui a été rapidement condamnée et boycottée par les États-Unis, le Canada, l’Australie et les pays européens – une décision qui a promis d’augmenter les coûts à la pompe.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a été interrogée par des journalistes plus tôt ce mois-ci sur la manière dont l’administration pouvait contrer la flambée des prix en se concentrant sur la production nationale.

Le président Biden “a parlé d’augmenter la fabrication nationale pour faire baisser les prix des articles gonflés comme les biens. Alors pourquoi ne pas appliquer la même logique à l’énergie et augmenter la production nationale ici?” a demandé Fox News.

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“Il y a 9 000 baux pétroliers approuvés que les compagnies pétrolières n’exploitent pas actuellement. Je leur poserais donc cette question”, a répondu Psaki.

Mais Kathleen Sgamma, présidente de la Western Energy Alliance – qui défend les intérêts de l’industrie du pétrole et du gaz naturel – a repoussé cela et a soutenu que le forage n’était pas aussi simple que d’obtenir l’approbation du bail.

Attachée de presse de la Maison Blanche Jen Psaki

WASHINGTON, DC – 22 FÉVRIER : (G-D) l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, prend la parole lors de la conférence de presse quotidienne à la Maison Blanche le 22 février 2022 à Washington, DC. (Photo de Drew Angerer/Getty Images)

Pourquoi tous les baux approuvés ne sont-ils pas utilisés pour étendre le forage ?

La Western Energy Alliance représente 200 sociétés pétrolières et gazières qui se livrent à “l’exploration et la production” de pétrole, comme elle le note sur son site Internet.

Sgamma a noté que les obstacles juridiques sont un obstacle majeur à l’expansion de tout forage aux États-Unis, même s’il existe des baux facilement disponibles.

“De nombreux baux sont suspendus dans des litiges par des groupes environnementaux”, a écrit Sgamma dans un article de blog en mars. “Western Energy Alliance est en cour pour défendre plus de 2 200 baux, dont la plupart ne peuvent pas être développés pendant que ces affaires se frayent un chemin devant les tribunaux.”

Un bail doit être obtenu par la compagnie d’énergie pour lui accorder des droits temporaires de détenir le terrain où le forage peut être exploré.

Mais les interdictions de nouveaux forages fédéraux ont créé de nouveaux obstacles pour les entreprises qui tentent d’obtenir un bail.

Silhouette de pompes à huile de travail sur fond de coucher de soleil. (iStock / iStock)

Comment les interdictions fédérales ont-elles eu un impact sur les capacités de forage ?

“Parfois, un nouveau bail est nécessaire pour se combiner avec les baux existants pour former une unité complète”, a écrit Sgamma. “Étant donné que l’interdiction de location de Biden reste en vigueur et qu’aucune vente de bail à terre n’a eu lieu depuis 2020, certains baux sont suspendus en attendant de nouveaux baux ou que le gouvernement les combine en une unité formelle.”

Biden a suspendu la location de pétrole et de gaz à son entrée en fonction. Plusieurs ordonnances judiciaires ont donné lieu à un ping-pong constant sur la question de savoir si le forage peut avoir lieu sur des terres et des eaux appartenant au gouvernement fédéral.

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L’été dernier, un juge de Louisiane a annulé le moratoire de l’administration sur le forage qui a forcé la Maison Blanche à poursuivre une vente existante établie sous l’ancienne administration Trump.

Mais la Cour d’appel des États-Unis à DC a bloqué la vente aux enchères en février et a affirmé que l’administration n’avait pas suffisamment pris en compte le changement climatique lors de sa vente.

La Maison Blanche a déclaré qu’elle ne contesterait pas la décision du tribunal.

Que faut-il pour pouvoir forer ?

“En raison de l’incertitude d’opérer sur les terres fédérales, les entreprises doivent constituer un inventaire suffisant de permis avant que les plates-formes puissent être contractées pour s’assurer que les permis restent en avance sur les plates-formes”, a expliqué Sgamma.

Non seulement un permis fédéral de forage est requis, mais une multitude de pratiques réglementaires doivent également être respectées.

Des subventions de droits de passage (ROW) peuvent également être nécessaires pour accéder à certains systèmes pétroliers et gaziers et une analyse environnementale en vertu de la National Environmental Policy Act (NEPA) doit être effectuée avant qu’un bail puisse être développé, a expliqué Sgamma, notant que ces deux processus peut prendre des années.

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Il peut également être déterminé qu’un bail ne pourra peut-être pas être développé si le terrain manque de quantités suffisantes de pétrole et de gaz naturel – dont la détermination ne peut être faite qu’une fois les travaux d’exploration terminés.