Catastrophe nucléaire contre hydrogène vert : comparer et contraster

Les fans de l’énergie nucléaire en Europe semblaient tous trop heureux de marquer des points contre les énergies renouvelables lorsque la Russie a lancé pour la première fois son saccage meurtrier à travers l’Ukraine, mais c’était la semaine dernière. L’Ukraine abrite la plus grande centrale nucléaire d’Europe, et cette semaine les forces russes l’ont attaquée, déclenchant une catastrophe nucléaire potentielle. Si des leçons sont tirées – et elles le seront – le profil énergétique européen continuera de s’éloigner de l’énergie nucléaire et de s’orienter vers l’éolien et le solaire, très probablement avec une aide puissante du marché de l’hydrogène vert.

L’Europe s’accroche à l’énergie nucléaire

Depuis des années, les partisans du nucléaire plaident en faveur de l’atome pour un rôle clé dans la décarbonisation de l’Europe. Sans le charbon, l’argument était que l’éolien et le solaire ne suffisaient pas et que la dépendance excessive au gaz naturel russe entraînait des complications géopolitiques entraînant des risques pour la sécurité nationale.

Cela semblait être un argument gagnant. Plus tôt cette année, Bloomberg ont signalé que les régulateurs de l’UE penchaient vers le nucléaire et, le 2 février, la Commission européenne a adopté une proposition visant à classer certains types d’investissements dans le nucléaire et le gaz naturel comme « durables » aux fins de la décarbonisation.

La CE a fixé un délai de 6 mois pour rendre une décision. Entre-temps, cependant, le 3 mars, la Russie a bombardé et envahi la centrale nucléaire de Zaporizhzhia en Ukraine. Au moment d’écrire ces lignes, il y a encore une forte possibilité que la catastrophe soit évitée. Pourtant, l’attaque imprudente a souligné les risques généralisés pour la sécurité nationale, car chaque centrale nucléaire en Europe est désormais une cible potentielle pour le dictateur meurtrier de la Russie. Dans 6 mois, la CE pourrait arriver à une conclusion très différente de celle que les fans de l’énergie nucléaire semblent anticiper.

La solution d’énergie renouvelable, avec de l’hydrogène vert

Pendant ce temps, les défenseurs des énergies renouvelables en Europe ont une nouvelle source de soutien, dans l’explosion soudaine de l’activité dans le domaine de l’hydrogène vert.

L’hydrogène est un combustible, comme le gaz naturel. Pourtant, l’hydrogène vert a un atout de décarbonation dans sa manche. Contrairement au gaz naturel, l’hydrogène vert peut être un puissant accélérateur du développement éolien et solaire.

La majeure partie de l’activité dans le domaine de l’hydrogène vert se concentre sur l’électrolyse de l’eau, qui déploie de l’électricité pour pousser l’hydrogène gazeux hors de l’eau. Du point de vue de la durabilité, l’électrolyse n’a aucun sens si l’électricité est produite par une centrale électrique à combustible fossile. Le calcul des fossiles est discutable, cependant, lorsque le vent, le solaire et d’autres énergies renouvelables entrent en jeu.

Cela explique pourquoi des « hubs » d’hydrogène vert ont soudainement commencé à se développer partout dans le monde. Cela inclut le Texas, un épicentre de la production de pétrole et de gaz aux États-Unis qui est également devenu une puissance dans le domaine des énergies renouvelables.

L’hydrogène et l’économie énergétique mondiale

L’hydrogène vert peut être produit, stocké et brûlé sur place comme carburant pour faire fonctionner une centrale électrique locale pour des applications de réseau 24h/24 et 7j/7. Il peut également être utilisé pour alimenter des piles à combustible pour la production d’électricité en réseau ou hors réseau, comme l’a démontré la série de courses électriques Extreme E.

Le stockage d’énergie de type batterie peut également répondre à une partie de cette facture, mais l’hydrogène présente un avantage de transport significatif par rapport aux batteries. Verte ou pas, la production d’électricité n’est qu’un mode d’hydrogène. L’hydrogène peut également être transporté sur de longues distances par pipeline, bateau, autoroute ou rail.

Le risque pour la sécurité nationale d’une dépendance excessive à l’égard du gaz naturel importé est mis en évidence dans le contexte d’une économie mondiale qui dépend fortement du gaz fossile dans de multiples secteurs. Les combustibles et les piles à combustible ne sont que deux cas d’utilisation de l’hydrogène. L’économie mondiale dépend également fortement de l’hydrogène dans l’agriculture, l’alimentation, les produits pharmaceutiques et le raffinage, entre autres secteurs. À ce jour, la quasi-totalité de cet hydrogène provient du gaz naturel et du charbon dans une moindre mesure.

L’angle de l’ammoniac vert

Le Texas fournit une ample démonstration du potentiel de l’hydrogène vert pour développer et décarboniser plusieurs industries à un rythme effréné, en particulier lorsqu’il est associé à la production d’ammoniac vert. L’hydrogène est l’ingrédient principal des engrais ammoniaqués (NH3). L’ammoniac peut également être utilisé comme carburant et est considéré comme un moyen de transport rentable pour l’hydrogène vert.

En janvier 2021, l’Université du Texas à Austin a organisé une conférence explorant le potentiel du Texas à devenir «l’épine dorsale de l’économie émergente de l’hydrogène aux États-Unis».

À peine un an et deux mois plus tard, l’idée se concrétise déjà. Hier soir, la startup Green Hydrogen International a annoncé le lancement de “Hydrogen City, Texas” en tant que plus grand hub de production et de stockage d’hydrogène vert au monde, avec un angle d’ammoniac vert.

« Hydrogen City, au Texas, sera un centre intégré de production, de stockage et de transport d’hydrogène vert atteignant 60 GW et produisant plus de 2,5 milliards de kilogrammes d’hydrogène vert par an », s’est enthousiasmé GHI. «Le projet est centré sur une installation de stockage d’hydrogène dans le dôme de sel de Piedras Pintas situé dans le comté de Duval. Les pipelines livreront l’hydrogène vert à Corpus Christi et Brownsville.

Économie d’hydrogène verte instantanée : il suffit d’ajouter de l’eau

Hydrogen City est conçu pour présenter les multiples utilisations de l’hydrogène vert, y compris le marché en pleine croissance du carburant à base d’ammoniac renouvelable au Japon et en Corée. L’engrais à base d’ammoniac renouvelable est un autre angle, et GHI souligne que l’hydrogène vert peut protéger les utilisateurs d’engrais de la volatilité des prix liée au marché du gaz fossile.

Les carburants pour l’aviation et les fusées font également partie du mélange, ainsi que le carburant pour les centrales électriques. “Plus de 4 GW de nouvelles centrales électriques au gaz ont été proposées aux États-Unis qui peuvent brûler une combinaison d’hydrogène et de gaz naturel”, souligne GHI.

Quant à l’électricité pour le système d’électrolyse, c’est là que les choses deviennent intéressantes. ERCOT, l’agence de gestion du réseau qui dessert la quasi-totalité de l’État du Texas, est déjà surchargée d’énergies renouvelables lorsque la production est élevée et la demande faible. GHI propose d’aspirer l’excédent d’énergie renouvelable pendant les périodes de faible demande et de l’utiliser. Cela pourrait ouvrir la porte à encore plus de développement éolien et solaire dans l’État, permettant aux énergies renouvelables de répondre à une part croissante de la demande de pointe.

“Le projet sera alimenté par 60 GW d’énergie solaire et éolienne derrière le compteur avec de l’énergie renouvelable supplémentaire tirée du réseau ERCOT pendant les périodes de prix bas”, a expliqué GHI.

L’angle du vent au large

L’Utah, le Mississippi et la Californie ont également des hubs d’hydrogène vert en préparation. De plus, le potentiel de colocalisation des électrolyseurs avec des éoliennes offshore se profile.

Cela revient en Europe, où l’industrie éolienne offshore a décollé comme une fusée. Les signes d’une révolution H2 en Europe alimentée par les énergies renouvelables ont d’abord navigué à travers le Clean Technica radar en 2015, et l’activité H2 renouvelable bouillonne maintenant à l’échelle du hub.

D’une manière ou d’une autre, la Russie perdra sa guerre meurtrière contre l’Ukraine, et une nouvelle économie mondiale de l’énergie est déjà sur le point d’émerger. L’énergie nucléaire continuera de jouer un rôle dans une certaine mesure, mais l’avertissement est fort et clair : un seul être humain psychotique peut causer des ravages bouleversants dans le monde, quel que soit le potentiel de déclenchement d’une catastrophe nucléaire catastrophique.

Une crise humanitaire massive se propage déjà à travers l’Europe à la suite de l’attaque non provoquée de la Russie contre l’Ukraine. Ceux qui ont des ressources pour aider sont invités à orienter leurs dons vers des organisations d’aide fiables et approuvées, dont les listes ont circulé dans les médias mondiaux.

Suis moi sur Twitter: @TinaMCasey.

Image : Hydrogen City, centre d’hydrogène vert du Texas, avec l’aimable autorisation de GHI via prnewswire.com.

 

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