Biden nomme Joseph Goffman au poste de bureau aérien de l’EPA

La nomination pourrait susciter des critiques de la part des républicains au sein de la commission sénatoriale de l’environnement et des travaux publics, chargée de contrôler les candidats à l’EPA. Plus précisément, les sénateurs du GOP dénonceront probablement les écrits de Goffman de son passage à la Harvard Law School entre deux séjours à l’EPA. Les écrits critiquaient souvent les efforts de l’EPA pour démanteler les réglementations environnementales sous Donald Trump.

Avec la majorité 50-50 des démocrates au Sénat, Goffman pourrait encore gagner la confirmation si tous les démocrates s’unissent derrière lui. Mais le calendrier pour déplacer la nomination n’est pas clair, étant donné un ordre du jour chargé au Congrès qui comprend l’adoption d’un accord pour financer le gouvernement fédéral, l’aide à l’Ukraine après l’invasion non provoquée de la Russie et la tenue d’audiences de confirmation pour le candidat à la Cour suprême Ketanji Brown Jackson.

“Être sollicité par le président pour servir le public et apporter une contribution est vraiment le privilège d’une vie”, a déclaré Goffman dans une interview avec The Post. “Ce fut un privilège d’être nommé administrateur adjoint principal en janvier de l’année dernière, et c’est encore plus un privilège de se voir offrir cette opportunité par le président.”

Dans un communiqué, l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, a déclaré que “depuis le premier jour, Joe Goffman a mis en œuvre le programme de l’administration Biden-Harris pour lutter contre la crise climatique, protéger les communautés de la pollution, faire progresser la justice environnementale et garantir un air pur et respirable pour tous. ”

“Nous sommes fiers de la nomination du président Biden et nous attendons avec impatience une action rapide du Congrès sur sa confirmation”, a ajouté Regan.

Goffman n’est pas étranger à la commission sénatoriale de l’environnement et des travaux publics, ayant été avocat associé du panel en 1989 et 1990 et avocat en chef démocrate en 2017. Au cours de son passage antérieur au sein de la commission, il était principalement responsable de l’élaboration du titre IV de la Clean Air Act Amendments de 1990, qui a établi un programme qui a largement éliminé les pluies acides, une menace environnementale majeure.

Goffman a rejoint le bureau aérien de l’EPA pour la première fois en 2009 au début de l’administration Obama. J’ai joué un rôle clé dans l’élaboration du Clean Power Plan, le plan phare d’Obama pour réduire les émissions de gaz à effet de serre du secteur de l’électricité de 32 % en dessous des niveaux de 2005 d’ici 2030.

La Cour suprême a pris la décision surprise en 2016 de suspendre le Clean Power Plan avant qu’il ne puisse entrer en vigueur à l’échelle nationale. Après qu’une cour d’appel fédérale a supprimé la règle de remplacement plus faible de l’administration Trump l’année dernière, l’administration Biden rédige un nouveau règlement à partir de zéro.

Certains militants pour le climat craignent que la majorité conservatrice à la Cour suprême ne limite le pouvoir de l’EPA de réduire les émissions de dioxyde de carbone des centrales électriques au charbon et au gaz naturel. Les juges ont entendu des plaidoiries le mois dernier dans une contestation de l’autorité climatique de l’EPA intentée par des sociétés minières et des États dirigés par les républicains.

Rich Gold, avocat et lobbyiste au cabinet d’avocats Holland & Knight, a déclaré que la connaissance approfondie de Goffman de la base juridique des règles de la centrale électrique et d’autres réglementations environnementales fait de lui un choix judicieux pour diriger le bureau aérien de l’EPA.

Goffman est “une main expérimentée dans l’élaboration des politiques environnementales à Washington” qui a l’expérience de “travailler avec l’industrie et la communauté environnementale sur la réglementation des gaz à effet de serre pour l’industrie des services publics d’électricité ainsi que le secteur automobile”, a déclaré Gold.

Lorsque Trump a pris ses fonctions en janvier 2017, Goffman a quitté l’EPA pour devenir directeur exécutif du programme de droit de l’énergie et de l’environnement de Harvard. En tant qu’universitaire, j’ai écrit un certain nombre d’articles qui critiquaient les retours en arrière des politiques environnementales de l’administration Trump, y compris un article de 2019 qui affirmait que l’EPA de Trump avait avancé des “arguments douteux” pour justifier sa réglementation plus faible des centrales électriques.

Ces affirmations pourraient refaire surface lors des audiences de confirmation de Goffman. Sén. Shelley Moore Capito (W.Va.), la meilleure républicaine du panel sur l’environnement et les travaux publics, a défendu la règle de la centrale électrique de Trump EPA comme une aubaine pour la Virginie-Occidentale et d’autres États riches en charbon. Capito s’est déjà opposé à trois des autres candidats de Biden aux postes de haut niveau de l’EPA en raison de préoccupations concernant le programme climatique du président.

Au moins une voix conservatrice bien connue de l’industrie sur les réglementations environnementales a cependant salué la nomination de Goffman.

Goffman est “éminemment qualifié, et il devrait attirer un soutien bipartisan”, a déclaré Paul Noe, vice-président des politiques publiques à l’American Forest & Paper Association, qui connaît Goffman depuis 27 ans.

“Joe est un excellent choix pour diriger le Bureau de l’air et des radiations de l’EPA”, a ajouté Noe. « C’est un gros travail, mais il a l’expertise et l’expérience ainsi que les compétences en collaboration et en résolution de problèmes pour réussir. Et Joe a démontré sa capacité à travailler avec l’industrie pour trouver des solutions durables.

Outre la règle climatique pour le secteur de l’électricité, l’EPA peut faire pression sur les centrales au charbon les plus sales du pays pour qu’elles ferment par d’autres moyens. L’agence a publié en janvier une conclusion juridique selon laquelle il est “approprié et nécessaire” de limiter les rejets de mercure et d’autres polluants toxiques provenant des cheminées des centrales électriques, ouvrant potentiellement la voie à des normes plus strictes.

En outre, l’agence va de l’avant avec des efforts pour réduire les émissions provenant des transports, la plus grande source de dioxyde de carbone du pays. L’EPA a décidé lundi de réduire la pollution à l’origine du smog des camions lourds, et Biden a ordonné à l’agence de publier des normes de gaz à effet de serre pour les nouveaux semi-remorques, bus et autres véhicules lourds à l’avenir.