COLONNE RACHEL BEGLIN : La seule chose qui sauvera notre environnement est l’optimisme – Bemidji Pioneer

J’ai remarqué une certaine lassitude chez les jeunes qui ont grandi toute notre vie à l’ombre du changement climatique.

Je compatis à leur épuisement. Je n’étais qu’en CM1 quand j’ai appris que les catastrophes naturelles se produisaient de plus en plus fréquemment. Et en sixième, j’ai découvert que mon animal préféré, l’ours polaire, perdait son habitat.

Nous entendons toujours des histoires terribles sur l’environnement – ce qui fait l’actualité, ce sont les incendies de forêt, l’extinction et les marées noires.

Plus précisément, j’ai remarqué un manque de conviction que les actions individuelles peuvent faire la moindre différence.

Si vous êtes comme moi et que vous vous êtes déjà senti vaincu dans vos efforts pour faire un choix respectueux de l’environnement – si vous avez déjà jeté votre recyclage au centre derrière Target et vous êtes demandé : « À quoi ça sert ? – tu n’es pas seul.

Tout comme nous ne voyons pas nos déchets faire leur chemin vers la décharge ou l’océan, nous ne voyons pas l’impact positif que nos décisions peuvent avoir.

S’il est tout à fait vrai que les organismes gouvernementaux et les grandes entreprises ont plus de pouvoir – et utiliser plus de pouvoir – que n’importe lequel d’entre nous en tant qu’individus, nos actions individuelles comptent toujours beaucoup.

Je continue de voir des messages sur les réseaux sociaux sur la façon dont les actions individuelles pâlissent par rapport au changement institutionnel, sous la forme de mèmes. Ils disent quelque chose comme “Bien sûr, je continuerai à apporter ma bouteille d’eau réutilisable au travail” sur un titre sur la façon dont la ligne 3 s’est déjà renversée.

Le sentiment est relatable. Et on peut avoir l’impression que nos actions individuelles ne sont que des gouttes dans l’océan.

Voici la chose : la négativité ne nous aide pas.

Alors que les gens réagissent fortement aux nouvelles négatives (peut-être trop fortement, car le cycle des nouvelles semble nous déprimer en temps réel), les gens sont plus susceptibles d’apporter des changements à leur vie s’ils ont de l’espoir.

Essentiellement, nous sommes plus susceptibles de recycler, d’acheter du bio, d’installer des panneaux solaires, de voler moins, d’acheter local et d’apporter d’autres changements durables si nous pensons que cela va faire une différence. Si nous sommes optimistes quant au résultat.

Bien que les actions individuelles ne puissent à elles seules compenser l’empreinte carbone de la déforestation de la forêt tropicale ou de l’extraction du charbon, elles sont toujours puissantes.

Ce que nous faisons, c’est créer un ensemble de normes sociales où faire le choix écologiquement rationnel, c’est faire le bon choix. Chaque fois que la ville doit ramasser le recyclage dans les bennes à ordures spéciales derrière Target, nous envoyons un message indiquant que les habitants de cette ville se soucient de la Terre.

Chaque fois que j’ai laissé tomber mon recyclage, ils débordent.

Voici un autre exemple : cette année, je me suis engagé à ne plus utiliser la sécheuse de mon immeuble.

Les sécheuses consomment entre deux et six kilowatts d’énergie par heure. Mais mon appartement reçoit gratuitement des rayons solaires passifs. Alors j’ai commencé à suspendre mes vêtements pour les faire sécher, un petit clin d’œil à ma vie dans le Corps de la Paix. Faire sécher mes vêtements dans mon appartement ne coûte rien, utilise moins d’énergie et augmente en fait l’humidité dans mon appartement sans avoir besoin d’un humidificateur.

Est-ce que l’utilisation du sèche-linge de mon appartement ne sauvera pas la planète ?

Je vais sortir sur une branche et dire oui.

Quand j’invite des amis, ils voient ma corde à linge d’intérieur et pensent, hé, je pourrais faire ça. En fait, c’est exactement ce qui s’est passé – mes voisins avaient une corde à linge intérieure dans leur appartement, et cela m’a fait me sentir moins ridicule d’installer le mien. C’est de l’optimisme.

Le mouvement Earth Optimism fondé par Nancy Knowlton s’efforce de faire exactement cela – mettre en évidence les succès à grande et à petite échelle de notre trajectoire environnementale.

S’ils ne contestent pas que l’habitabilité de la Terre est en danger, des conférenciers comme Jane Goodall et Sir David Attenborough ont réhabilité l’espoir dans l’auditoire du Sommet de Cambridge, et une « foire aux solutions » a souligné l’impact des actions individuelles.

Il existe même des sites comme Happy Eco News qui couvrent les histoires que nous entendons si rarement, sur les municipalités qui interdisent les sacs en plastique, la récupération des espèces et les lumières LED qui s’allument.

Lorsque nous nous sentons le plus vaincus – et donc les moins susceptibles d’agir dans l’intérêt de la planète – c’est un endroit idéal pour obtenir une nouvelle dose d’optimisme.

Donc, tant de gens se soucient de la Terre. Nous ne sommes pas seuls.

La semaine dernière, j’ai eu le privilège de visiter Wells Technology près de l’aéroport. Je ne savais pas qu’ici à Bemidji, nous avons une usine entière fonctionnant presque entièrement avec 98 panneaux solaires photovoltaïques mobiles.

Les chasseurs remettent leurs cerfs pour des tests de CWD, à la recherche de l’espèce. Le doré presque disparu de Red Lake s’est complètement rétabli. Il y a de bonnes nouvelles, ici même, dans notre arrière-cour.
Originaire de Phoenix, Arizona, Rachel Beglin réside maintenant à Bemidji. Elle est une ancienne volontaire du Peace Corps, une défenseure de la durabilité, une jardinière, une écrivaine et une passionnée de café. Elle est joignable au

beglinr@gmail.com.

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