C’est un miracle de l’EPA : transformer votre terre sèche en « zone humide » | agnews







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Vous souvenez-vous de l’histoire de la Bible où Jésus a transformé l’eau en vin ? L’Environmental Protection Agency peut également faire des miracles en transformant une terre sèche en une zone humide en vertu de la Clean Water Act.En fait, selon l’EPA, une «zone humide» peut être une propriété privée qui n’a pas d’eau de surface mais qui a de l’eau sous la surface qui ensuite coule sous une rue pavée dans un petit fossé artificiel qui passe devant d’autres maisons et se jette finalement dans un lac, défini comme une eau navigable.

Étant donné que l’EPA a défini cette terre sèche comme une «zone humide», le fait de placer de la terre sur cette propriété est réglementé par l’agence. L’affaire est maintenant devant la Cour suprême des États-Unis pour décider si le gouvernement fédéral peut déterminer que la terre aride est une zone humide ou une « eau des États-Unis » en vertu de la CWA.

En avril 2007, la famille Sackett a commencé la construction d’une maison sur un terrain qu’elle avait acheté dans un lotissement résidentiel. Le lot est bordé par une route goudronnée d’un côté et des maisons d’habitation sur les trois autres côtés. Après les maisons, il y a un lac. Peu de temps après le début de la construction, l’EPA a envoyé des enquêteurs pour inspecter le chantier afin de s’assurer qu’il était conforme aux CWA. Sans faire aucune des mesures techniques requises par la loi, l’EPA a annoncé que les Sacketts violaient la CWA en mettant de la terre supplémentaire sur leurs terres sans permis fédéral. L’EPA a ensuite envoyé aux Sacketts une ordonnance déclarant que leur lot était une “zone humide sous réglementation fédérale” et leur a ordonné de restaurer le lot dans son état naturel et de le clôturer pendant trois ans, sous peine de s’exposer à des dizaines de milliers de dollars d’amendes quotidiennes. L’ordonnance de l’EPA était basée sur le fait que la propriété était adjacente à un petit fossé de l’autre côté de la rue qui se déversait finalement dans un lac navigable.

La Cour suprême des États-Unis a maintenant pris cette affaire. Les propriétaires fonciers font valoir que la Cour devrait clarifier sa décision dans une affaire CWA antérieure depuis 2006. Dans cette affaire, quatre juges de la Cour suprême ont statué que la CWA n’accorde l’autorité fédérale sur un WOTUS que si la zone humide présente un débit d’eau relativement permanent, il y a une connexion continue d’eau de surface entre la terre humide et un plan d’eau relativement permanent, et il est difficile de déterminer où commence la terre humide et où se termine l’eau navigable permanente – appelé test des « eaux connectées ». En revanche, quatre juges ont fait valoir que la définition d’un WOTUS devrait être déterminée par le gouvernement fédéral en tant qu'”experts” de la CWA. Le «lien» a été rompu par le juge Kennedy qui a déclaré qu’il définirait un WOTUS pour inclure une zone humide si elle a un «lien substantiel» avec une eau navigable. Sur la base de la scission de la Cour suprême, chaque président a publié une règle nettement différente définissant un «WOTUS». Obama a étendu l’autorité de l’EPA sur la propriété privée justifiée par le test du « lien substantiel ». Trump a contesté la règle d’Obama et a développé sa propre définition basée sur le test des « eaux connectées ». Maintenant, Biden rédige sa propre règle favorisant probablement une plus grande autorité du gouvernement fédéral pour régir l’utilisation de la propriété privée.

La décision qui sera bientôt rendue par la Cour suprême des États-Unis donnera, espérons-le, aux propriétaires fonciers une réponse quant aux terres qui devraient être réglementées au niveau fédéral en vertu de la CWA. Cette entreprise soutiendra les propriétaires fonciers privés dans cette affaire parce que même si je crois que Jésus a fait et peut faire des miracles, en vertu de la Constitution américaine, le gouvernement fédéral ne devrait pas avoir ce même pouvoir.

—Karen Budd-Falen est avocate au Budd-Falen Law Office, LLC, Cheyenne, Wyoming.

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