Comment construire un plan d’affaires à partir de votre recherche universitaire sur la durabilité

Je me considère comme un capitaliste de la recherche – trouvant, co-investissant et développant les technologies les plus percutantes pour résoudre le changement climatique. Je dirige actuellement un programme de technologies propres dans un laboratoire national canadien, et mon travail consiste à trouver les meilleures idées de recherche dans lesquelles investir et co-développer. Comme pour de nombreuses technologies révolutionnaires, de nombreux projets impliquent des startups passionnantes avec des fondateurs fraîchement sortis du milieu universitaire qui tentent de commercialiser leurs travaux de troisième cycle. J’ai vu de nouvelles entreprises développer de nouveaux polymères durables légers, ou un procédé pour fabriquer du cuir végétalien, ou un catalyseur qui produit de l’hydrogène propre. Chacun croit que sa solution sauvera le monde.

La bonne nouvelle est que les startups du climat attirent les investissements comme jamais auparavant. L’année dernière a été une année exceptionnelle pour les investissements en capital-risque climatique avec plus de 40 milliards de dollars de financement alloués. Il n’y a jamais eu de meilleur moment que de créer une entreprise ou de rejoindre une startup basée sur la recherche académique en développement durable. Mais comment faire passer une idée du laboratoire du sous-sol à un investisseur ?

Évaluer le potentiel d’impact

Alors, comment évaluez-vous quels projets développés dans le milieu universitaire auront le plus d’impact sur les émissions à titre commercial ? J’évalue d’abord la technologie sur la base de quatre métriques :

  1. Total des réductions d’émissions adressables: Si elle est mise en œuvre à grande échelle, cette technologie peut-elle traiter 1 gigatonne ou plus d’émissions de CO2 par an ? Un processus de capture du CO2 qui intègre le carbone dans le béton pourrait décarboner l’ensemble de l’environnement bâti, un secteur qui émet un grand nombre d’émissions. D’autre part, le marché et le potentiel de réduction des émissions du cuir végétalien sont beaucoup plus spécialisés.
  2. Niveau de maturité technologique : Est-ce juste une idée ou une preuve de concept a-t-elle été développée ? Que faudra-t-il pour que cette technologie évolue et comment s’intègre-t-elle dans l’écosystème actuel.
  3. Coût actuel et potentiel de réduction des coûts au fil du temps : En fin de compte, vous pouvez avoir la meilleure technologie de réduction des émissions, mais si elle est trop chère ou n’apporte aucune valeur, personne ne l’achètera. Comprendre ce qu’est un modèle commercial potentiel pour les nouvelles technologies – qui l’achètera, pour combien et pourquoi – est essentiel pour avoir un impact.
  4. Recherche de soutien ou similaire : Le paysage concurrentiel est également un facteur important. De nombreux innovateurs pensent que ce qu’ils ont est unique, ou que c’est le meilleur de leur catégorie, alors qu’en réalité il y a quelque chose qui résout déjà ce problème.

Construire un business plan à partir de vos recherches

Si l’idée ou le projet passe ces mesures, l’étape suivante consiste à transformer cette idée en une entreprise.

Vous devez commencer à poser les questions commerciales difficiles au lieu des questions scientifiques telles que quel est l’état du marché ? Comment cette technologie apporte-t-elle de la valeur ? Combien cela coûtera-t-il ? Qui va l’acheter ? Pourquoi vont-ils l’acheter ?

La colonne Hire Learning met en lumière les connaissances des personnes à l’intérieur du bureau du développement durable dans le but de donner un sens à la carrière en développement durable au cours de cette décennie décisive. J’aime ça? Lire la suite. Vous avez une idée de chronique à écrire ? E-mail [email protected].

Prenez vos recherches et construisez un canevas de modèle commercial pour aider à comprendre la vue d’ensemble de ce qu’est votre recherche et comment elle peut être importante pour le monde. Souvent, les universitaires peuvent se perdre dans les détails. Réfléchissez plutôt à la manière d’appliquer votre travail au monde réel et à la façon de transformer votre recherche en un produit ou un service.

Prenons un exemple de canevas de modèle d’entreprise que j’ai construit lorsque j’essayais de faire passer mon travail de doctorat du laboratoire à la startup lors du concours Carbon XPRIZE. Nous développions de nouveaux catalyseurs pour convertir électrochimiquement le CO2 en carburants et produits chimiques renouvelables.

La vision était simple, imaginez un monde où nous pourrions nous procurer les carburants et les produits chimiques dont nous avons besoin pour fabriquer du plastique et d’autres matériaux essentiels non pas à partir de combustibles fossiles dans le sol, mais à partir de CO2 dans l’air.

Jetez un œil aux toiles de modèles commerciaux pour cette idée ci-dessous.

Toile d'entreprise PL

Apprendre à pitcher et ce que cela vous apporte

Maintenant que vous avez établi un plan d’affaires, vous avez réfléchi à l’importance de votre recherche et à la façon dont elle peut rapporter de l’argent. Cet exercice créatif est une pratique de transition du milieu universitaire vers l’industrie privée ou le secteur public.

En tant qu’universitaire, l’élaboration d’un argumentaire vous aide à contextualiser votre recherche et vous permet de communiquer plus facilement ses avantages et ses possibilités aux autres.

Un pitch efficace comporte trois parties et suit en grande partie la structure classique de l’histoire. Il était une fois ce problème, j’ai travaillé sur cette solution, à cause de cette solution, le monde est meilleur.

Le milieu universitaire produit des personnes hautement techniques et spécialisées dont la plus grande force n’est pas l’expertise en la matière, mais plutôt leur capacité à penser de manière critique et à tester des hypothèses. Pour atteindre le zéro net d’ici 2050, nous avons besoin de personnes capables d’adopter des approches multidisciplinaires et collaboratives pour résoudre l’un des problèmes les plus difficiles et les plus complexes et capables de communiquer sur plusieurs sujets. Ceux formés dans le milieu universitaire ont ces traits, ils ont juste besoin d’apprendre à le montrer au reste du monde.