Chez Cera, la bonne bouffe avec un côté durable

Je mangeais rarement au restaurant quand j’étais petite fille, donc c’était toujours un régal de m’arrêter chez Friendly’s avec ma mère pour la fonte de thon et le milk-shake occasionnels, généralement une pause pendant un après-midi chargé de courses.

La cire, une nouvelleish sandwicherie à Monument Square à Portland, m’a rappelé cela, peut-être parce que j’ai commandé un sandwich “au thon”, qui évoque toujours la nostalgie pour moi, ou parce que je me suis assis près des grandes fenêtres donnant sur la place un après-midi de février alors que le soleil radieux en streaming, profitant à la fois de mon sandwich et d’une pause rare et tranquille des échéances interminables du travail.

Le sandwich lui-même (13 $) – avec ses saveurs vives, ses dés de cornichon précis, ses pousses de luzerne et son poisson cobia grillé au bois – était une mise à niveau de Friendly’s. Le menu m’a utilement fait savoir que le cobia “mange comme l’espadon et est durable”.

Des notes similaires, “bon pour vous, bon pour la planète”, pimentent le menu et la devanture elle-même. La station de recyclage, par exemple, est soigneusement aménagée pour montrer aux convives exactement ce qu’ils peuvent composter, recycler ou jeter ; se tromper est le fléau de nombreux restaurants rapides et services de ramassage de compost. Les ingrédients locaux (choucroute de Morse, steak Pineland Farms) sont vantés. Et au comptoir, Cera, qui signifie « rayon de miel » en latin, vend du miel du Maine, 8 $ le pot de 10 onces. “Tous les bénéfices de ce miel servent à sauver les abeilles”, note une pancarte faite à la main avec un griffonnage d’abeille. (Cela vaut la peine de consulter le site Web; l’endroit porte son cœur sur sa manche.)

Le Black Pearl de Cera est fait à la manière d’une salade de thon mais avec du poisson cobia plus durable. Il est présenté ici sur du pain multigrains.

Chez Friendly’s, j’avais probablement des chips avec mon fondant de thon. Chez Cera, j’ai mangé une salade Freekah plus saine et plus savoureuse (un vol à 3 $). C’était agréable de voir ce grain savoureux et sous-utilisé au menu, et j’ai également apprécié la julienne de jicama également sous-utilisée dans la salade. La salade était une étude de contrastes : carottes croquantes ; freekah moelleux; jicama croustillant; raisins secs doux et sucrés; et un peu de chaleur et de morsure des oignons verts et de la belle roquette fraîche. (À propos de ce dernier, suis-je le seul à avoir été déçu par les salades mesclun mix dans les chaînes fast-casual dans lesquelles certains légumes commencent à pourrir ?)

La salade Freekah de Cera est à la fois saine et savoureuse. Photo de Peggy Grodinsky

Cera propose une gamme de sandwichs, wraps, paninis, salades et accompagnements. J’ai été tenté par le Portobello schnitzel (escalope de champignons frits) avec betteraves marinées, légumes verts et mayonnaise au miso (11,50 $) et le filet de porc avec tzatziki sur naan (12 $). La prochaine fois.

Un seul reproche, et non des moindres étant donné que les sandwichs sont à l’honneur ici : le pain. J’ai essayé le multigrain, qui était un peu rassis et avait le goût d’un pain de supermarché haut de gamme. Il est fabriqué par FireKing Baking, du Massachusetts ; pas pour blesser nos voisins, mais étant donné les nombreuses merveilleuses boulangeries du Maine qui vendent du pain en gros, je pense que Cera peut faire mieux.

Le restaurant – plafonds industriels apparents, luminaires suspendus modernes et beaucoup de bois clair de style scandinave – est très propre et le personnel est très sympathique, appelant au revoir aux clients en partant. Vous commandez au comptoir – la cuisine ouverte se trouve juste derrière – et un employé vous apporte votre déjeuner. En milieu d’après-midi un jeudi, j’ai eu ma nourriture en moins de cinq minutes. Vous pouvez vous asseoir à des cabines, des comptoirs ou des tables de fenêtre, ou vous pouvez emporter votre repas à la maison. J’ai fait les deux.

Le sandwich au thon – Cera l’appelle le Black Pearl – était lourd. La salade Freekah était également généreuse. Je ne pouvais gérer que la moitié de chacun pour le déjeuner, puis j’ai emballé les restes pour les ramener à la maison. Lors de la journée de travail habituelle, j’ai mangé le reste pour le dîner. Ce qui était un régal.


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