Cohasset accepte l’examen environnemental révisé du projet d’usine de bois – Duluth News Tribune

DULUTH – Le conseil municipal de Cohasset a accepté l’examen environnemental révisé d’un projet d’usine de bois, mais n’a pris aucun commentaire public en personne lors d’une brève réunion mardi soir.

La feuille de travail d’évaluation environnementale mise à jour, ou EAW, pour l’usine de panneaux à copeaux orientés ou OSB de 400 millions de dollars de Huber Engineered Woods est intervenue après qu’un groupe environnemental, une bande autochtone, un concurrent et deux groupes commerciaux de la région de Bemidji se sont prononcés sur la pertinence de l’EAW original à la fin de l’année dernière.

Le MAE étant jugé “adéquat” par la ville de Cohasset, les agences de l’État doivent désormais envisager des autorisations pour l’usine.

Au cours de la réunion d’environ 17 minutes, tenue dans le centre communautaire de l’hôtel de ville pour accueillir des dizaines de partisans et d’opposants, le major de Cohasset Greg Hagy a déclaré que lui et le conseil ne recevraient que les commentaires écrits soumis sur une période de commentaires publics de 30 jours en janvier. et février.

“Nous savons qu’il peut y avoir des gens ici ce soir intéressés à parler pour ou contre le projet EAW, mais nous n’accepterons pas les commentaires du public ce soir… nous avons décidé au début de ne considérer que les commentaires soumis à la ville par écrit”, a déclaré Hagy.

Alors que le conseil procédait à l’appel nominal, les opposants à l’usine se sont interrompus, exigeant qu’ils aient le temps de parler.

“Pourquoi n’avez-vous pas laissé les gens venir ici pour parler ?” a déclaré Winona LaDuke, directrice exécutive de Honor the Earth, une organisation environnementale dirigée par des Autochtones. “C’était une audience publique.”

Dans un communiqué de presse lundi, Honor the Earth a déclaré que la ville lui avait déjà dit que les commentaires publics seraient autorisés, seulement pour que la ville change d’avis “en violation directe de l’objectif de la loi sur les réunions ouvertes du Minnesota”, le groupe mentionné.

L’ordre du jour sur le site Web de Cohasset répertorie toujours la réunion de lundi comme une “audience publique ouverte”.

Plus tôt dans l’après-midi, les responsables de l’entreprise et les partisans du projet ont organisé un “Huber Huddle” au Timberlake Lodge à Grand Rapids.

Brian Hanson, président et chef de la direction d’APEX, une agence de développement économique de Duluth, a déclaré que le projet aidera la communauté à surmonter l’arrêt progressif des unités au charbon du Boswell Energy Center de Minnesota Power.

Le projet créerait 158 ​​emplois dans la région et l’installation de 800 000 pieds carrés est prévue pour 400 acres à côté de Boswell, ce qui représente une part importante de l’emploi et de l’assiette fiscale de la région.

“Il y a une plate-forme de combustion ici et Huber Engineered Wood représente une très belle opportunité d’aider à remplacer cette plate-forme”, a déclaré Hanson lors d’un entretien téléphonique.

Un projet de la taille de Huber déclencherait normalement une déclaration d’impact environnemental plus stricte, mais la législature du Minnesota a adopté une loi qui exempte spécifiquement le projet d’une telle étude.

Dans des commentaires écrits, la bande d’Ojibwe de Leech Lake a déclaré que le projet devrait faire l’objet d’une déclaration d’impact environnemental complète, qui est plus stricte qu’un mandat d’arrêt européen.

Le groupe, avec sa réservation à seulement un mile de distance, a également déclaré qu’il avait été exclu de la consultation tribale nécessaire avant l’annonce de l’usine en juin 2021.

Le projet bénéficie du soutien d’un certain nombre de groupes commerciaux représentant les bûcherons, les producteurs de bois et les camionneurs.

“La capacité de production de l’usine Huber restaurera une partie de la capacité perdue de l’usine que le Minnesota a subie au cours des 13 dernières années et garantira que le Minnesota peut utiliser les plus de 10 millions d’acres de tremble en rotation (mature) et le grand volume de tremble en croissance ( le plus récemment récolté dans les années 1980) qui entrera en rotation dans les 5 à 10 prochaines années », a écrit Mike Forsman, directeur exécutif de l’Associated Contract Loggers and Truckers of Minnesota, dans ses commentaires. “Le volume supplémentaire est durable et nécessaire pour maintenir des forêts saines, la réduction des incendies de forêt, l’habitat faunique et l’environnement.”

Mais un concurrent de l’industrie s’y oppose.

West Fraser, qui possède une usine de panneaux OSB à Solway, près de Bemidji, a réitéré ses craintes qu’il n’y ait pas assez de bois, à savoir de tremble, dans l’État pour soutenir une autre usine.

Dans l’EAW mis à jour, Mike Kilgore, président du Département des ressources forestières de l’Université du Minnesota, a déclaré que la «récolte annuelle durable» du tremble était de 2,36 millions de cordes par an et que seulement 1,43 million de cordes ont été récoltées en 2018. Huber utiliserait environ 300 000 cordes. de tremble par an, laissant beaucoup pour Huber, a déclaré Kilgore.

Mais dans des commentaires écrits sur l’EAW, West Fraser a inclus des lettres du forestier professionnel Robert Wright, de l’Ohio, et du biométricien forestier Stephen Fairweather, de Washington, qui ont tous deux énuméré de nombreux problèmes avec l’EAW.

Roberts a souligné que si Kilgore s’appuyait sur un rapport de 2019 du ministère des Ressources naturelles du Minnesota, le rapport lui-même s’appuie fortement sur des déclarations d’impact environnemental de 1994 et 2006, qui étaient “trop ​​​​datées pour analyser de manière fiable les impacts potentiels” du projet, il mentionné.

La société a également de nouveau demandé pourquoi la ville de Cohasset était l’unité dirigeante responsable de l’EAW, ou RGU, au lieu du DNR ou de l’Agence de contrôle de la pollution du Minnesota, qui aurait plus d’expertise.

“La ville n’est pas d’accord”, a écrit la ville dans une réponse aux commentaires. «La ville a été correctement affectée au RGU par règle. Pour clarifier, les règlements de l’EQB prévoient que si un projet proposé relève de plus d’une catégorie obligatoire du MAE, alors le RGU est l’entité la plus responsable de la supervision ou de l’approbation du projet proposé.

Le projet doit encore obtenir des autorisations auprès des régulateurs de l’État, mais il envisage de s’ouvrir dès 2024.

Des contestations judiciaires d’Honor the Earth et d’autres sont cependant attendues.