Cette Toyota vient de se vendre pour 2,5 millions de dollars

Cette Toyota particulière était, véritablement, la plus rare des rares. C’était une Toyota 2000GT, un modèle produit de 1967 à 1971. Seulement 351 exemplaires ont été fabriqués. Mais celui-ci est plus qu’une simple Toyota. Elle porte également un autre nom, ce qui en fait une Toyota-Shelby 2000GT de 1967. Les observateurs avisés de l’histoire de l’automobile se souviendront peut-être du nom “Shelby” comme étant celui du pilote de course et constructeur de renommée mondiale Carroll Shelby.

La Toyota-Shelby 2000GT a été construite en 1966 et est, techniquement, un modèle de pré-production. Elle portait le numéro de châssis MF10-10001, ce qui signifie que c’était la toute première 2000GT à recevoir même un numéro de série.

À l’origine, elle était peinte en rouge et était utilisée comme voiture de démonstration aux États-Unis, permettant à Toyota de montrer le produit aux clients américains potentiels. Au bout d’un moment, elle a été donnée, avec deux autres 2000GT, à Shelby afin qu’il puisse les transformer en voitures de course compétitives. Le plan était de donner à la 2000GT un véritable pedigree de piste de course à des fins de marketing.

Cette histoire est la raison pour laquelle, alors que d’autres Toyota 2000GT peuvent valoir plus d’un million de dollars, ce qui en fait l’une des voitures japonaises les plus précieuses au monde, celle-ci valait trois fois plus. Ce prix fait de ce véhicule la voiture japonaise la plus précieuse jamais vendue aux enchères. Elle a été vendue aux enchères de voitures de collection Amelia Island de Gooding & Co. Le prix de vente final comprend une commission d’environ 10 % versée à la société de vente aux enchères.

À la fin des années 1960, Toyota était connue comme un fournisseur de transport bon marché pour ceux qui souhaitaient tenter leur chance avec une voiture en provenance du Japon. Voulant changer cette image, Toyota a demandé à son designer Satoru Nozaki de proposer la 2000GT, une voiture de sport qui ressemblait beaucoup plus à une Ferrari qu’à une Toyota Crown ou Corona, des voitures pour lesquelles Toyota était connue. à l’époque.

Ce n’était pas la première voiture de sport de Toyota. Le mignon Sports 800 de 44 chevaux est sorti quelques années auparavant. Mais la 2000GT était à un tout autre niveau. Avec un prix de départ supérieur à 7 000 $, soit l’équivalent d’environ 60 000 $ aujourd’hui, la 2000GT coûtait plus cher qu’une Porsche 911 ou une Jaguar XKE à l’époque. C’était bien plus que tout autre modèle Toyota.

Carroll Shelby et cette équipe ont enlevé une partie du bois de l'élégant intérieur de la 2000GT.

Pour l’argent, les acheteurs ont obtenu de vraies performances. Le moteur six cylindres de la 2000GT, créé avec l’aide de Yamaha, pouvait développer jusqu’à 150 chevaux et faire passer la voiture de zéro à 100 km/h en 10 secondes. Son accélération pourrait facilement être battue par un transporteur familial moderne, comme un SUV hybride Toyota Highlander, mais la vitesse de la 2000GT était respectable, voire incroyable, à son époque.

L’une des raisons pour lesquelles la 2000GT n’était peut-être pas aussi populaire dans les années 1960 que Toyota l’avait espéré – la société avait prévu d’en fabriquer jusqu’à 1 000 par an, selon Gooding – était qu’elle n’était tout simplement pas aussi populaire rapide que ses concurrents européens, a déclaré John Wiley, analyste de la valeur des voitures de collection chez Hagerty Automotive Intelligence. Pourtant, il s’agissait de la première voiture de sport japonaise véritablement “de classe mondiale”, a-t-il déclaré.

Le vrai problème était simplement le coût, cependant, selon Gooding. Toyota perdait trop d’argent sur chacun pour que la production continue.

Toyota a refusé de commenter les raisons de la décision prise il y a longtemps d’arrêter de fabriquer la voiture. Ben Hsu, auteur du livre “Classic Japanese Performance Cars”, a cité à la fois le coût de fabrication et le manque de demande. Toyota avait atteint plus loin, en termes de prix et de prestige, que les clients n’étaient prêts à aller.

“Lorsque vous atteignez ce niveau, les gens achètent pour le statut, et le badge compte”, a-t-il déclaré.

L’intérieur de la 2000GT a été fini dans le même bois que celui utilisé pour les pianos à queue Yamaha, selon le livre de Hsu. Avec sa jante en bois et ses trois rayons fins, le volant de la 2000GT ressemblait à celui d’une voiture de sport italienne ou britannique chère. Une Toyota 2000GT a même été présentée dans un film de James Bond, “You Only Live Twice” en 1967. La voiture dans ce film était une version “cabriolet” sans toit parce que Sean Connery, l’acteur qui jouait Bond, était trop grand pour y tenir autrement. (La 2000GT n’a jamais été fabriquée sous forme de cabriolet en tant que voiture de production.) Cette connexion James Bond a également ajouté à la valeur de collection de la voiture, a déclaré Wiley.

La Toyota-Shelby 2000GT n'a couru qu'une seule saison.  Cette voiture spécifique a été utilisée pour les travaux de développement et comme alternative pour la course.

Shelby a apporté de nombreuses modifications pour préparer la 2000GT à la course. Entre autres choses, le tableau de bord en palissandre a été remplacé par du métal peint texturé, et des amortisseurs KONI réglables ont été ajoutés, tout comme un arceau de sécurité pour la sécurité. La puissance du moteur a été augmentée à 210 chevaux. Il a également fait repeindre la voiture en blanc et en bleu brillant. Cette voiture particulière a été utilisée comme modèle de développement par Shelby et conservée comme alternative au cas où l’une des deux autres ne pourrait pas courir. À la fin de la saison de course 1968, les Toyota de Shelby ont terminé quatrièmes de leur série de courses derrière les voitures de Porsche et Triumph, selon Gooding.

L’une des autres Toyota-Shelby 2000GT se trouve au Toyota Automobile Museum au Japon mais elle a été repeinte et ne ressemble plus à celle-ci, selon Gooding. L’autre se trouve dans une collection de voitures privées quelque part aux États-Unis.

La seule autre voiture japonaise avec des valeurs proches de la Toyota 2000GT est la bien plus récente Lexus LFA, une voiture qui pourrait être considérée comme un équivalent moderne. Voiture exotique produite par la division luxe de Toyota de 2010 à 2012, la LFA disposait également d’un moteur produit en collaboration avec Yamaha, en l’occurrence un V10. Seulement 500 ont été fabriqués avec des prix commençant à 375 000 $. Comme pour la 2000GT, Toyota a eu du mal à les vendre toutes pendant leur cycle de production, a déclaré Hsu, mais les prix ont grimpé en flèche après la fin de la production.

Une édition LFA du Nürburgring particulièrement rare, du nom du célèbre circuit allemand, vendue aux enchères en août dernier pour 1,6 million de dollars.

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