C’est le moment idéal pour les véhicules électriques. C’est une période terrible pour les véhicules électriques

Graphiques des prix du gaz ressembler à des falaises abruptes. Les employeurs rappellent enfin les cols blancs à leurs bureaux et à leurs trajets. Des nations du monde entier ont interdit le gaz et le pétrole russes après l’invasion de l’Ukraine par le pays. De plus, la crise climatique qui ne cesse de s’aggraver exige que l’humanité garde le moindre morceau de carbone possible hors de l’atmosphère (et même en retire un peu) – bien que les transports représentent près d’un quart des émissions mondiales.

Eh bien, ce serait certainement un bon moment pour posséder un véhicule électrique.

Un tas de gens sont apparemment d’accord. La société d’achat de voitures Edmunds affirme que les recherches d’hybrides, d’hybrides rechargeables et de véhicules électriques à batterie ont bondi de près de 40 % au cours du mois dernier, soit une hausse de 18 % au cours de la seule première semaine de mars. Écologistes et les fous de la sécurité sont là. La semaine dernière, un avocat principal du Conseil de défense des ressources naturelles a appelé les Américains à abandonner leurs manèges à essence, arguant, dans une affaire qui allait au-delà des événements terrifiants de ce mois-ci en Ukraine, que «les conducteurs ont été pris en otage par les caprices de petro – des dictateurs depuis trop longtemps. La guerre russe a revigoré les appels à l’« indépendance énergétique » de l’ère Carter.

Dommage que ce soit un moment terrible pour acheter une voiture, surtout une voiture électrique. Les problèmes de la chaîne d’approvisionnement pandémique, les problèmes de production et les tergiversations du Congrès sur l’avenir des subventions électriques se sont heurtés à de nouveaux défis liés aux sanctions économiques de la Russie. “Nous n’avons pas assez de batteries et de capacité de fabrication automobile pour répondre à la demande de véhicules électriques aujourd’hui, ce qui manque une excellente occasion”, déclare l’économiste environnemental Mark Paul du New College of Florida. De plus, pour les personnes les plus touchées par la hausse du coût du gaz, l’électricité reste probablement hors de portée. Le prix de transaction moyen d’un nouveau véhicule électrique était de 60 054 $ en février, soit près de 15 000 $ de plus que celui de tous les véhicules neufs, selon Edmunds.

Les prix du gaz montaient déjà en flèche aux États-Unis grâce à une demande croissante, provoquée par la reprise « post »-Covid du pays. Pendant ce temps, les nations qui contrôlent l’approvisionnement mondial en pétrole et en gaz n’avaient pas encore augmenté la production qu’elles avaient coupée au plus fort de la pandémie. Puis la Russie a envahi l’Ukraine. Les sanctions mondiales contre l’industrie russe ont exercé une pression énorme sur le marché du pétrole, faisant grimper les prix partout. Les États-Unis ne reçoivent qu’une petite partie de leur pétrole et de leur gaz de la Russie, mais le prix de détail national moyen de l’essence a quand même atteint 4,33 dollars le gallon lundi, selon l’American Automobile Association, et 5,74 dollars en Californie, des sommets qui n’ont pas été vue depuis la récession de 2008.

Mais les mêmes calamités qui ont bouleversé le marché de l’essence ont également bouleversé le monde de l’automobile. La demande de semi-conducteurs grimpait déjà avant la pandémie, car les puces de silicium sont désormais fourrées dans une gamme de produits de plus en plus vertigineuse : jouets, ampoules électriques, machines industrielles. L’industrie automobile ne fait pas exception. Même la nouvelle voiture à essence la plus basique peut nécessiter 100 puces pour alimenter son moteur, ses systèmes de sécurité et d’infodivertissement ; les véhicules électriques avancés peuvent en avoir plus de 1 000. Mais les chocs d’approvisionnement dus à la portée mondiale de Covid-19 ont rendu encore plus difficile pour les constructeurs automobiles de trouver les puces qui font fonctionner leurs voitures. Maintenant, les analystes prévoient que la crise s’aggravera parce que l’Ukraine est un important producteur de gaz néon, que les fabricants de semi-conducteurs utilisent pour alimenter les lasers qui écrivent sur les puces informatiques. Les experts disent que les efforts pour augmenter la production de puces aux États-Unis ne porteront pas leurs fruits avant des années.

En grande partie à cause de la pénurie de puces, les ventes de véhicules aux États-Unis pourraient n’atteindre que 15 millions cette année, soit 2 millions de moins qu’une année de production normale, déclare Warren Browne, un vétéran de l’automobile qui dirige maintenant son propre cabinet de conseil en fournisseurs. “La pénurie de puces submerge tout”, dit-il.

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