Cette cave haut de gamme de Sonoma se prépare au changement climatique en cultivant des raisins plus près de l’océan

Une colline battue par le vent à Bodega offre un aperçu de l’avenir du vin californien.

Ici, à moins de 8 km de l’océan, un domaine viticole est en train de planter des vignes de Pinot Noir et de Chardonnay sur ce qui aurait été considéré il y a encore quelques années comme un site inadapté à un vignoble.

La propriété vertigineuse de 100 acres est directement exposée aux rafales dures et froides du Pacifique, et un épais brouillard l’engloutit tous les jours. En vue de la colline se dresse l’école Potter, que “Les Oiseaux” d’Alfred Hitchcock a immortalisée comme un gage de la nature hostile de ce littoral.

Les sites venteux ne sont pas attrayants, selon la sagesse conventionnelle de la viticulture, car les brises peuvent faire tomber la récolte des plantes et des températures excessivement froides peuvent empêcher le fruit de mûrir complètement.

Mais le Bodega Vineyard, comme on l’appelle, est la preuve que la sagesse conventionnelle est en train de changer. Alors que de plus en plus de zones viticoles établies de la région de la baie connaissent une hausse des températures, des épisodes de chaleur extrême, des modèles de gel inhabituels, des incendies de forêt en série et d’autres conditions météorologiques erratiques, des endroits comme cette étendue lointaine de la côte de Sonoma ont un nouvel attrait. C’est ce qui a poussé Donum Estate, une cave haut de gamme dont le vignoble principal est à 40 miles au sud-est de Carneros, à acheter cette propriété intimidante.

La plantation du vignoble de Bodega est le dernier chapitre d’une histoire plus longue et en cours : lentement mais sûrement, le changement climatique entraîne une migration des vignes californiennes des vallées intérieures vers l’océan. La migration pourrait s’accélérer, car de nouvelles informations, telles que le récent rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, suggèrent que les conséquences d’un réchauffement planétaire pourraient être encore plus graves qu’on ne le pensait auparavant.

Le vignoble Bodega de Donum Estate se trouve près de la ville de Bodega, à quelques kilomètres de l'océan.

Le vignoble Bodega de Donum Estate se trouve près de la ville de Bodega, à quelques kilomètres de l’océan.

Alvin A. H. Jornada / Spécial pour The Chronicle

“Pour nous, le changement climatique n’est pas un problème tant pour la chaleur que pour les extrêmes”, a déclaré Dan Fishman, vigneron de Donum. Carneros, qui est considérée depuis des décennies comme une région privilégiée pour le pinot noir et le chardonnay, subit actuellement le pire des deux mondes, a-t-il déclaré. En été, les températures dépassent les 100 degrés, mettant la vigne en stress thermique. Et les creux hivernaux diminuent, plongeant parfois dans les années 20. En 2020, le domaine de Donum a été endommagé par le gel pour la première fois depuis de nombreuses années, décimant une partie entière du vignoble.

Bodega est relativement douce, a déclaré Fishman, oscillant entre 40 et 80 degrés toute l’année – une sorte de bande Goldilocks pour la viticulture. Comme Donum a suivi les données de température ici au cours des dernières années, il n’a jamais enregistré de température supérieure à 90 degrés. Cela signifie que les vignes ici ne seront pas sensibles aux événements de gel catastrophiques en hiver, ni ne risquent de se transformer en raisins secs lors d’un pic de chaleur brûlant en été.

Les viticulteurs rêvent de ces températures douces et homogènes, qui permettent aux raisins de mûrir lentement, prenant plus de temps pour développer des saveurs complexes. Mais dans de nombreux endroits, ces saisons de croissance tranquilles deviennent rares.

La migration vers la côte de l’industrie est déjà en cours depuis un certain temps. Il était une fois, des régions de la côte de Sonoma comme Freestone, Occidental et Fort Ross étaient considérées comme trop froides et extrêmes pour la viticulture ; maintenant, les vignobles tels que Peay, Hirsch et Ceritas sont parmi les plus réputés de Californie.

L'école Potter et l'église Sainte Thérèse d'Avila, points de repère locaux dans la ville de Bodega, peuvent être vues depuis le vignoble à flanc de coteau de Donum Estate, près de Bodega.  L'école Potter est connue comme lieu de tournage du film

L’école Potter et l’église Sainte Thérèse d’Avila, points de repère locaux dans la ville de Bodega, peuvent être vues depuis le vignoble à flanc de coteau de Donum Estate, près de Bodega. L’école Potter est connue comme lieu de tournage du film “Les oiseaux” d’Alfred Hitchcock en 1963.

Alvin A. H. Jornada / Spécial pour The Chronicle

Dans la plus grande région de la côte de Sonoma, ce tronçon particulier de Bodega a vu une poignée de vignobles plantés au cours des 20 dernières années. À côté du site de Donum se trouvent le vignoble De Coelo, propriété de la Benziger Family Winery de Sonoma, et le vignoble Occidental, propriété du célèbre vigneron Steve Kistler. Le vignoble Bodega lui-même a été creusé dans une parcelle plus grande qui était autrefois connue sous le nom de Platt Ranch, dont les geeks du vin du comté de Sonoma se souviennent peut-être comme la source unique des meilleurs vins de Radio-Coteau, Littorai et autres. (Ce critique de vin adorait les Rieslings de Platt Ranch.)

Mais il n’y avait jamais eu de vignes sur les 100 acres achetés par Donum, et apparemment pour une bonne raison : c’est directement exposé à l’océan et à ses vents. Cela contraste avec Do Coelo, Occidental Vineyard et d’autres parties de la parcelle originale de Platt Ranch, qui sont protégées par des lignes de crête ou des forêts.

L’exposition austère rendait Bodega Vineyard indésirable, a déclaré Fishman: “Les gens pensaient qu’il y avait trop de vent.” Lorsque Donum a acheté la propriété en 2017, pour 2,1 millions de dollars, elle était sur le marché depuis 18 mois.

C’est vrai que le vent est risqué, je l’ai reconnu. La vitesse moyenne du vent au domaine Carneros de Donum est d’environ 5 mph, tandis que la moyenne du vignoble de Bodega est d’environ 10, dépassant 20 mph par semaine et dépassant occasionnellement 40 mph. Pendant la première moitié de chaque année, alors que les vignes forment encore les fleurs délicates qui deviendront des raisins, ces vents seront toujours une menace.

“Pour notre climat actuel, je pense que c’est vraiment à la limite de ce qui est possible” pour les raisins de cuve, a-t-il déclaré.

Donum s'attend à obtenir la première récolte viable de raisins de cuve de son vignoble Bodega en 2024.

Donum s’attend à obtenir la première récolte viable de raisins de cuve de son vignoble Bodega en 2024.

Alvin A. H. Jornada / Spécial pour The Chronicle

Mais une fois que le fruit s’est formé, poursuit Fishman, “le vent devient votre ami”. D’une part, cela peut conduire à des peaux de raisin plus épaisses, qui renforcent les tanins d’un vin, lui donnant plus de couleur et de texture. Le flux d’air empêche également la formation de moisissures sur les raisins, ce qui facilite la culture biologique sans utiliser de fongicides.

Le vignoble Bodega n’a pas encore produit de fruits – l’établissement d’un vignoble à partir de terres en jachère prend plusieurs années – mais Fishman peut déjà sentir le caractère des vins qui proviendront des 19 acres de pinot noir et de chardonnay qu’il a plantés. Il s’attend à ce que le pinot du haut de la colline – la face la plus venteuse et la plus exposée de la propriété – soit intensément savoureux, avec des saveurs de fruits noirs comme la mûre et la groseille, mais qu’il soit léger.

Mais la délice probable du vin ne sera pas son seul avantage pour Donum, qui possède trois autres vignobles – deux à Carneros et un à Russian River Valley. L’achat de terres ici est également une protection contre la destruction que peuvent entraîner les incendies de forêt et la fumée.

“Plus vos vignobles sont étendus, plus votre risque d’incendie et de fumée est étendu”, a déclaré Fishman. “Si de la fumée pénètre dans Carneros, elle ne soufflera probablement pas ici.” Comme de nombreuses parties de Wine Country, les autres vignobles de Donum ont été touchés par la fumée lors des incendies de forêt de 2020.

Bouteilles de vins Donum Estate, à partir de la gauche : vin mousseux Chardonnay Blanc de Blancs 2016, The Heron Chardonnay Reserve 2019, Three Hills Pinot Noir 2019 et East Slope Pinot Noir Reserve 2019.

Bouteilles de vins Donum Estate, à partir de la gauche : vin mousseux Chardonnay Blanc de Blancs 2016, The Heron Chardonnay Reserve 2019, Three Hills Pinot Noir 2019 et East Slope Pinot Noir Reserve 2019.

Alvin A. H. Jornada / Spécial pour The Chronicle

Tout cela peut sembler un peu apocalyptique, faire un investissement immobilier aussi important en prévision d’un avenir dans lequel les catastrophes comme le feu, le gel et la chaleur sont la norme. Certes, tous les vignobles naissants de la région de la baie ne peuvent pas se permettre d’acheter 100 acres près de la côte, et des entreprises bien financées comme Donum peuvent se retrouver dans une position extrêmement privilégiée à mesure que les effets du changement climatique s’intensifient. Depuis 2011, le Donum Estate appartient à l’entrepreneur de mode danois Allan Warburg et à sa femme, Mei Warburg.