Biden signe un projet de loi de financement provisoire avec 350 millions de dollars pour la réponse de l’armée à la contamination de l’eau à Hawaï

Un tunnel à l'intérieur de l'installation souterraine de stockage de carburant de Red Hill est vu à Pearl Harbor, Hawaï, le 26 janvier 2018. Le président Joe Biden, le vendredi 18 février 2022, a promulgué un projet de loi de financement provisoire pour éviter une fermeture fédérale qui a également fourni au Pentagone quelque 350 millions de dollars pour renforcer sa réponse à une urgence d'eau potable contaminée résultant d'une fuite de carburant à l'installation de Red Hill.

Un tunnel à l’intérieur de l’installation souterraine de stockage de carburant de Red Hill est vu à Pearl Harbor, Hawaï, le 26 janvier 2018. Le président Joe Biden, le vendredi 18 février 2022, a promulgué un projet de loi de financement provisoire pour éviter une fermeture fédérale qui a également fourni au Pentagone quelque 350 millions de dollars pour renforcer sa réponse à une urgence d’eau potable contaminée résultant d’une fuite de carburant à l’installation de Red Hill. (US Navy via AP)

Le président Joe Biden a promulgué vendredi un projet de loi de financement provisoire pour éviter une fermeture fédérale qui fournit également au Pentagone quelque 350 millions de dollars pour renforcer sa réponse à une urgence d’eau potable contaminée dans une installation militaire à Hawaï.

La Maison Blanche a annoncé que Biden avait signé le projet de loi de financement à court terme – connu sous le nom de résolution continue – vendredi après-midi, un jour après que le Sénat a adopté la législation par un vote de 65 contre 27. Les législateurs de la Chambre ont adopté la mesure le 8 février.

La signature de Biden a garanti que le gouvernement restera financé jusqu’au 11 mars, quelques heures seulement avant l’expiration de la dernière mesure de dépenses temporaire qu’il a promulguée le 2 décembre. La nouvelle loi prévoit un financement en grande partie aux niveaux de dépenses de l’exercice 2021, mais les législateurs ont également inclus les nouveaux fonds pour faire face à la crise de la pollution à l’installation de stockage de carburant en vrac Red Hill de la Marine à Joint Base Pearl-Harbor-Hickam.

En novembre, des responsables ont découvert une fuite de pétrole de l’installation de stockage de carburant de la Seconde Guerre mondiale dans l’approvisionnement en eau potable de certains logements après que certains résidents se soient plaints que leur eau sentait mauvais. Quelque 6 000 personnes ont été traitées pour des problèmes de santé depuis le déversement, notamment des nausées, des maux de tête et des éruptions cutanées, ont déclaré des responsables militaires. Environ 4 000 familles de militaires ont été déplacées vers des hôtels.

La nouvelle loi fournit quelque 250 millions de dollars à la marine, aux cultures marines, à l’armée et à l’armée de l’air pour «couvrir les dépenses liées à la contamination de l’eau potable», lit-on. Le financement fournit également au Pentagone 100 millions de dollars supplémentaires pour apporter des améliorations d’urgence aux infrastructures et retirer le carburant des installations, comme l’ont ordonné les responsables de la santé de l’État d’Hawaï. Plus tôt ce mois-ci, le Pentagone avait fait appel de l’ordre du ministère de la Santé d’Hawaï de vidanger le carburant de Red Hill devant les tribunaux d’État et fédéraux.

Sén. Brian Schatz, D-Hawaii, a déclaré que le passage du projet de loi indique clairement que le Congrès s’attend à ce que le ministère de la Défense retire le carburant de Red Hill.

“Ce projet de loi finance le ravitaillement en carburant et établit la position du Congrès sur Red Hill: le DoD doit se ravitailler et suivre immédiatement l’ordre de l’État”, a déclaré Schatz dans un communiqué. “Nous avons encore du travail à faire, mais nous faisons de bons progrès pour protéger notre eau et faire les choses correctement.”

La disposition de financement obligerait également le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, à soumettre un rapport aux commissions des crédits de la Chambre et du Sénat dans les 60 jours détaillant les décaissements du nouveau financement. Des mises à jour similaires seraient requises tous les 30 jours après ce rapport initial.

Pendant ce temps, les représentants. Kaialiʻi Kahele et Ed Case, tous deux D-Hawaii, ont présenté la semaine dernière une législation pour fermer définitivement l’installation.

“Trop de gens ont souffert et souffrent encore des conséquences directes des fuites de carburant à Red Hill – c’est inacceptable”, a déclaré Kahele, pilote de la Garde nationale aérienne d’Hawaï et membre du House Armed Services Committee, dans un communiqué. présentant le projet de loi le 11 février. « J’ai parlé à de nombreuses familles qui décrivent des maladies graves après avoir cuisiné, pris un bain ou ingéré de l’eau contaminée. Et pourtant, après plusieurs mois, il y a des milliers de familles qui restent déplacées – incapables de rentrer chez elles.

Leur projet de loi donnerait au ministère de la Défense jusqu’à la fin de l’année pour vidanger le carburant de Red Hill et le fermer, a déclaré Kahele.

La dernière résolution continue intervient plus de cinq mois après le début de l’exercice 2022, qui a commencé le 1er octobre. Elle donnera aux utilisateurs trois semaines supplémentaires pour élaborer un projet de loi de dépenses annuel final après un délai de six mois.

Sén. Patrick Leahy, D-Vt., le président de la commission des crédits du Sénat, a déclaré cette semaine que les principaux responsables du sénat et de la Chambre avaient conclu un “accord-cadre qui nous permettra de négocier un projet de loi de crédits omnibus” pour financer le gouvernement le reste du exercice fiscal.

Il a mis en garde contre une résolution continue d’une année entière, qui a été proposée par certains républicains. Austin et d’autres hauts responsables de la défense ont également mis en garde les législateurs contre une telle mesure de financement, affirmant qu’elle retarderait considérablement les nouveaux programmes de défense, y compris les systèmes d’armes améliorés, empêcherait les troupes de se déplacer vers de nouvelles affectations, freinerait les efforts de recrutement et pourrait nuire à la sécurité nationale.

“Une résolution continue sur toute l’année réduirait en fait les dépenses de défense en dessous des niveaux de l’an dernier”, a déclaré Leahy cette semaine. “Certains programmes seraient sous-financés et d’autres seraient surfinancés, et le ministère de la Défense n’aurait pas l’autorité de transfert pour corriger ce déséquilibre. … Financer les priorités d’hier dans le monde d’aujourd’hui serait irresponsable et n’est pas une façon de gouverner.

Leahy et d’autres principaux propriétaires n’ont pas encore publié de détails sur leur accord-cadre.

Dans une déclaration après l’adoption de la résolution continue jeudi, le sénateur. Richard Shelby de l’Alabama, le meilleur républicain de la commission des crédits du Sénat, a déclaré que la mesure provisoire donnerait aux responsables de l’appropriation “du temps supplémentaire pour achever notre travail” pour finaliser un projet de loi de dépenses, qui, a-t-il insisté, serait achevé.

«Je suis heureux que le Congrès ait adopté une résolution continue jusqu’au 11 mars, garantissant que le gouvernement restera ouvert alors que nous poursuivons nos négociations bipartites et bicamérales sur [fiscal year 2022] factures », a-t-il déclaré. « Nous faisons des progrès dans le cadre de notre cadre omnibus, mais il reste encore beaucoup de travail à faire.

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