BlocPower reçoit une grosse infusion de Microsoft pour convertir les vieux bâtiments en énergie verte

Dans un immeuble de quatre étages à Brooklyn, New York, une très petite entreprise met en œuvre une très grande idée : électrifier chaque immeuble aux États-Unis en louant aux propriétaires l’équipement nécessaire pour effectuer la transition.

BlocPower est une start-up basée à Brooklyn qui a “écologisé” plus de 1 200 bâtiments à New York et a des projets similaires dans deux douzaines d’autres villes. Il utilise une plate-forme de location-achat, offrant aux propriétaires et aux propriétaires des systèmes de chauffage et de refroidissement écologiques, des appareils électriques et des panneaux solaires. Il installe le matériel et gère son entretien. Les propriétaires effectuent des paiements mensuels qui couvrent ces coûts et offrent des rendements aux investisseurs.

L’entreprise indique qu’elle a réduit les coûts énergétiques des bâtiments de 30 % à 50 % et les émissions de gaz à effet de serre de 40 % à 70 % dans les projets en cours. Il dit qu’il peut réduire les gaz à effet de serre américains jusqu’à 25% en 10 ans et récupérer jusqu’à 30% des millions de dollars en énergie gaspillée.

“Je sais ce qu’il y a à l’intérieur de ces bâtiments, n’est-ce pas? Et donc je peux voir l’opportunité d’investissement”, a déclaré le PDG de BlocPower, Donnel Baird, qui a grandi à Brooklyn. “Mon travail en tant que PDG est de le rendre transparent pour les investisseurs potentiels dans le domaine du climat.”

“Nous allons réduire la quantité de pétrole, de gaz et de combustibles fossiles que ces bâtiments consomment, réduire la quantité d’émissions créées”, a déclaré Baird. “Nous allons faire économiser de l’argent aux propriétaires d’immeubles, et bon, vous allez en fait faire 10 % de rendement financier en investissant dans ces immeubles.”

BlocPower électrifie ce bâtiment de Brooklyn, NY

Lisa Rizolo | CNBC

Dans le sous-sol de l’immeuble de Brooklyn, Baird s’est frayé un chemin à travers un réseau d’anciens câbles et de systèmes obsolètes qui étaient en train d’être retirés, y compris d’anciennes chaudières et des conduites de gaz émettant du carbone.

“Nous regardons cela et nous disons, mon Dieu, comme quelle belle opportunité de sauver la planète et de gagner un peu d’argent en se concentrant sur ce qui se passe ici, non?” dit Baird.

BlocPower loue l’équipement pendant environ 10 ou 15 ans, et après que suffisamment d’argent a été encaissé pour rembourser les investisseurs et pour que BlocPower perçoive ses frais, la propriété de l’équipement est transférée au propriétaire de l’immeuble.

La société est à l’origine du premier plan d’une ville américaine – Ithaca, New York – visant à être entièrement net zéro d’ici 2030. Cela commence par le parc immobilier de la ville.

“Lorsque nous avons commencé à travailler ensemble pour développer ce programme, nous avons réalisé que c’était possible”, a déclaré Luis Aguirre-Torres, directeur du développement durable de la ville d’Ithaca. “Vous savez, il ne s’agit pas seulement d’être la première ville d’Amérique, de toute la planète à se décarboner complètement. Il s’agit vraiment de montrer que c’est possible.”

« Si vous travaillez dans le domaine du changement climatique, vous pensez que c’est possible ; vous réfléchissez toujours à des moyens de réellement faire une brèche dans ce domaine », a déclaré Aguirre-Torres. “Et la réalité est que la technologie n’était pas là il y a quelques années et que l’innovation financière nécessaire n’était pas là il y a quelques années.”

Les premiers bailleurs de fonds de BlocPower comprenaient Andreessen Horowitz, Exelon, American Family Insurance, la Schmidt Family Foundation, Goldman Sachs Urban Investment, Kapor Capital et Salesforce. Puis, en janvier, Microsoft a reçu une importante injection de dettes, portant son financement total à environ 100 millions de dollars. Il vient également de recevoir une subvention de 5 millions de dollars du Bezos Earth Fund pour cartographier numériquement environ 125 millions de bâtiments à travers l’Amérique afin que chacun de ces bâtiments ait un plan gratuit sur la façon de devenir écologiquement durable.

L’entreprise négocie actuellement avec plusieurs villes de Californie, de New York, du Massachusetts et de Géorgie pour se décarboner.

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