Chroniqueur invité Keith Peterson : L’énergie durable est la clé de l’avenir

Il y a une quinzaine d’années, je travaillais au Centre de presse étrangère du Département d’État, responsable des journalistes d’Europe occidentale basés à Washington, et j’ai organisé une tournée de reportage sur le thème des énergies alternatives.

Un arrêt était Chicago, principalement pour aller à Argonne National Labs à Batavia pour parler de l’évolution de la technologie des batteries, mais l’arrêt qui a vraiment attiré l’attention des journalistes était une petite startup à Roselle appelée LanzaTech.

LT avait compris comment travailler avec des bactéries naturelles qui « mangent » essentiellement du carbone et produisent de l’éthanol. Il a fallu beaucoup de cajoleries pour éloigner les journalistes captivés – qui voulaient poser plus de questions – de LT pour rester dans notre programme.

C’était le genre d’histoire qu’un attaché de presse du gouvernement américain voulait voir dans la presse européenne – assimilant l’Amérique à une technologie intelligente et de pointe qui pourrait aider à sauver la planète.

Aujourd’hui, LanzaTech, maintenant à Skokie, a élargi son travail pour inclure la capture et la transformation des émissions de carbone et travaille à l’échelle mondiale avec des entreprises et des gouvernements de l’Europe occidentale à la Chine. La prochaine robe de Zara ou le prochain pantalon de yoga de lululemon que vous achèterez pourrait être fabriqué à partir de produits chimiques produits par LT.

Il a également créé une société distincte – LanzaJet à Deerfield – qui fabriquera du carburant d’aviation durable avec des émissions 70% inférieures à celles du carburant d’aviation ordinaire, et LanzaJet a, à son tour, récemment signé un accord avec Marquis Sustainable Aviation Fuel à Hennepin, Illinois, pour produire jusqu’à 125 millions de gallons de carburant d’ici 2025.

        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        

Pourquoi des technologies comme celles-ci sont-elles importantes ? Nous avons vu les profits du pétrole et du gaz russes se transformer en bombes et en missiles qui causent un horrible carnage en Ukraine. Et l’ONU vient de publier un autre rapport accablant sur le climat qui documente une litanie de promesses non tenues par les gouvernements du monde entier et l’échec à relever le défi du changement climatique.

En réalité, des milliers de LanzaTechs dans le monde travaillent à résoudre le problème de l’énergie durable. Les principaux problèmes sont l’échelle et le coût, qui, bien entendu, sont interdépendants. À mesure que les technologies évoluent, les coûts diminuent et deviennent plus compétitifs. Finalement, il y a un point de basculement et la logique économique conduit à une transformation.

Le problème est le suivant : la géopolitique du moment ou le destin de la planète ont-ils le temps d’attendre que de telles transitions se produisent de manière organique ? LT travaille avec la Northwestern University, avec Argonne National – un laboratoire gouvernemental – et avec l’industrie privée pour aller de l’avant. Comme on dit, il faut un village.

Dans le cas de l’Ukraine, nous nous trouvons dans une situation où notre capacité à sanctionner de manière significative la Russie est limitée par la dépendance démesurée de l’Europe vis-à-vis du pétrole et du gaz russes. L’Europe a un plan pour se sevrer de l’énergie russe sur une dizaine d’années, mais la menace pour la paix et la sécurité européennes signifie que le calendrier doit être reconsidéré et accéléré.

À court terme, c’est un problème de politique et de logistique. Pousser l’OPEP à pomper plus de pétrole et trouver des moyens d’acheminer plus de gaz naturel vers le continent. La décision de l’Europe cette semaine d’interdire le charbon russe était un pas dans cette direction.

À long terme, les gouvernements du monde doivent tenir les promesses qu’ils ont faites à Paris et à Glasgow et, par le biais de politiques et de l’utilisation de ressources, accélérer la transition vers une énergie durable.

Aux États-Unis, même Sen. Joe Manchin soutient les dispositions énergétiques de la législation Build Back Better du président Biden. Les dépasser accélérerait non seulement la transition des combustibles fossiles, mais aiderait également les nations du monde entier à faire ce saut. Et cela affirmerait le leadership américain – le genre d’histoire que nous devrions tous vouloir voir.

• Keith Peterson, de Lake Barrington, a été pendant 29 ans responsable de la presse et de la culture pour l’Agence d’information des États-Unis et le Département d’État. Il a été rédacteur en chef du Daily Herald de 1984 à 1986.

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