Avis : Vous pensez à une voiture électrique ? Un vélo électrique peut avoir plus de sens (et vous faire économiser plus d’argent)

Il y a un an, mon mari et moi avons capitalisé sur le fait de rester à la maison pendant COVID pour faire un projet de bricolage de rénovation de cuisine. J’ai conduit mon vélo cargo électrique, qui ressemble à une brouette et un vélo avait un bébé, jusqu’au local Ace Hardware pour récupérer des fournitures presque quotidiennement.

Inévitablement, un camionneur s’approchait de moi sur le parking et regardait mon vélo Urban Arrow et les fournitures dans mon panier, comme un tuyau Pex de huit pieds de long, des sacs minces pour le carrelage et la boue pour cloisons sèches. « Tu vas ramener ce chargement à vélo ? »

Je lui ai fait savoir que le pédalage se ferait sans effort car mon vélo avait un moteur.

Les prix records de l’essence font parler les Américains. En pensant aux hommes qui m’ont approché à la quincaillerie, je dis ceci d’une voix enthousiaste : les vélos électriques sont une solution – et une solution beaucoup moins chère que ce véhicule électrique auquel vous pensez maintenant.

Les vélos électriques sont actuellement les produits les plus addictifs, amusants et transformateurs du marché, ce qui les rend incroyablement efficaces pour remplacer une voiture. Vous n’avez qu’à en essayer un, et vous aurez envie de le monter pour les courses les plus banales, comme ramasser des timbres à la poste. Si vous en conduisez un pour vous rendre au travail, vos collègues se demanderont pourquoi vous êtes si heureux et que vous voulez tester votre vélo sur le parking.

Qu’est-ce qu’un vélo électrique ? Un vélo avec un moteur. Certains n’offrent cette assistance électrique que lors du pédalage, tandis que d’autres ont un accélérateur qui offre une sensation de cyclomoteur. Ne les confondez pas avec les motos électriques ; vous pédalez encore. Selon le modèle et le niveau d’assistance que vous souhaitez, vous pouvez aller jusqu’à 28 mph et parcourir jusqu’à 100 miles avec une seule charge.

Les vélos électriques sont actuellement les produits les plus addictifs, amusants et transformateurs du marché, ce qui les rend incroyablement efficaces pour remplacer une voiture.

Un vélo électrique n’est pas pour tout le monde ni pour tous les déplacements. Mais si l’école, le travail ou les courses sont à moins de 15 miles, il peut remplacer votre voiture pour au moins certains de ces trajets.

Ce n’est pas une proposition tout ou rien. Voici comment Mary Pustejovsky, une maman de Madison, Wisconsin, le dit : « Le vélo cargo électrique a remplacé tous nos trajets de moins de 5 miles. Nous utilisons toujours la voiture pour des trajets vers la maison de grand-mère à 90 miles ou les jours où il fait très froid.”

Combien ça coûte?

Je sais, tu as beaucoup de questions. Commençons par le coût.

Le palais actuel des vélos électriques varie d’environ 1 100 $ pour les vélos électriques les moins chers qui ne sont pas de la pure ordure à 5 000 $ pour les vélos électriques cargo bien faits à 10 000 $ pour les vélos électriques cargo haut de gamme avec tous les accessoires – encore une fraction de un véhicule électrique haut de gamme.

Oui, il existe des vélos électriques à moins de 1 000 $. Vous ne devriez pas les acheter. Ce sont des vélos terriblement fabriqués avec des composants électroniques terriblement fabriqués, et ils seront dans une décharge quelques mois seulement après l’achat.

Donc, si vous envisagez un vélo électrique comme un achat autonome en plus de vos autres factures chaque mois, cela semble probablement coûteux. Mais comparez-le au coût de la voiture de votre famille – ou, plus probablement, des voitures.

Selon à AAA. Même le coût annuel d’un VE est de 9 293 $. Et c’est à ce moment-là que les prix de l’essence atteignaient en moyenne 2,36 $ le gallon.

En moyenne, un ménage américain possède 1,9 voiture, donc le coût d’utilisation d’une voiture ne dit pas tout.

Si vous remplaciez une voiture par un vélo cargo électrique et effectuiez la plupart de vos déplacements en ville avec, vous paieriez rapidement un vélo de 6 000 $. Cette équation simple explique en grande partie pourquoi les ventes de vélos électriques ont explosé. Certains magasins de vélos, comme Clever Cycles à Portland, proposent même un financement à 0 %.

Serai-je en sécurité ?

Une autre grande préoccupation est la vulnérabilité en raison du trafic. Si vous pensez que les routes de votre région ne sont pas sûres, contactez votre communauté cycliste locale, idéalement des femmes, pour obtenir des conseils sur l’itinéraire.

Décidez quelles rues vous semblent sûres. Ce ne sont peut-être pas les routes que vous avez l’habitude de conduire. Mais le boost électrique signifie qu’un léger détour n’est pas un effort. Et vous pouvez toujours vous arrêter et marcher avec votre vélo si vous rencontrez une intersection ou une rue poilue. (Ensuite, contactez vos élus locaux et exigez des infrastructures sûres.)

Encore une fois, vous n’êtes pas obligé d’utiliser le vélo pour chaque voyage.

Qu’en est-il du transport des enfants ? Ou il pleut ?

Au lieu de voir la parentalité comme un obstacle au vélo électrique, voyez vos enfants comme des partenaires criminels de la vie quotidienne, criant « woo hoo » au lieu de pleurnicher depuis le siège arrière. Les bons vélos accueilleront tous les trucs sportifs, de couches ou d’école, et les très bons vélos séduiront vos enfants dans la sieste, vous permettant de vous arrêter à un café en plein air pendant qu’ils dorment.

L’été dernier, j’ai chargé ma fille de 12 ans et une planche à pagaie gonflable sur l’Urban Arrow et j’ai roulé 15 minutes jusqu’à la plage. Nous pouvions « brouetter » directement jusqu’à notre lieu de pique-nique tandis que d’autres parents s’accrochaient au stationnement et transportaient en sueur du matériel à quelques pâtés de maisons.

Si vous n’avez pas de vélo cargo, l’ajout d’un vélo remorque à un vélo électrique vous permet de transporter vos enfants à moindre coût.

Bien sûr, vous pouvez transporter plus que des enfants. L’année dernière, par exemple, j’ai remarqué un tas de bois fraîchement coupé dans la cour de mon voisin. J’ai utilisé mon Urban Arrow pour le transporter à la maison. J’ai des dizaines de moments «carrysh * tolympics» comme celui-ci.

Illustration photo MarketWatch/Megan Ramey, Kyle Ramey, Courtney Cobb

Le temps? Lorsqu’il fait froid ou humide, habillez-vous chaudement avec des couches imperméables. La Finlande a un hiver très froid et 20 % de ses habitants font du vélo tous les jours pour se déplacer. Lorsqu’il fait chaud, rappelez-vous que vous n’avez pas besoin de transpirer sur un vélo électrique – utilisez l’assistance.

Vous vous souciez de l’entretien ? Assurez-vous d’acheter un vélo électrique que votre magasin local réparera. Depuis l’achat de l’Urban Arrow en 2016, nous avons dépensé environ 500 $ pour les plaquettes de frein et les chambres à air, les saignements de câble de changement de vitesse et les petites mises au point – au total. Pensez à combien vous dépensez chaque année pour votre voiture.

Pour les problèmes de vol, vérifiez la couverture de votre police de propriétaire ou de locataire, achetez un ou deux cadenas de bonne réputation, garez le vélo électrique sur un porte-vélos et, si possible, rentrez-le à l’intérieur pendant la nuit.

Pour les personnes à mobilité réduite, il existe à peu près une conception de vélo électrique ou de tricycle électrique pour chaque type de défi.

Et je ne saurais trop insister sur les avantages personnels ! Je me sens fort, en bonne santé, mentalement clair, jamais inquiet de trouver une place de parking ou de rester coincé dans la circulation. J’ai des conversations aléatoires avec des inconnus ou je rencontre des amis dans la rue. Les vélos électriques sont une source de bonheur au lieu des frictions que je ressens au volant.

Non, les vélos électriques ne trichent pas. Et ils peuvent avoir des avantages incroyables en matière de perte de poids passive. “Je n’aurais jamais pensé que je pèserais à nouveau ce que j’ai fait au lycée. Maintenant, je le fais », a déclaré Jon Treffert dans son interview avec Selene Yeager du magazine «Bicycling» à propos de la perte de 100 livres et de la lutte contre le diabète.

Alors qu’est-ce que tu attends? Allez tester un vélo électrique. Cela peut changer votre vie, mais au moins cela vous fera économiser de l’argent à court terme et sera amorti à long terme.

En octobre dernier, j’ai emmené ma maire faire son premier tour en vélo électrique, et elle s’est tellement éclatée qu’elle en a acheté un le lendemain.

Megan Ramey est la propriétaire de Bikabout.com, qui crée des guides de voyage à vélo, est une représentante des transports actifs pour l’Oregon DOT, la commission régionale des transports de la région 1, et coordonne le programme de train à vélo et de bus à pied pour l’école de Hood River. Suivez-la sur Twitter @BIKABOUT.

Maintenant lis: Pas prêt pour un véhicule électrique, malgré la flambée des prix de l’essence ? Bouclez votre ceinture, voici quelques-unes des voitures traditionnelles les plus économes en carburant

.