Ce que signifient des prix de l’énergie plus élevés et volatils pour la transition vers une énergie propre

Énergie éolienne au Texas. Interstate 40, Adrian, Texas

Paul Harris | Photos d’archives | Getty Images

Après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les prix de l’énergie ont grimpé en flèche. Les prix du pétrole brut américain ont atteint 130 dollars le 6 mars, le plus haut depuis juillet 2008. Environ une semaine plus tard, les prix de l’essence aux États-Unis ont atteint un prix record de 4,33 dollars le gallon. À peu près à la même époque, les contrats à terme sur le gaz naturel dans l’Union européenne ont atteint un niveau record de 345 € par mégawattheure.

Depuis lors, les prix du gaz et du gaz naturel ont atteint leurs sommets et les prix du gaz devraient finir par baisser, bien que plus lentement que ne le souhaiterait le président Joe Biden.

Des prix de l’énergie plus élevés et plus volatils seront un catalyseur des efforts individuels et mondiaux pour décarboner les réseaux énergétiques, essentiels pour atteindre les objectifs en matière de changement climatique. Mais les prix de l’énergie ne seront pas à eux seuls un point de basculement qui incitera la société à adopter des sources d’énergie plus propres, selon les experts. L’intervention du gouvernement et une éducation généralisée sont également essentielles.

Les producteurs de pétrole foreront davantage

Si les prix du pétrole restent élevés, cela pourrait conduire à une ruée vers le forage de plus de pétrole, car les sociétés d’hydrocarbures cherchent à profiter de la hausse des prix, selon John Larsen, un partenaire du groupe Rhodium où il dirige les recherches de l’entreprise sur le système énergétique et la politique climatique aux États-Unis.

À son tour, cela pourrait inonder l’offre et éventuellement faire baisser les prix.

C’est exactement ce que réclamait la secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, lorsque le pétrole coûtait 109 $ le baril et que l’essence coûtait 4,25 $ à la pompe.

“Nous sommes sur le pied de guerre – une urgence – et nous devons augmenter de manière responsable l’approvisionnement à court terme là où nous le pouvons en ce moment pour stabiliser le marché et minimiser les dommages causés aux familles américaines”, a déclaré Granholm, s’adressant à une industrie de cadres de l’énergie en Houston plus tôt en mars. Elle a ensuite appelé les dirigeants à produire plus de pétrole et de gaz.

L’augmentation de la production de combustibles fossiles va à l’encontre des appels urgents à la décarbonation pour ralentir le réchauffement climatique. Mais c’est temporaire, et donc raisonnable, selon Larsen. “Personnellement, je ne pense pas que cela compromettra la réalisation des objectifs climatiques à long terme, tant qu’il y aura un double engagement sérieux pour passer d’ici à cette transition”, a-t-il déclaré à CNBC.

En outre, les industries pétrolières et gazières sont confrontées au même marché du travail restreint que le reste du pays, et elles peuvent donc être confrontées à des défis pour accélérer le creusement et la production de puits de pétrole aussi vite qu’elles le souhaitent.

“Comme presque tout le reste aux États-Unis, la main-d’œuvre est vraiment rare. Il est difficile d’embaucher des gens, il est difficile d’obtenir de l’équipement. Les chaînes d’approvisionnement sont vraiment tendues”, a déclaré Ryan Kellogg, professeur affilié à l’Energy Policy Institute de l’Université de Chicago. (EPIC) et professeur à la Harris School of Public Policy, a déclaré à CNBC. Le chômage global est tombé à 3,8% en février, selon le département du Travail.

Les consommateurs rechercheront plus d’efficacité

Les prix élevés de l’essence à la pompe inciteront les consommateurs à passer d’une voiture conventionnelle à d’autres types de transport, qu’il s’agisse d’une voiture économe en carburant ou d’un véhicule électrique, a déclaré Kellogg à CNBC.

“Ces prix plus élevés – même s’ils sont de courte durée, simplement exposés à cette volatilité des prix plus élevée – vont inciter les consommateurs à réfléchir à des alternatives”, a déclaré Kellogg.

Les consommateurs peuvent avoir du mal à trouver un véhicule électrique même s’ils le souhaitent. Les stocks de voitures et de camions neufs, y compris les véhicules électriques, sont très bas, en raison, entre autres, des problèmes de la chaîne d’approvisionnement.

Frank Dalene, président et chef de la direction de Telemark, une entreprise de services de construction de luxe qu’il a cofondée avec son frère Roy en 1978, se spécialise dans l’efficacité énergétique et la construction de maisons à énergie renouvelable à Long Island à New York. Les augmentations des prix de l’énergie suscitent l’intérêt pour ses services, mais il est plus important d’éduquer les consommateurs sur l’argent qu’ils peuvent économiser en augmentant l’inefficacité.

“L’éducation est, je crois, la chose la plus importante”, a déclaré Dalene à CNBC. “Nous justifions tout en fonction des coûts”, a déclaré Dalene, ce qui signifie qu’ils expliquent clairement combien d’années il faudra avant que le client ne récupère son argent. “Et cela a été très réussi.”

Les investisseurs vont jeter un nouveau regard sur les énergies renouvelables

“Toutes choses égales par ailleurs à moyen terme, des prix plus élevés sont bons pour l’énergie propre”, a déclaré Larsen à CNBC.

En plus de leurs avantages en matière de décarbonation, les investissements dans les énergies propres deviennent également attrayants comme moyen de protéger l’économie américaine des fluctuations des prix de l’énergie dues aux changements géopolitiques.

“‘Drill drill drill’ va aider avec les prix maintenant, l’année prochaine”, a déclaré Kellogg. “Cela ne nous aidera pas chaque fois que la prochaine crise surviendra dans 10 ans, ou chaque fois qu’elle se produira.” Mais la décarbonisation contribuera à protéger contre les chocs pétroliers géopolitiques.

Alors que les conditions rendent les nouvelles infrastructures énergétiques plus attrayantes, la modification de la technologie existante se heurte à une résistance, simplement parce qu’elle est nouvelle et nécessite des changements. Des prix de l’énergie plus élevés servent à réduire l’anxiété et les risques liés à un investissement, déclare Steve Crolius, président de Carbon Neutral Consulting et ancien conseiller climatique à la Fondation Clinton. Crolius conseille les entrepreneurs et les développeurs de projets intéressés à investir dans des sources de carburant alternatives.

“Si l’un d’entre eux se sent anxieux, il se sent probablement moins anxieux”, a déclaré Crolius. “La montagne à gravir devient beaucoup plus petite.”

Le gouvernement est nécessaire

Même si des prix de l’énergie plus volatils et plus élevés seront généralement un catalyseur pour les investissements dans les énergies renouvelables pour les consommateurs et les grands investisseurs, l’écart de prix ne sera pas suffisant pour passer complètement à une économie d’énergie propre.

“La seule chose qui accélère vraiment le déploiement de la technologie à l’échelle dont vous avez vraiment besoin est quelque chose comme une réglementation sérieuse de l’EPA sur les véhicules et les centrales électriques couplée aux crédits d’impôt, comme ceux de Build Back Better”, a déclaré Larsen, faisant référence au Programme politique de Biden qui comprenait des dispositions climatiques plus agressives. Ce projet de loi a langui au Congrès après avoir été opposé par le sénateur. Joe Manchin, D.-W.Va.

Même si l’installation d’énergies renouvelables s’est accélérée, les projections de Rhodium montrent que les investissements doivent être deux fois plus importants que le niveau record de 2021, chaque année d’ici 2030, pour réduire les émissions de CO2 provenant de la production d’électricité de 80 % – une étape importante sur la voie proposée par la Maison Blanche pour atteindre 100 % d’énergie propre d’ici 2035.

“Je ne vois pas comment un simple changement des prix des combustibles fossiles catalyse cela”, a déclaré Larsen.

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