Cette société suédoise a construit une “voiture volante” entièrement électrique, selon laquelle tout le monde peut voler

Dans ses souvenirs, Peter Ternstrom n’avait que 8 ou 9 ans lorsque l’idée lui est venue en lisant la bande dessinée de science-fiction française Valérian de construire une voiture volante.

Des décennies plus tard, Ternstrom a réussi à réaliser son propre “jet ski du ciel” ressemblant à un drone, celui qu’il espère digne de Galaxity, la capitale de la Terre dans la bande dessinée classique de Pierre Christin et Jean-Claude Mézières.

“Dans chaque chronologie future, peu importe la science-fiction que vous regardez, ça pourrait être Valérian, ça pourrait être Star Wars? Ça pourrait être un cinquième élément de mon héros, Luc Besson. Toutes les chronologies futures ont des voitures volantes “, a déclaré Ternstrom à Euronews Next.

“C’est pourquoi cela me rend vraiment heureux de pouvoir au moins fournir la première petite étape dans la création d’une voiture volante avec le Jetson One.”

Premières tentatives de prototype

Jetson Aero, la société à l’origine du Jetson One, est le fruit d’une collaboration entre Ternstrom, un entrepreneur suédois ayant déjà trois startups à son actif, et son ami et co-fondateur, Tomasz Patan.

Ternstrom admet que les premiers prototypes que lui et Patan ont construits, en utilisant la vaste expérience de ce dernier en tant qu’ingénieur en construction de drones, étaient un peu inélégants dans leur conception.

Ou comme il le dit, “un peu comme une échelle volante en aluminium avec un siège sport sur le dessus”.

“C’était comme [a] chose très rudimentaire… Mais c’était une plate-forme pour tester les moteurs et les hélices, et quelles batteries utiliser et ces spécifications, et nous pensions que cela allait être vraiment facile à faire”, a expliqué Ternstrom.

Il s’est avéré que le couple avait largement sous-estimé l’ampleur de la tâche, aux prises avec les lois de la physique qui dictent qu’une fois que vous faites quelque chose de deux fois plus gros, cela devient quatre fois plus lourd.

“Nous avons eu toutes sortes de problèmes pour faire correspondre le bon moteur avec la bonne hélice, la bonne taille d’hélice, les informations sur l’hélice, la largeur des câbles, ces câbles très épais pour cela”, expliquai-je.

En tout, il a fallu environ quatre ans à Ternstrom et Patan pour résoudre les problèmes techniques et lancer leur prototype de Jetson One sur le marché en octobre 2021.

les questions de réglementation

Ternstrom insiste sur le fait que leur produit n’est pas conçu pour les trajets quotidiens ou « sauter entre les gratte-ciel de Manhattan ». Pour commencer, vous ne seriez pas autorisé à le faire.

Selon les règles américaines, ce type d’avion n’est pas autorisé à voler à proximité des aéroports ou des zones densément peuplées.

Mais le Jetson One entièrement électrique – pesant 190 lb (86 kg) et ayant un temps de vol de 20 minutes sur une seule charge – a été construit pour se conformer aux réglementations américaines qui n’exigent pas de licence de pilote pour le piloter.

À cette fin, Ternstrom et Patan ont conçu le Jetson One comme une sorte de bateau de plaisance pour le ciel, à utiliser « simplement pour le plaisir ».

“C’est une expérience vraiment profondément extatique de piloter cela”, a déclaré Ternstrom.

“La première fois que vous sautez dedans, il vous prend dans le ciel et vous commencez à flotter au-dessus d’une forêt ou d’une plage ou de tout ce que vous voulez. C’est incroyablement amusant.”

Ce qui distingue leur produit, dit-il, n’est pas l’avion physique qu’ils ont développé, mais le système logiciel hautement automatisé qui rend Jetson One facile à piloter même pour un pilote novice.

“L’innovation la plus importante avec le Jetson One est l’ordinateur de vol et le système de commande de vol”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’ils peuvent “mettre n’importe qui dans le siège et cette personne pourra voler en cinq minutes”.

L’ordinateur de vol de l’avion utilise un système de capteur Lidar pour garder le pilote hors de danger et est équipé d’un système d’atterrissage automatique.

“Vous vous arrêtez juste en l’air, vous mettez la manette des gaz à zéro et il atterrit”, a déclaré Ternstrom.

La «voiture volante» de Jetson pourrait-elle venir en Europe?

Pour l’instant, la production de l’année entière du Jetson One pour 2022 est épuisée, la société n’acceptant désormais que les commandes pour la production en 2023.

Les acheteurs sont répertoriés sur le site comme venant du monde entier, y compris d’Europe où le cadre réglementaire régissant ce type d’avion est un peu plus opaque.

Le problème est que ce type d’avion n’a pas de classification désignée dans l’UE.

“Ce n’est pas un avion à voilure fixe. Ce n’est pas un hélicoptère. Qu’est-ce que c’est? Donc en ce moment, il y a un peu une zone grise”, a expliqué Ternstrom.

“Il n’est pas dit qu’il est illégal de voler, mais ce n’est pas non plus légal.”

Il estime que même si nous sommes encore à quelques années de voir une quelconque réglementation en Europe si cela se produit, nous risquons de nous retrouver avec un système ressemblant à celui des États-Unis.

“Peut-être avec une sorte de licence de pilote que vous pouvez faire depuis chez vous, mais depuis votre ordinateur, tout comme [what] que nous avons avec la licence de drone, n’est-ce pas ?”, a-t-il déclaré.

“C’est ce que je pense qui va se passer, mais ça va prendre du temps.”

Les véhicules volants comme le modèle de Jetson Aero pourraient être soumis à des réglementations régissant l’industrie naissante de la mobilité aérienne dans laquelle des géants mondiaux comme Boeing, Airbus et Lockheed Martin sont devenus actifs.

Ternstrom souligne que l’Europe pourrait prendre du retard sur les États-Unis dans ce secteur particulier si elle retarde la mise en place d’un cadre juridique pour l’industrie.

“Si la réglementation n’est pas en place en Europe d’ici un ou deux ans, toute l’industrie, une industrie qui devrait être presque aussi importante que l’industrie automobile aujourd’hui, ne peut rien développer en Europe, et tout va aux États-Unis, “il a dit.

Pour l’avenir, Ternstrom parie sur la croissance continue du secteur de la mobilité aérienne et pense qu’un jour il pourrait concurrencer le marché des voitures.

Lui et Patan planifient déjà leur prochain modèle – un avion biplace – mais disent que ce sera dans quelques années et qu’il sera probablement beaucoup plus cher que le prix de 80 000 € du Jetson One.

“Cinq ans après cela, je pense qu’au début de 2030, espérons-le, notre ambition est d’avoir une voiture volante à quatre places qui puisse remplacer une voiture familiale”, a-t-il déclaré.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

.