Cinquante pour cent des voies navigables américaines altérées par la pollution: rapport

Un demi-siècle après l’adoption de la loi fédérale sur la qualité de l’eau, 50 % des kilomètres de rivières et de cours d’eau américains sont tellement pollués qu’ils sont classés comme « altérés », selon un nouveau rapport.

Non seulement 50 % de ces voies navigables sont dégradées, mais également 55 % des lacs, étangs et réservoirs et 25 % des baies, estuaires et ports, ce qui signifie qu’aucune de ces ressources ne convient à des usages publics, selon le rapport.

Ces résultats, publiés par le projet d’intégrité environnementale basé à Washington, DC, ont marqué à la fois le 50e anniversaire de la Clean Water Act et quatre décennies depuis la date limite de la loi pour rendre toutes les eaux américaines «pêchables et baignables».

“Le Clean Water Act devrait être célébré à l’occasion de son 50e anniversaire pour avoir rendu les voies navigables américaines nettement plus propres”, a déclaré Eric Schaeffer, directeur exécutif de l’Environmental Integrity Project et ancien directeur de l’application civile à l’Environmental Protection Agency, dans un communiqué.

“Cependant, nous avons besoin de plus de financement, d’une application plus stricte et d’un meilleur contrôle du ruissellement agricole pour nettoyer les eaux qui sont toujours polluées après un demi-siècle”, a ajouté Schaeffer. “Donnons à l’EPA et aux États les outils dont ils ont besoin pour terminer le travail – nous le devons beaucoup à nos enfants et aux générations futures.”

Promulguée en 1972, la Clean Water Act a consacré plus de 1 000 milliards de dollars au développement d’usines de traitement des eaux usées et à l’amélioration de la qualité de l’eau au cours de ses trois premières décennies. Mais la législation, que les auteurs du rapport ont décrite comme « le couronnement du mouvement écologiste », n’a pas atteint ses objectifs un demi-siècle plus tard, selon le rapport.

Certains objectifs non atteints de la Clean Water Act comprennent la production d’eaux «pêchables et baignables» à travers le pays d’ici 1983, ainsi que l’élimination de la pollution des eaux navigables d’ici 1985, ont noté les auteurs.

Les auteurs ont tiré leurs conclusions en analysant les données disponibles dans les plus récents rapports intégrés sur l’eau déposés par les États individuels auprès de l’EPA. Dans ces ensembles de données, ils ont examiné la quantité d’eaux américaines classées comme dégradées en raison de la pollution : plus de 700 000 miles de rivières, de ruisseaux et de ruisseaux, plus de 11 millions d’acres de lacs, d’étangs et de réservoirs et plus de 19 000 miles carrés de baies, estuaires et ports.

L’Indiana avait le plus grand nombre total de milliers de rivières et de ruisseaux classés comme altérés ou inutilisables pour la baignade et les loisirs de contact avec l’eau, selon le rapport. La Floride, quant à elle, s’est classée au premier rang pour le nombre total d’acres de lacs classés comme altérés pour la baignade et la vie aquatique.

La Californie est en tête des classements pour la plupart des miles de rivières et de ruisseaux répertoriés comme altérés pour l’eau potable, tandis que la Louisiane se classe au premier rang pour la plupart des estuaires considérés comme altérés pour toute utilisation, selon le rapport.

Le Delaware avait le pourcentage le plus élevé de rivières et de ruisseaux répertoriés comme altérés pour toute utilisation – avec 97% – suivi du New Jersey à 95% et d’Hawaï à 91%. Les auteurs ont découvert que l’Iowa, quant à lui, connaissait des problèmes de ruissellement agricole, avec 93% de ses miles de rivières et de cours d’eau évalués altérés pour la baignade et les loisirs.

L’Environmental Integrity Project a critiqué l’EPA pour avoir négligé son devoir en vertu de la Clean Water Act d’examiner et de mettre à jour les normes technologiques pour les systèmes de contrôle de la pollution utilisés par les industries. En 2022, les deux tiers des limites de contamination de l’eau spécifiques à l’industrie de l’agence n’avaient pas été révisées depuis trois décennies, malgré l’exigence de la loi selon laquelle les révisions ont lieu tous les cinq ans, selon le rapport.

En réponse aux conclusions, un porte-parole de l’EPA a déclaré à The Hill que “l’EPA est au courant du rapport et l’examinera”.

Les auteurs du rapport ont suggéré une variété de solutions supplémentaires pour améliorer la situation actuelle, comme demander au Congrès de combler une échappatoire de la Clean Water Act qui autorise le ruissellement agricole et d’autres sources de pollution «non ponctuelles» – ou la pollution qui ne provient pas d’un source identifiable. Ils ont également proposé la création de lignes directrices universelles plus cohérentes pour les classifications des dégradations des voies navigables à l’échelle nationale.

Alors que les États commencent à recevoir des fonds alloués à l’eau dans le projet de loi bipartite sur les infrastructures de novembre, les auteurs ont souligné que les législateurs devraient cibler l’argent sur le contrôle de la pollution de l’eau, en particulier dans les communautés de couleur à faible revenu. Ces communautés, ont-ils soutenu, souffrent depuis longtemps des impacts disproportionnés de la pollution.

“La lutte pour l’eau potable est loin d’être terminée, et malgré tous ses succès, la Clean Water Act n’a toujours pas tenu sa promesse d’atteindre et de protéger des eaux exploitables et baignables pour tous en Californie ou ailleurs”, Bruce Reznik, directeur exécutif de l’organisation LA Waterkeeper, a déclaré dans un communiqué.

“Des lois et réglementations plus strictes sur l’eau potable, associées à une application plus stricte, sont essentielles si nous espérons relever nos plus grands défis liés à l’eau, notamment en garantissant un accès équitable à l’eau potable”, a-t-il ajouté.

Mis à jour à 13h43

.