Bon pour l’environnement, les consommateurs et les constructeurs automobiles, mauvais pour les compagnies pétrolières

La semaine dernière, un groupe de 15 procureurs généraux conservateurs et de compagnies pétrolières ont contesté légalement les nouvelles normes ambitieuses d’émissions de voitures propres de l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA). Leur effort est légalement défectueux, en décalage avec les investissements existants des constructeurs automobiles et dangereux pour la santé publique et l’environnement.

La contestation judiciaire intervient également à un moment particulièrement peu propice pour défendre la dépendance mondiale aux combustibles fossiles. Le même jour, le deuxième producteur mondial de pétrole, la Russie, a bombardé et tué des civils ukrainiens. Depuis lors, le défi a encore empiré avec l’interdiction par le président Biden des importations de pétrole russe et un rappel que les États-Unis doivent réduire leur dépendance pétrolière étrangère.

Heureusement, l’attaque de l’industrie pétrolière contre les nouvelles normes de voitures propres de l’EPA échouera, non seulement légalement, mais aussi en raison des énormes engagements que les pays et les constructeurs automobiles ont déjà pris dans la transition vers les véhicules à zéro émission (ZEV).

Les normes de voitures propres auxquelles les 15 États et la coalition des sociétés pétrolières se sont opposées ont été finalisées par l’EPA en décembre 2021, couvrant les véhicules de tourisme pour seulement quatre années modèles de 2023 à 2026, et exigeant une réduction de 28,3 % des émissions au cours de cette période. Ces normes auront un impact énorme sur les efforts à long terme visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES) du secteur des transports, qui sont la plus grande source de GES aux États-Unis. D’ici 2050, les normes élimineraient 3,1 milliards de tonnes d’émissions de dioxyde de carbone, réduiraient la consommation d’essence aux États-Unis de plus de 360 ​​​​millions de gallons et feraient économiser aux Américains jusqu’à 420 milliards de dollars sur les coûts de carburant.

L’argument spécifique des États et des lobbyistes du carburant est que les normes de l’EPA « stimuleront injustement les ventes de véhicules électriques (VE) », ce qui réduira à son tour la demande pour leurs produits. En tant qu’ancien directeur du Bureau des transports et de la qualité de l’air de l’EPA, ces nouvelles normes d’émission flexibles à l’échelle de la flotte sont conformes aux interprétations juridiques de longue date de l’EPA sous les administrations républicaines et démocrates.

En vertu de la Clean Air Act, l’EPA établit des normes de performance d’émissions à l’échelle de la flotte pour les nouveaux véhicules à moteur et les constructeurs automobiles déterminent la manière la plus appropriée et la plus rentable d’atteindre ces normes. Comme pour les actions précédentes de l’EPA sous les deux partis politiques, les constructeurs automobiles décideront comment les réductions de pollution doivent être réalisées et quelles technologies sont rentables et appropriées.

Lors de l’établissement de normes d’émission pour les nouveaux véhicules à moteur, l’EPA examine attentivement la préparation technologique, le coût de la conformité, les impacts sur les consommateurs et la sécurité, entre autres facteurs. C’est exactement ce qui s’est passé lors de la détermination de ces nouvelles normes d’émissions. Des centaines d’ingénieurs et de scientifiques de l’EPA ont de nouveau analysé toutes les technologies automobiles disponibles capables d’atteindre les objectifs de réduction des émissions, y compris les moteurs à combustion interne, les hybrides et les véhicules électriques améliorés. À la suite de l’examen exhaustif, l’EPA a conclu que les véhicules électriques sont devenus plus abordables et plus efficaces pour les consommateurs.

Selon les données du Département américain des transports, de la US Energy Information Agency et du National Renewable Energy Laboratory, les véhicules électriques coûtent déjà plus de 500 $ par an moins chers à conduire que les nouvelles voitures à essence à 3 $ le gallon d’essence. À 5 dollars le gallon d’essence, ce que certains analystes prédisent si l’UE se joint aux États-Unis pour interdire les importations de pétrole russe, les propriétaires de véhicules électriques économiseraient près de 1 500 dollars par an par rapport à leurs homologues à essence. L’avantage de coût des véhicules électriques ne fera qu’augmenter avec le temps, à mesure que les coûts de la batterie et des autres véhicules électriques continueront de chuter. Paradoxalement, les compagnies pétrolières et leurs alliés cherchent à empêcher l’EPA d’envisager des solutions à la fois zéro émission et plus rentables.

Reconnaître la disponibilité de véhicules à zéro émission n’est pas la même chose que dicter comment les constructeurs automobiles atteignent leurs objectifs. En fait, lorsque l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, a annoncé ces nouvelles normes, il avait le soutien de Ford, GM et Stellantis (la société mère de Chrysler). Bien que les normes d’émissions basées sur la performance de l’EPA soient ambitieuses et détestées par les lobbyistes des compagnies pétrolières, elles reflètent largement ce qui se passe déjà dans le secteur privé. Par exemple, les trois constructeurs automobiles soutenant les normes de l’EPA se sont également déjà engagés à dépenser plus de 100 milliards de dollars pour les ZEV.

De nombreux constructeurs automobiles sont en fait allés plus loin dans la réduction des combustibles fossiles et des émissions que ne l’exigent les États-Unis et d’autres pays. Lors de la conférence sur le climat de novembre dernier à Glasgow, six constructeurs, dont Ford, GM, Volvo et Mercedes, se sont engagés à éliminer progressivement les ventes de voitures à essence et diesel d’ici 2035. Stellantis a annoncé qu’il ne vendrait des véhicules électriques qu’en Europe d’ici 2030. À l’échelle mondiale, les constructeurs automobiles prévoient de dépenser plus d’un demi-billion de dollars au cours des cinq prochaines années pour un avenir électrifié et zéro émission.

En d’autres termes, la transition vers de nouveaux véhicules à zéro émission est déjà en cours à l’échelle mondiale. En reconnaissant la disponibilité de ces solutions pilotées par l’industrie, les nouvelles normes d’émission de l’EPA offrent une certitude supplémentaire aux entreprises américaines pour investir et stimuler l’innovation dans les technologies avancées à zéro émission.

Cet investissement à ce jour porte déjà ses fruits auprès des consommateurs. Après des années de croissance régulière mais progressive aux États-Unis, les ventes de véhicules électriques ont bondi de 72 % au dernier trimestre de 2021. En Europe, en décembre 2021, les ventes européennes de véhicules électriques ont augmenté de 20 %, dépassant les ventes de voitures diesel – historiquement les voitures les plus vendues sur le continent.

En parlant d’Europe, c’est une période particulièrement horrible pour les compagnies pétrolières qui s’opposent à l’électrification. L’invasion dévastatrice de l’Ukraine par la Russie a galvanisé une grande partie du monde contre le président Vladimir Poutine, tout en montrant clairement les dangers de la dépendance de l’Europe aux combustibles fossiles russes.

La vérité est que l’importance géopolitique et économique actuelle du pétrole fait qu’il est extrêmement difficile pour l’Europe d’interdire les importations de pétrole russe. L’Europe a importé environ 25 % de ses importations de pétrole brut de Russie en 2020. Alors que l’Union européenne a élaboré un plan visant à réduire les exportations de gaz russe de deux tiers avant la fin de 2021, parler d’interdire les exportations de pétrole russe n’est que cela pour l’instant.

Il n’y a pas de solutions faciles pour forcer la Russie à arrêter son invasion, mais il existe un moyen très simple d’amener les États-Unis, l’Europe et le reste du monde à se débarrasser de notre dépendance aux combustibles fossiles : passer aux énergies renouvelables et électrifier le secteur des transports comme dès que possible La démocratie, les consommateurs, les entreprises et le climat sont tous gagnants.

L’engagement clair du président Biden à atteindre 50 % des ventes de voitures neuves ZEV d’ici 2030 est une première étape essentielle pour mettre fin à notre dépendance au pétrole, lutter contre le changement climatique et fournir de l’air pur à tous les Américains. Les nouvelles normes d’émission des voitures propres de l’EPA reconnaissent à juste titre que notre pays dispose de solutions à zéro émission pour aider à lutter contre la pollution et contribuera à accélérer le cheminement du pays vers des transports propres. Ce n’est pas le moment de laisser les compagnies pétrolières et leurs alliés nous faire reculer.

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