Bevon Charles de Grenade se lance dans l’agriculture durable pour #BreakTheBias

Le monde de l’agriculture était autrefois considéré comme un monde d’hommes, les hommes étant les seuls fournisseurs… mais maintenant, les femmes assument également le rôle de nourrir les communautés et de faire progresser la technologie dans le secteur.

L’une de ces personnes est Bevon Chadel Charles, 31 ans, PDG et fondateur d’Akata Farms. Elle est une agricultrice autonome à la Grenade.

En 2021, Charles a remporté un Commonwealth Youth Award pour la région des Caraïbes pour avoir créé des fermes intelligentes face au climat dans les Caraïbes en mettant l’accent sur l’objectif de développement durable 2 : Faim zéro.

Ce qui l’a inspirée à entrer dans l’industrie agricole

Charles dit de mémoire qu’elle se souvenait d’avoir été impliquée dans l’agriculture alors qu’elle grandissait avec son père qui est agriculteur. En étant dans cet espace, elle a développé une passion et un amour pour celui-ci.

«En regardant la société et l’environnement dans lesquels j’ai grandi, je savais que cela pouvait être une industrie de changement, alors j’ai commencé tôt à voir comment l’agriculture peut transformer les communautés et les vies.

Pour moi, c’était une décision facile.

Qu’est-ce qu’Akata Farms ?

Akata Farms est une ferme autonome. Qu’est-ce que ça veut dire? Charles dit qu’ils sont très productifs, mais quoi qu’ils produisent, les intrants sont contrôlés.

« Nous voulons être autonomes ; nous voulons nous appuyer sur notre propre ressource naturelle située sur notre site qui peut produire. Donc, il y a beaucoup de principes que nous suivons pour être une ferme autosuffisante, qu’il s’agisse de productivité ou de rentabilité, mais notre préoccupation est d’être une entreprise sociale pour le changement, comment l’agriculture peut atténuer de nombreux problèmes sociaux auxquels nous sommes confrontés à cause de la faim , le chômage et le manque de jeunes dans l’agriculture.

Charles dit que même si cela peut sembler un mandat important à avaler, une fois fait correctement, une ferme en particulier peut résoudre de nombreux problèmes sociaux auxquels une communauté est confrontée.

“Nous produisons, réduisons les importations nationales, renforçons les capacités, éduquons, réalisons des bénéfices pour croître et utilisons la technologie.”

Akata Farms produit une grande variété de cultures courtes sur des systèmes traditionnels et non traditionnels en utilisant des pratiques intelligentes.

« L’élevage, la volaille, la création de produits à valeur ajoutée, la fabrication de nos propres engrais et de nos propres aliments… il faut que tout coexiste pour être plus efficace », explique Charles.

“L’objectif est de produire pour nos clients des aliments de haute qualité, abordables et frais.”

Les Caraïbes et reconnaissant l’importance de l’agriculture

Charles pense que la pandémie de COVID-19 a intensifié la conversation dans la région des Caraïbes sur la nécessité d’être autosuffisante dans l’agriculture, ce qui, selon elle, n’était pas le cas auparavant et était une réflexion après coup.

“Maintenant, nous voyons avec les changements mondiaux que nous devons le faire, la conversation est là. Je suis satisfait de ce qui se passe. » Charles, cependant, continue de garder les yeux ouverts sur la façon dont les agriculteurs joueront un rôle essentiel à cet égard.

Le secteur agricole est-il encore un « monde d’hommes » ?

C’est le cas, mais ils sont lentement noyés quand on regarde la population, les femmes mènent la charge, dit Charles.

«Depuis l’Antiquité, les hommes étaient considérés comme des pourvoyeurs et les femmes comme des nourrices, mais maintenant les femmes prennent position parce qu’elles veulent changer et nous devons construire des communautés fortes. C’est le travail d’une femme de cela… prendre des responsabilités, nourrir la communauté et nourrir le pays.

Charles note qu’il y a un changement et elle espère voir plus de femmes dans les Caraïbes prendre cette charge.

Défis rencontrés en tant que femme dans l’agriculture

Il y en avait beaucoup, à un moment donné, c’était un domaine dominé par les hommes, dit Charles.

«Nous avons toujours cela sur l’île ici, les hommes plus âgés. Souvent, j’entre dans des réunions et ils espèrent voir un homme à cause de mon nom… ils pensent que c’est un homme qui arrive et c’est intéressant de voir comment ils réagissent pour voir comment une jeune femme s’implique dans l’industrie.

Les défis auxquels j’ai été confronté ne sont pas seulement dus au fait que je suis une femme, je pense que c’est plutôt une jeune personne.

Charles dit qu’il est difficile de s’impliquer dans une industrie à la Grenade qui est très négligée et qui n’est pas prise au sérieux parce que cela a à voir avec leur culture et que ce n’est pas la faute des gens.

Les défis auxquels elle est souvent confrontée en tant qu’entrepreneur sont liés à la gestion de l’entreprise, à la gestion quotidienne et à tout l’aspect financier de l’agriculture.

“Mais souvent, je crois qu’il faut planifier à l’avance, avoir des plans stratégiques établis pour votre propre développement. Cela m’a aidé à m’adapter aux changements en cours.

Charles note que COVID -19 n’a pas affecté son entreprise, mais l’a en fait développée.

Ce qu’elle espère accomplir en tant que femme dans l’agriculture

Je veux jouer un rôle dans la façon dont nous éliminons la faim et la pauvreté dans le monde. Je veux utiliser le modèle des fermes durables et obtenir autant de ces fermes dans la région des Caraïbes.

Qu’aimes-tu le plus dans ce que tu fais?

J’aime pouvoir créer et innover, voir des terres qui sont juste là abandonnées depuis de nombreuses années et les transformer en quelque chose de productif et pouvoir nourrir mon peuple.

J’adore ça… la plantation, la conception d’une ferme adaptée, aller à l’écoute des agriculteurs et essayer de leur faciliter la vie. Le marketing… l’image de marque tout.

Un agriculteur a-t-il du temps pour ses loisirs ?

Charles s’assure de noter que les loisirs sont importants. Elle aime lire et écrire, rencontrer des gens et aller à la plage.

En ce qui concerne le maintien d’un bon équilibre travail-vie personnelle, Charles dit que la santé mentale est importante car les affaires quotidiennes peuvent être intimidantes, car elle dit qu’il y a eu des moments où elle avait envie d’abandonner.

« Vous ne pouvez pas rapporter ça à votre famille. Mais je me suis entouré de ma famille qui comprend ce que j’essaie de faire.

En cette journée internationale de la femme, ses conseils aux autres femmes désireuses d’intégrer le secteur agricole

Ne tenez rien pour acquis, nous sommes responsables de nourrir nos familles et nos communautés. C’est une responsabilité qui est lourde et de l’assumer.

Ne pensez pas que vous ne pouvez pas le faire, il existe de nombreux exemples à travers le monde de femmes menant la charge du changement.

Commencez petit et grandissez, soyez passionné par ce que vous faites et partagez votre histoire. C’est ainsi que vous créez des encouragements pour les autres.