Biden fait face à des pressions pour cibler le secteur énergétique russe

WASHINGTON — Les législateurs américains font pression sur le président Biden pour qu’il cible le secteur énergétique russe, une décision que son administration a jusqu’à présent évitée en raison des inquiétudes concernant les hausses de prix.

“Chaque baril de pétrole sortant de Russie contient du sang”, a déclaré Sen. Lindsey Graham (R., SC). M. Graham faisait partie d’un groupe de sénateurs qui ont rencontré lundi Oksana Markarova, ambassadrice d’Ukraine aux États-Unis. Il a déclaré qu’elle les avait suppliés de cibler l’industrie pétrolière et gazière russe.

Sén. Joe Manchin (D., W.Va.) qui préside la commission de l’énergie et des ressources naturelles, a exhorté la Maison Blanche à interdire les importations de pétrole brut en provenance de Russie. “Poutine a une énergie militarisée, et il le fait très efficacement”, a-t-il déclaré.

La question a réuni une coalition inhabituelle de législateurs. Les républicains et les démocrates modérés qui veulent que M. Biden augmente les sanctions contre la Russie se sont joints à certains démocrates libéraux qui veulent que les États-Unis sevrent complètement du pétrole. Sén. Ed Markey (D., Mass.) a déclaré qu’il présenterait une législation cette semaine pour interdire les importations de pétrole russe, la présentant comme un effort pour s’éloigner des combustibles fossiles.

Oksana Markarova, ambassadrice d’Ukraine aux États-Unis, a récemment rencontré des législateurs américains, qui ont déclaré qu’elle les exhortait à cibler l’industrie pétrolière et gazière russe.


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L’administration Biden et ses alliés en Europe ont imposé ces derniers jours une vague de sanctions sans précédent visant bon nombre des principales institutions financières russes, y compris sa banque centrale, et le président russe Vladimir Poutine lui-même. Mais de hauts responsables américains ont déclaré que l’administration avait évité des sanctions généralisées contre le secteur énergétique russe, arguant que cela pourrait entraîner une nouvelle hausse des prix mondiaux du pétrole.

Une administration officielle a déclaré qu’il n’était pas dans l’intérêt stratégique des États-Unis de limiter l’approvisionnement mondial en pétrole à court terme. Le responsable a déclaré que les États-Unis travaillaient avec leurs alliés pour dégrader le statut de la Russie en tant que principal fournisseur de pétrole, soulignant la décision de l’Allemagne le mois dernier d’arrêter le gazoduc Nord Stream 2. Les États-Unis discutent également avec les pays européens de la diversification de leurs approvisionnements énergétiques et ont pris des mesures pour bloquer l’accès de la Russie aux technologies utilisées par son secteur pétrolier et gazier.

“Poutine a une énergie militarisée, et il le fait très efficacement.”


— Sén. Joe Manchin (D., W.Va.)

La flambée des prix de l’énergie et l’inflation avaient préoccupé le public des deux côtés de l’Atlantique pendant des mois avant même la crise ukrainienne, et les républicains ont déjà critiqué M. Biden pour les prix élevés de l’essence. Les dirigeants américains et européens veulent éviter les retombées politiques et économiques si les prix montent en flèche, selon des personnes familières avec leur façon de penser.

L’US Energy Information Administration a déclaré lundi que les prix à la pompe avaient augmenté pour la neuvième semaine consécutive, atteignant en moyenne 3,61 dollars le gallon à l’échelle nationale pour le carburant sans plomb ordinaire.

En hausse constante depuis le creux pandémique de seulement 1,77 $ en avril 2020, la hausse a alimenté l’inflation et effrayé les aides de Biden et les alliés démocrates au sujet des répercussions potentielles lors des prochaines élections de mi-mandat. Alors qu’une économie en reprise a stimulé la hausse, une pluralité d’électeurs – environ 39% – ont déclaré dans un sondage du Wall Street Journal à la fin de l’année dernière qu’ils pensaient que les politiques de M. Biden étaient la principale cause de la hausse des prix.

Le président a averti que la crise en Ukraine pourrait faire grimper les prix de l’essence, mais a déclaré qu’il ferait tout son possible pour les gérer.

Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine, a subi de violents bombardements ; un convoi russe de près de 40 milles de long s’est rapproché de Kiev ; Le président Zelensky s’est adressé au Parlement européen. Photo : Sergueï Bobok/AFP/Getty Images

La Russie est le troisième producteur mondial de pétrole, responsable de plus de 10% de l’approvisionnement mondial, selon les données de l’EIA. Ses exportations représentent 7% du marché mondial, dont la moitié vers l’Europe, selon les analystes de Raymond James, et de nombreux analystes s’attendent à ce qu’au moins une partie de cela soit perturbée à mesure que le conflit se poursuit.

Alors que les pays occidentaux n’ont pas ciblé le secteur énergétique russe avec des sanctions, les raffineurs ont hésité à acheter du pétrole russe et les banques refusent de financer les expéditions de matières premières russes, selon des commerçants, des dirigeants pétroliers et des banquiers. Les contrats à terme sur le Brent, la référence sur les marchés internationaux de l’énergie, ont augmenté de près de 8 % mardi pour dépasser 105 dollars le baril.

Bien que les États-Unis soient le plus grand producteur de pétrole au monde, ils importent toujours des millions de barils chaque jour d’autres parties du monde car le pays consomme beaucoup plus de pétrole que les entreprises n’en extraient sur le marché intérieur. Les États-Unis obtiennent la plupart de leurs importations de brut du Canada, du Mexique et de l’Arabie saoudite.

Pourtant, environ 8% des importations américaines de pétrole et de produits raffinés, soit environ 672 000 barils par jour, provenaient de Russie l’année dernière, a déclaré Andy Lipow, président de Lipow Oil Associates LLC, citant des données de l’EIA. Sur ce total, le brut russe représentait environ 3 % des importations du pays, soit environ 200 000 barils par jour. À la mi-2021, les importations américaines de brut russe ont atteint les niveaux les plus élevés depuis environ une décennie et avaient eu tendance à augmenter ces dernières années, selon les données de l’EIA.

Sén. Joe Manchin (D., W.Va.) a appelé à des sanctions contre l’énergie russe malgré les augmentations probables des prix. “Nous devons nous battre pour restaurer et essentiellement protéger et défendre la liberté”, a-t-il déclaré.


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Les États-Unis achètent du pétrole russe en partie pour alimenter les raffineries qui ont besoin de différentes qualités de brut avec une teneur en soufre plus élevée pour produire du carburant à pleine capacité. Les raffineries américaines ont été conçues il y a des décennies pour utiliser des qualités de brut plus lourdes, souvent avec des niveaux de soufre plus élevés, lorsque les approvisionnements nationaux étaient plus faibles. Ces dernières années, le brut russe a comblé une partie du vide laissé dans le monde par les sanctions contre le Venezuela et l’Iran.

Alors que la Russie poursuit son attaque contre l’Ukraine, les entreprises ont commencé à prendre leurs distances avec Moscou. Shell PLC a annoncé lundi qu’elle quitterait ses coentreprises avec le géant russe de l’énergie Gazprom PJSC,

un jour après que BP PLC a annoncé qu’il céderait sa participation de près de 20% dans le producteur de pétrole contrôlé par l’État russe Rosneft.

Centrica PLC, un fournisseur d’énergie basé au Royaume-Uni, a annoncé mardi qu’il mettrait fin à son accord avec les fournisseurs russes, principalement Gazprom, un signe supplémentaire que les acteurs du secteur privé se détournent de l’énergie russe sans sanctions gouvernementales explicites.

“C’est une stratégie risquée”, a déclaré Nikos Tsafos, titulaire de la chaire d’énergie et de géopolitique au Centre d’études stratégiques et internationales. Les interdictions d’importation russes, en particulier sur le gaz naturel “pourraient être catastrophiques pour l’Europe”.

Le gouvernement canadien a interdit lundi les importations de pétrole brut russe, une mesure largement symbolique, car le Canada n’a importé aucun brut de Russie depuis 2019, ont déclaré des responsables.

“C’est une stratégie risquée.”


— Nikos Tsafos, Centre d’études stratégiques et internationales, sur l’éloignement occidental de l’énergie russe

Lorsqu’on lui a demandé si les États-Unis pourraient suivre, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré cette semaine que toutes les options étaient sur la table. Elle a déclaré que les États-Unis avaient cherché à se coordonner avec l’Europe sur les sanctions économiques contre la Russie.

Certains pays d’Europe ont fait part de leur ouverture à cibler le secteur énergétique russe. La ministre britannique des Affaires étrangères, Liz Truss, a déclaré aux journalistes que les pays du Groupe des Sept devraient limiter la quantité de pétrole et de gaz russes qu’ils importent. Les dirigeants allemands ont déclaré ces derniers jours qu’ils accéléreraient la construction d’au moins deux nouveaux terminaux d’importation pour obtenir du gaz provenant de sources autres que la Russie.

Mme Psaki a noté que le gouvernement fédéral ne dicte en grande partie pas où les entreprises privées américaines achètent du pétrole et du gaz naturel, mais elle a déclaré que les États-Unis n’ont pas exclu de le faire.

L’Agence internationale de l’énergie, un groupe de pays consommateurs de pétrole basé à Paris, a déclaré mardi que ses membres libéreraient 60 millions de barils de pétrole de leurs stocks d’urgence, dont la moitié provenant des États-Unis. Cette décision fait suite à des semaines de diplomatie par le Biden et marquerait sa deuxième tentative ces derniers mois d’utiliser la réserve stratégique de pétrole des États-Unis, qui, selon les analystes, ne peut fournir qu’une aide limitée.

L’Arabie saoudite, le leader de facto de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole, a rejeté les demandes américaines de pomper plus de pétrole pour aider à maîtriser la flambée des prix du brut.

Les législateurs des deux partis ont reconnu que cibler le secteur énergétique russe pourrait faire grimper les prix aux États-Unis. « Cela nuira à l’Europe. Cela nous fera du mal », a déclaré M. Graham. “Mais vous payez maintenant ou vous payez plus tard quand il s’agit de Poutine.”

M. Manchin a déclaré que l’augmentation de la production nationale pourrait atténuer le coup. « Il y a une douleur à payer. Je suis désolé pour ça », a-t-il dit. «Nous sommes maintenant dans une situation où nous devons nous battre pour restaurer et essentiellement protéger et défendre la liberté. Et c’est vraiment pour ça qu’on est là. Mais si nous pouvons intensifier notre jeu, la douleur devrait être minime.

Sénateur de Floride Marco Rubio, le républicain de premier plan au sein de la commission sénatoriale du renseignement, a déclaré que les sanctions pourraient potentiellement être augmentées lentement pour aider à atténuer l’impact sur les consommateurs.

“Mais, en fin de compte, chaque fois qu’il y a une guerre comme celle-ci impliquant un grand producteur de pétrole, vous allez avoir une perturbation du pétrole”, a-t-il déclaré. « Les prix étaient déjà plus élevés. Et nous nous sommes mis dans cette position difficile comme l’Europe l’a fait aussi, en réduisant notre propre production nationale.

Plusieurs responsables de l’administration Biden ont exprimé en privé leur frustration que les législateurs du GOP poussent des politiques qui, selon eux, pourraient augmenter les prix de l’essence après avoir passé des mois à critiquer M. Biden pour les prix élevés à la pompe.

Les analystes disent que les options à court terme de M. Biden pour remplacer rapidement le pétrole russe sont limitées. Les dirigeants de l’industrie pétrolière veulent qu’il accélère les ventes de baux et les permis de production de pétrole et de gaz sur les terres fédérales qu’ils disent que l’administration a retardées, et ils veulent plus de soutien pour les pipelines interétatiques. Mais même si l’administration faisait tout cela – ce à quoi les responsables américains ne s’attendent pas actuellement – il faudrait probablement des années de développement pour augmenter la production, et le saut pourrait pâlir par rapport aux forces du marché plus importantes, selon les analystes.

Malgré la hausse des prix du brut, les investisseurs ont fait pression sur les sociétés pétrolières américaines pour qu’elles ralentissent la croissance de la production et restituent des liquidités aux actionnaires plutôt que de les réinjecter dans le forage. Et les entreprises des champs pétrolifères du Texas, du Nouveau-Mexique et du Dakota du Nord ont exploité bon nombre de leurs meilleurs puits, limitant encore leur capacité à relancer la croissance fulgurante des années 2010.

Invasion de l’Ukraine par la Russie

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