“Cette crise va accélérer la transition énergétique”

“Cette crise va accélérer la transition énergétique”, a déclaré Marcel van Poecke, directeur général de Carlyle International Energy Partners. “Les gens diront que nous ne voulons plus être dépendants.”

Et les investisseurs, déjà méfiants à l’égard du secteur pétrolier en raison de sa dette croissante au cours de la dernière décennie, pourraient être fatigués de l’entreprise dont le produit principal a oscillé entre un négatif de 37 dollars le baril au début de la pandémie de Covid à 120 dollars en moins de deux ans. plus tard.

“La situation en Ukraine change en fait la donne” pour l’industrie pétrolière, a déclaré Mark Brownstein, vice-président senior du groupe vert Environmental Defense Fund, qui travaille avec l’industrie pour réduire ses émissions de gaz à effet de serre. “Cela accentue en quelque sorte le défi d’avoir l’économie mondiale liée au pétrole et au gaz. Si l’industrie était déjà confrontée à un défi métaphysique lié au changement climatique, elle en a maintenant un deuxième.

Un haut responsable de l’administration Biden a adressé le même message aux journalistes lors de l’examen de l’interdiction d’importation russe.

“Le moyen d’éviter les prix élevés de l’essence est d’accélérer, et non de ralentir, notre transition vers un avenir énergétique propre”, a déclaré le responsable lors d’un appel mardi avec des journalistes. “La réalité est que nous ne pouvons pas sortir de notre dépendance à un produit mondial contrôlé en partie par des nations étrangères et leurs dirigeants.”

Mais pour l’instant, les choses s’améliorent définitivement pour l’industrie. La Maison Blanche, après avoir fait froid dans le dos aux dirigeants du secteur pétrolier au cours de sa première année au pouvoir, les appelle maintenant pour avoir un aperçu des tensions géopolitiques qui ont fait monter en flèche le marché mondial de l’énergie.

Lors de son discours annonçant l’interdiction des importations d’énergie russe, Biden a fait l’éloge “des entreprises des industries pétrolières et gazières qui se retirent de Russie et rejoignent d’autres entreprises qui montrent l’exemple”, faisant référence aux initiatives d’Exxon Mobil, BP, Shell. et d’autres. Mais il a également mis en garde les entreprises contre les prix abusifs en raison de la pénurie des approvisionnements.

Les dirigeants de l’industrie se sont longtemps plaints que l’administration Biden ignoré leur contribution à la politique énergétique. Ils étaient particulièrement furieux que la Maison Blanche ait tendu la main à l’Arabie saoudite et au Venezuela pour augmenter la production de pétrole brut avant de se tourner vers leur propre maison pour remplacer tout manque à gagner de la Russie.

Ryan Lance, directeur général de ConocoPhillips, a déclaré à un auditoire lors de la conférence sur l’énergie CERAWeek de S&P Global que la communication entre la Maison Blanche et son entreprise avait commencé à s’intensifier alors que la Russie semblait de plus en plus susceptible d’envahir l’Ukraine.

“Je n’aurais pas pu dire ça il y a deux semaines ou trois semaines”, a déclaré Lance. “Il n’y avait pas beaucoup de communication entre l’administration et nous-mêmes.”

“La sécurité énergétique et la sécurité nationale passent au premier plan”, a-t-il ajouté. “Nous pouvons avoir une conversation décente sur les implications que cela a à moyen et à long terme.”

L’annonce d’une interdiction par la Maison Blanche est intervenue après qu’un groupe croissant de législateurs l’ait demandé, une rare démonstration de bipartisme au Congrès.

Sén. Dan Sullivan (R-AK) a déclaré aux dirigeants de l’industrie à Houston qu’il avait poussé Biden à franchir le pas pendant des semaines et qu’une interdiction d’importation russe créerait une ouverture pour que leurs entreprises produisent et vendent plus de carburant sur le marché intérieur.

Sullivan a conduit la salle des cadres à la conférence dans une salve d’applaudissements pour l’industrie en général, et leur a dit, Ce dont nous avons besoin, c’est de remplacer cette production par une production américaine, qui n’a pas été le point fort de cette administration.

Mais Biden a réfuté la caractérisation des républicains selon laquelle il avait nui à la production d’énergie américaine.

« Ce n’est tout simplement pas vrai que mon administration ou mes politiques freinent la production d’énergie nationale. Ce n’est tout simplement pas vrai », a-t-il déclaré. “Même au milieu de la pandémie, les entreprises aux États-Unis ont pompé plus de pétrole pendant ma première année au pouvoir qu’elles ne l’ont fait pendant la première année de mon prédécesseur.”

Les analystes de l’énergie ont déclaré que le fait que les prix du pétrole ont déjà dépassé les 120 dollars le baril montrent que le pays ne peut pas simplement se sortir du problème.

La production de pétrole aux États-Unis a augmenté d’environ 600 000 barils par jour l’année dernière, alors que le marché se remettait d’une forte baisse au cours des premiers mois de la pandémie, et les producteurs de pétrole sont sur la bonne voie pour ajouter 900 000 barils supplémentaires par jour cette année. Les dirigeants de l’entreprise ont déclaré qu’il y avait peu de capacité pour augmenter la production, car les foreurs raflent tout, des travailleurs des plates-formes au sable utilisé pour fracturer les puits.

La directrice générale d’Occidental Petroleum, Vicki Hollub, a déclaré que sa société était plus intéressée à donner de l’argent aux actionnaires qu’à déployer un nombre important de nouvelles plates-formes dans les champs pétrolifères.

“Personne n’avait prévu de se développer de manière significative”, a déclaré Hubbel lors de la conférence. « Si vous n’aviez pas prévu de croissance, vous ne pourrez pas réaliser de croissance aujourd’hui. Personne ne voulait augmenter la production. Aujourd’hui, les problèmes d’approvisionnement rendent difficile la croissance de la production.

Finalement, l’industrie va se retrouver victime des prix élevés, selon les analystes. Les constructeurs automobiles introduisent régulièrement de plus en plus de véhicules électriques sur le marché, y compris des camionnettes électriques et d’autres modèles qui plairont aux acheteurs qui pourraient ne pas être attirés par une Tesla, a déclaré Michael Cohen, économiste en chef américain et responsable de l’analyse pétrolière chez BP.

“Si vous regardez à travers le système énergétique et à travers l’histoire, l’économie simple vous dit que si vous avez un prix du carburant plus élevé, les consommateurs changeront, que ce soit du pétrole ou du gaz naturel”, a déclaré Cohen. “S’il existe des alternatives, alors les consommateurs changeront.”

Morgan Bazilian, professeur de politique publique à la Colorado School of Mines, a déclaré que même si la guerre en Europe place actuellement un halo autour de l’industrie pétrolière, cette lueur s’estompera.

“Le rassemblement autour du drapeau, le build-it-in-America, le rassemblement autour de la plate-forme, le langage des molécules de liberté – cette rhétorique est absurde”, a déclaré Bazilian dans une interview. “Il n’a aucun fondement dans quoi que ce soit.”

Mais les prix élevés du pétrole, a poursuivi Bazilian, auront une signification plus concrète pour l’industrie.

“Cela rend certainement les gens beaucoup plus difficiles à remplacer”, a déclaré Bazilian. « Cela nuit à la demande. C’est la destruction de la demande.

Zack Colman a contribué à ce rapport.