Cet hôtel préserve le paradis et repense le voyage durable

Rancho Pescadero sera 30 acres de sérénité en bord de mer avec une petite empreinte.

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tableau à feuilles mobiles

jeDans la ville balnéaire de Todos Santos, à une heure au nord de Cabo San Lucas sur la péninsule de Baja au Mexique, se trouve un hôtel qui offre un antidote réparateur à la vie moderne (et, avouons-le, à la vie de Cabo) depuis 2009.

Il s’appelle Rancho Pescadero, et c’est à la fois un refuge de luxe et un phare de l’hospitalité durable depuis sa création. Maintenant, la propriétaire Lisa Harper veut élever encore plus son jeu, avec une transformation et une expansion pluriannuelles qui devraient s’achever cette année et qui visent à positionner l’hôtel à l’avant-garde des voyages régénératifs.

Harper, ancien PDG de plusieurs marques (dont Gymboree et Hot Topic), a atterri à Todos Santos dans les années 90. Elle est venue pour une pause du monde de l’entreprise et a campé pendant 11 mois sur une plage connue pour son surf de classe mondiale. (“Je ne suis pas une grande surfeuse mais j’étais une bonne pagayeuse”, admet-elle.) Elle se souvient avec émotion de ces premiers jours, gardant un œil sur les tortues dans l’eau et les satellites dans le ciel clair et sombre, cueillant du basilic frais pour faire Pesto. C’était «l’antidote à vivre à San Francisco», dit-elle avec un sourire.

En 1997, elle avait acheté un terrain qui avait été historiquement utilisé pour cultiver des poivrons poblano et a finalement ouvert un hôtel de 12 chambres avec des habitants. Sa stratégie d’embauche était un peu différente : l’accent était mis sur la passion et l’enthousiasme plutôt que sur l’expérience. Bon nombre des premiers employés étaient des agriculteurs ou des pêcheurs qui n’avaient jamais été dans un hôtel. Ils se sont vu attribuer des rôles dans les services d’entretien ménager ou de cuisine en fonction de leurs intérêts, ont été formés aux arts de l’hospitalité et nombre d’entre eux restent dans l’entreprise. « Notre gouvernante en chef était l’une des personnes qui se sont présentées et ont dit : « Je veux me lancer dans l’entretien ménager », se souvient-elle.

Au fil du temps, Harper a acheté des parcelles de terrain contigus et a fermé l’hôtel en 2018 pour la reconstruction. À la fin de cet été, Rancho Pescadero devrait rouvrir avec 103 suites et villas en bord de mer réparties sur neuf jardins, s’étendant sur 30 acres au bord d’une plage déserte de 2,5 milles connue pour son surf. Il comprendra un restaurant et une ferme avec un «concept culinaire ethnobotanique», un immense centre de bien-être avec une salle de sport en plein air et une piscine entourée de palmiers. Les chambres promettent des plafonds à poutres apparentes, des meubles confortables et de nombreuses plantes et poteries, tandis que les salles de bains de la villa sont carrelées dans une myriade de nuances de vert et disposent de douches extérieures et de vues sur l’océan. Espaces extérieurs méditatifs et relaxants liés.

Harper dit qu’elle veut que les invités «traversent» vers un Narnia moderne alors qu’ils parcourent des jardins interconnectés à côté des dunes de sable au pied de la chaîne de la Sierra de la Laguna, trouvant la paix (sinon des griffons) parmi cette partie relativement peu développée de la côte.

Rancho Pescadero rouvrira à la fin de l'été 2022.

Créer un modèle d’intendance

Le nouvel hôtel sera un havre de durabilité et d’autosuffisance. Une immense ferme solaire sur le côté sud de la propriété fournira 100 % de ses besoins en électricité d’ici quelques années ; un puits assurera l’irrigation, ainsi qu’un système d’eaux grises ; et une usine de dessalement est prévue pour d’autres besoins en eau, y compris une usine d’embouteillage sur place.

Les clients remarqueront l’énergie solaire et le dessalement et auront l’occasion d’en savoir plus s’ils sont intéressés. Ils pourront également en apprendre davantage sur le jardinage régénératif ou mélanger leurs propres huiles de massage chez l’apothicaire. “Cela les fait se sentir bien dans les choix qu’ils font”, dit Harper. « Mon objectif est de montrer l’exemple. Nous allons probablement sauter le traitement des eaux usées, ce n’est pas si amusant.

Un incinérateur de déchets est également prévu en collaboration avec l’écologiste Paul Hawken (auteur de Régénération : mettre fin à la crise climatique en une génération) pour plus loin sur la ligne. “Nous voulons le faire sans les fumées ou les gaz d’échappement et l’utiliser pour l’énergie”, déclare Harper. «L’école de ma fille en Suisse le fait. S’ils peuvent le faire, nous pouvons le comprendre.

Le transport se fera en voiturette électrique ou en vélo. Les bouteilles en papier et en plastique seront bannies, naturellement, et la plupart des aliments proviendront des environs immédiats. « C’est une extravagance agricole par ici », dit Harper. « Il y a beaucoup d’agriculture biologique ici qui est exportée aux États-Unis. [Most of] les poissons sont pêchés à environ deux milles et ramenés dans l’après-midi. En fait, elle dit que 90 % de la nourriture et des boissons proviendront d’un rayon de 80 kilomètres autour de l’hôtel, et de la propriété elle-même dans le cas des chèvres et des poulets.

Des plantes indigènes ont été minutieusement replantées à travers la propriété.

Préserver et valoriser les paysages naturels

La beauté naturelle de la région est ce que Harper a dessiné ici en premier lieu, et elle est parfaitement consciente de la nécessité de préserver et de conserver la flore. Son équipe replante la végétation qui a été déplacée pendant la construction, s’assurant que plus de 50 % de la superficie est constituée de plantes indigènes.

Son enthousiasme est clair lorsqu’elle parle de catalogage et de replantation sous la direction d’un botaniste, citant un «taux de réussite de 92% en termes de transplantation» qui plaît au PDG et rappelant le consultant en environnement qui est devenu ému en revenant au projet pour trouver qu’ils ont fait ce qu’ils ont dit qu’ils allaient faire. “Beaucoup de gens disent qu’ils vont le faire et ils ne le font pas”, se souvient Harper.

Logement et formation du personnel et des résidents

Lorsque l’hôtel rouvrira, des dizaines d’anciens employés devraient revenir, soit environ 40 % de l’équipe. Plusieurs autres ont créé leur propre entreprise entre-temps, notamment une boulangerie et un stand de tacos. Une fois les employés de retour comptabilisés, le recrutement commencera au sein de la communauté locale avant de s’étendre plus loin au Mexique.

Le personnel sera logé dans des maisons d’une, deux ou trois chambres avec leurs familles, où ils paieront “un montant très minime pour les services publics et l’entretien”. S’ils travaillent pendant 10 à 12 ans, ils seront propriétaires des propriétés. Une fois les plus de 300 employés triés, Harper a l’intention de se concentrer sur des logements abordables, des garderies et une école technique pour la communauté au sens large. À l’école, les résidents apprendront des métiers commercialisables – des choses comme la comptabilité, la sécurité informatique ou les qualifications en CVC, “en passant par le jardinage et l’entretien ménager . . . construire des ensembles de compétences.

Le logement des employés sera prêt pour les premiers résidents d’ici juin, avec un achèvement complet prévu dans un an. Les logements pour les non-employés et les résidents locaux suivront. Ils innoveront à l’école technique cette année.

Tout ce qui précède implique beaucoup plus de temps et d’argent que la simple ouverture d’un hôtel de luxe. Mais alors que Harper insiste sur le fait qu’il s’agit d’un “projet hérité” et qu’il s’agit de faire ce qu’il faut, elle veut également montrer que le retour en vaut la peine. Selon elle, les aspects qui ne sont pas calculables sur un bilan sont extrêmement précieux – pour l’environnement, la communauté et l’entreprise. “Mon objectif est de montrer que si vous faites ce qu’il faut, vous en serez récompensé.”

Poissonnerie Ranch prévoit de rouvrir à la fin de l’été 2022.

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