Biden dit que les énergies renouvelables et non la Russie sont la seule solution aux problèmes de prix à la pompe à essence

Le président Joe Biden, habituellement en retard, a livré mardi une nouvelle qui valait la peine d’être attendue : les États-Unis interdisent toutes les importations de pétrole et de gaz russes après leur invasion de l’Ukraine.

“Désolé de vous avoir fait attendre, j’ai eu quelques appels téléphoniques”, a déclaré le président Biden aux journalistes réunis dans la salle Roosevelt de la Maison Blanche mardi matin, avant de dire que les États-Unis “visaient l’artère principale de l’économie russe”.

Le nouveau décret exécutif interdit l’importation de pétrole russe, de gaz naturel liquéfié et de charbon aux États-Unis. M. Biden a déclaré que la décision avait été prise en étroite consultation avec des alliés et d’autres partenaires mondiaux, et bénéficiait d’un fort soutien bipartite au Congrès et, selon lui, dans tous les États.

“Les Américains se sont rassemblés pour soutenir le peuple ukrainien et ont clairement indiqué que nous ne participerons pas au financement de la guerre de Poutine”, a déclaré M. Biden.

Il a également profité de l’occasion pour souligner la nécessité pour les États-Unis de devenir une économie énergétique propre, garantissant l’indépendance énergétique tout en luttant contre le réchauffement climatique.

Le président a promis un réseau d’énergie propre d’ici 2035, tout en déployant des investissements massifs dans les véhicules électriques et les infrastructures pour atteindre le zéro net d’ici 2050.

“Assouplir les réglementations environnementales ou retirer les investissements dans les énergies propres … ne fera pas baisser les prix de l’énergie pour les familles”, a déclaré M. Biden.

“Mais transformer notre économie pour qu’elle fonctionne avec des véhicules électriques alimentés par une énergie propre avec des crédits d’impôt pour aider les familles américaines à hiverner leurs maisons et à utiliser moins d’énergie, cela aidera.”

S’éloigner entièrement des combustibles fossiles signifie que “personne n’aura à se soucier du prix à la pompe à l’avenir”.

“Cela signifie que des tyrans comme Poutine ne pourront pas utiliser les combustibles fossiles comme armes contre d’autres nations”, a-t-il ajouté. “C’est l’objectif vers lequel nous devrions nous précipiter.”

Bien qu’il y ait des signes encourageants, il reste un long chemin à parcourir. Les véhicules électriques ne représentaient que 4 % des ventes aux États-Unis l’année dernière, à la traîne de la Chine et de l’Europe.

Le pétrole et le gaz restent les sources d’énergie les plus consommées aux États-Unis, mais les énergies renouvelables comme l’éolien et le solaire connaissent la croissance la plus rapide. La part de la production d’électricité aux États-Unis à partir d’énergies renouvelables devrait passer à 22 % cette année.

Bill McKibben, écologiste et fondateur de l’organisation à but non lucratif 35.org, a qualifié l’annonce de l’administration Biden de “potentiellement, un tournant pour le monde”.

« Si nous l’utilisons pour nous sevrer rapidement des combustibles fossiles, comme Biden le dit, alors nous pourrons nous attaquer à la fois aux despotes et à la destruction du climat. Ce sera peut-être un jour sur lequel les historiens se souviendront », a-t-il tweeté.

Dans une déclaration à L’indépendantKassie Siegel, directeur de l’Institut du droit climatique du Centre pour la diversité biologique, l’a qualifié de “pas héroïque pour arrêter de financer l’assaut sanglant de Poutine contre l’Ukraine”.

“Maintenant, Biden peut suivre avec un leadership héroïque en utilisant son autorité exécutive pour stimuler de toute urgence la fabrication d’énergies renouvelables pour les États-Unis et nos alliés, et stopper les combustibles fossiles qui alimentent à la fois l’agression de Poutine et l’urgence climatique”, a écrit Siegel.

Une pléthore de sanctions économiques et un exode d’entreprises multinationales étranglent l’économie russe après que le président Vladimir Poutine a ordonné à son armée d’envahir l’Ukraine voisine le 24 février.

Le Royaume-Uni a annoncé mardi qu’il éliminerait également les importations de pétrole russe d’ici la fin de l’année. L’Union européenne, qui dépend largement des importations de combustibles fossiles en provenance de Russie pour l’énergie, a déclaré qu’elle y mettrait fin “bien avant 2030”.

Les interdictions frappent au cœur de l’économie russe qui tire près de 40 % de ses revenus de la production de pétrole et de gaz.

Les États-Unis n’importent qu’une quantité modeste de pétrole de Russie – environ 3% du brut et environ 8% du total des produits pétroliers en 202, selon le groupe américain des fabricants de carburant et de produits pétrochimiques.

Cependant, M. Biden a concédé que “la décision d’aujourd’hui n’est pas sans coût ici chez nous” et a souligné que “la guerre de Poutine fait déjà du mal aux familles américaines à la pompe à essence”.

Les prix du gaz ont grimpé aux États-Unis, le prix moyen atteignant un record de 4,17 $ le gallon mardi. La Maison Blanche a déclaré qu’elle s’était engagée à libérer plus de 90 millions de barils de la réserve cette année pour tenter de stabiliser les prix.

M. Biden visait à rassurer les Américains en disant que les forages pétroliers américains atteignaient des records.

Et il a publiquement appelé les grandes sociétés pétrolières et gazières, qui ont également largement quitté les participations russes, à ne pas utiliser le moment « pour faire des profits ou gonfler les prix ».