Biden devrait mettre le changement climatique au centre de l’état de l’Union

Président BidenJoe BidenTrump déchire Biden alors qu’il se dirige vers la campagne de 2024 Biden dit qu’il espère que son héritage “est que j’ai restauré l’âme de ce pays”Le discours sur l’état de l’Union de la semaine prochaine mettra sûrement l’accent sur Vladimir PoutineLes responsables de Vladimir Vladimirovitch PutinCyber ​​​​exhortent les agences fédérales à se protéger contre d’éventuelles attaques russes Rick Scott: Poutine, un «voyou meurtrier», «continuera d’essayer d’engloutir de plus en plus de territoire» Biden dit que Poutine «produit exactement l’effet opposé qui il voulait ‘PLUSl’agression non provoquée contre l’Ukraine. Une grande partie de cela impliquera probablement des réponses immédiates à la crise actuelle. Cependant, le président a également la possibilité d’aborder le problème à long terme des dictatures agressives soutenues par les revenus pétroliers malgré des économies par ailleurs moribondes. Tant qu’elles resteront fortement dépendantes des combustibles fossiles, les démocraties occidentales continueront consciencieusement de financer les machines de guerre de la Russie et de ses semblables.

Biden a l’opportunité de tracer un avenir audacieux pour le pays, libérant simultanément l’innovation pour revitaliser notre économie, s’emparant du leadership mondial dans un domaine crucial de la technologie, annulant le financement des despotes alimentés par le pétrole et démontrant un idéalisme qui peut gagner l’admiration autour le globe.

Il peut réaliser tout cela en déclarant que ce pays sera le leader mondial de la lutte contre les changements climatiques.

Une concentration déterminée sur la lutte contre le changement climatique peut transformer et redynamiser notre économie. D’une part, le ralentissement du changement climatique pourrait éviter certains des pires dommages qui, autrement, nous appauvriraient. L’élévation prévue d’un pied du niveau de la mer d’ici le milieu du siècle détruirait des biens d’une valeur énorme et nécessiterait des projets de remise en état coûteux pour éviter encore plus de pertes. La sécheresse dans l’ouest des États-Unis est la pire depuis plus d’un millénaire et ne fait qu’empirer. Elle et les incendies de forêt qui en résultent également détruisent des infrastructures plus précieuses et réduisent les rendements des cultures. Éviter ces pertes ferait de nous un pays beaucoup plus riche.

Et d’autre part, développer et mettre en œuvre les technologies nécessaires pour ralentir le changement climatique créerait des millions d’emplois. Les décideurs politiques peuvent réduire les taux d’intérêt et les impôts à leur guise, mais si les entreprises ne peuvent pas identifier les investissements productifs, il ne se passera pas grand-chose. Le boom des années 1990 s’est produit parce que les entreprises avaient un objectif clair : réaliser le nouveau potentiel d’Internet. Bien que l’innovation se poursuive dans l’économie de l’information, les opportunités les plus évidentes ont déjà été exploitées. C’est pourquoi la faiblesse persistante des taux d’intérêt et même les réductions massives de l’impôt sur les sociétés promulguées en 2017 n’ont pas réussi à stimuler de nouveaux investissements significatifs.

Transformer les façons dont nous obtenons et utilisons l’énergie ouvrira des opportunités commerciales bien plus importantes qu’à l’aube de l’ère de l’information. L’installation et l’entretien des panneaux solaires, des parcs éoliens et autres doivent nécessairement être effectués dans des communautés individuelles, en veillant à ce que les emplois créés soient largement partagés et ne puissent pas être envoyés à l’étranger. Dans l’ensemble, si nous commençons maintenant, nous pouvons ajouter environ 855 milliards de dollars par an à l’économie d’ici 2070, soit plus que les revenus combinés d’Alphabet, d’Amazon et de Microsoft. Même au cours des cinq premières années, les investissements en attente au Sénat créeraient environ 2,3 millions d’emplois.

Le président Kennedy nous a engagés dans l’atterrissage sur la Lune parce que les Soviétiques avaient pris une solide avance dans la course à l’espace. De la même manière, nous avons permis à la Chine de prendre une position initiale dominante sur la réponse au changement climatique. Comme pour la course à l’espace, si nous mettons pleinement notre ingéniosité à contribution, nous pouvons certainement rattraper puis dépasser les performances technologiques de nos concurrents. Cependant, cela ne peut se produire que si nous en faisons une priorité nationale. Les entreprises augmenteront naturellement leurs investissements dans les domaines liés au climat, mais cela ne nous permettra pas à eux seuls de monter en puissance assez rapidement pour reprendre la tête mondiale. Des interventions gouvernementales bien conçues, telles que le projet de loi Reconstruire en mieux, accéléreraient considérablement nos progrès dans ces domaines. Si nous ne parvenons pas à prendre les devants, la Chine, l’Inde et l’Europe combleront le vide. Cela leur permettra de revendiquer bon nombre des meilleurs emplois dans la conception et la construction de solutions innovantes pour eux-mêmes afin de dominer le marché mondial.

Notre incapacité à diversifier nos sources d’énergie est une menace pour la sécurité nationale. Tant que nous et nos alliés serons accros au pétrole, nous aurons du mal à organiser une opposition durable à l’agression nue de Poutine, au meurtre de sang-froid de journalistes et d’opposants politiques, et aux arrestations et tortures de défenseurs des droits de l’homme.

Enfin, consacrer notre pays – maintenant – à devenir un chef de file mondial dans la lutte contre les changements climatiques pourrait réveiller l’idéalisme et la fierté nationale à un moment où les deux sont cruellement nécessaires. Alors que les sondages indiquent un pessimisme croissant quant à savoir si les générations futures bénéficieront des mêmes opportunités que nous, un effort sérieux et ciblé pour ralentir le changement climatique est quelque chose de concret que nous pouvons faire pour nos enfants et petits-enfants. En agissant de manière agressive maintenant, nous pouvons éviter certains des pires dommages qui se produiraient autrement.

À partir de maintenant, nos enfants et petits-enfants pourront également éviter certains des compromis les plus douloureux entre l’atténuation des dommages et la préservation de leur niveau de vie. Nous avons encore le temps d’éviter les pires effets tout en évoluant à un rythme qui stimule la croissance économique plutôt que de l’étouffer. C’est vraiment le genre de décision – tout comme le bannissement des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale – qui inspirera louanges et admiration pour les générations à venir.

Tout bon discours sur l’état de l’Union identifie les travaux déjà en cours que le président considère comme le fondement de la nouvelle initiative. En conséquence, le président Biden peut citer son décret exécutif exigeant que le gouvernement fédéral montre l’exemple en rendant ses propres opérations plus durables. Diverses agences fédérales ont pris d’autres mesures positives, mais rien de tout cela ne remplace le type d’engagement national ciblé que seule une action du Congrès peut fournir.

N’importe quel président sauterait sur l’occasion de déclencher une ruée vers l’or des temps modernes, de restaurer le leadership mondial de ce pays dans un domaine vital de la technologie, d’endiguer une faiblesse flagrante de notre sécurité nationale et de raviver notre idéalisme pour passer un cap inestimable. cadeau aux générations futures. En plaçant le changement climatique au centre de son discours sur l’état de l’Union, le président Biden peut faire les quatre.

David A. Super est professeur de droit à Georgetown Law. Il a également été pendant plusieurs années avocat général du Center on Budget and Policy Priorities. Suivez-le sur Twitter @DavidASuper1

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