Avis | Pour battre Poutine, l’Europe a besoin de l’énergie propre de l’Amérique

Tout comme nous étions l’arsenal de la démocratie lorsque le fascisme menaçait l’Europe il y a 80 ans, nous devons aujourd’hui devenir l’arsenal de l’énergie propre. Cela signifie que nous devons financer et exporter de grandes quantités d’énergie propre vers l’Europe le plus rapidement possible. Cette approche contribuerait à protéger notre propre sécurité et nos intérêts économiques, ainsi que la souveraineté, les démocraties et les économies de l’Europe, tout en travaillant à la lutte contre le changement climatique.

Nos objectifs devraient être : 1) rendre l’énergie européenne sûre ; 2) aider les pays européens à passer à une énergie plus propre ; et 3) créer un énorme marché de l’énergie propre qui renforce les chaînes d’approvisionnement et la création d’emplois aux États-Unis

Pour que cela fonctionne, nous devons éviter à la fois la pensée conventionnelle et la pensée magique. Il ne s’agit pas d’envoyer des équipements chinois bon marché en Europe, ni de passer d’une manière ou d’une autre à l’énergie solaire dans les régions nuageuses d’Europe centrale et orientale. Dans l’Union européenne, c’est toujours le gaz naturel qui tire l’économie. Le gaz chauffe les bâtiments, génère de l’électricité et fournit de l’énergie et de la chaleur industrielles dans une mesure à peu près égale. Le pétrole alimente le transport et est utilisé pour la pétrochimie. Tout ce qui remplace le gaz naturel et le pétrole russes doit répondre à tous ces besoins. Le refrain de certains selon lequel nous avons juste besoin d’utiliser « toutes les énergies renouvelables » et de rendre tout plus efficace ignore tous les autres besoins énergétiques de l’Europe. C’est pourquoi, par exemple, la Pologne, la Roumanie, la République tchèque, l’Estonie, la Slovénie et (avant son invasion) l’Ukraine veulent toutes construire des centrales nucléaires américaines, et la France et les Pays-Bas envisagent de construire des centrales non russes, plantes non chinoises.

Bien sûr, il n’est pas du tout clair si l’Amérique peut devenir l’arsenal de l’énergie propre, étant donné la politique amèrement divisée d’aujourd’hui. Pourtant, une énergie propre et ferme – une énergie qui est toujours allumée – reste l’un des rares domaines où il existe un soutien profond et bipartite au Congrès. Les démocrates défendent depuis longtemps la nécessité d’une transition énergétique propre. Et maintenant que les républicains ont embrassé la défense de la souveraineté de l’Europe contre la menace immédiate de la Russie autoritaire, le moment doit être rencontré de toute urgence.

Cela commence par une version énergétique des «Candy Bombers» qui ont approvisionné Berlin pendant le blocus de l’Union soviétique en 1948. Dans ce cas, nous pourrions fournir une bouée de sauvetage temporaire en gaz naturel à l’Europe alors qu’elle se sevrait de l’énergie russe. L’Amérique dispose d’une capacité supplémentaire, et d’autres seront bientôt mises en service, pour envoyer du gaz naturel liquéfié vers l’Europe. Nous devrions combiner une augmentation à court terme de la production et des exportations de gaz des États-Unis vers l’Europe avec une aide aux pays européens pour qu’ils réduisent, à moyen terme, leur dépendance au gaz naturel en passant à d’autres combustibles à faible émission de carbone et à une efficacité énergétique accrue.

Deuxièmement, pour s’assurer que cette bouée de sauvetage mène l’Europe vers un avenir sûr et durable, les États-Unis doivent créer un fonds américain de souveraineté pour l’énergie propre. Nous devrions nous engager à verser 10 milliards de dollars par an au cours de la prochaine décennie pour financer l’exportation de la technologie américaine de capture de l’hydrogène, du nucléaire et du carbone pouvant être déployée dans toute l’Europe. Les nouvelles technologies devraient être soutenues par les chaînes d’approvisionnement et les travailleurs américains et européens pour assurer la croissance économique sur les deux continents. Cette entité soutenue par le gouvernement fournirait une part importante des coûts aux pays importateurs d’énergie propre aux États-Unis, en particulier des technologies qui seront principalement fabriquées et exportées des États-Unis.

Comme nous le voyons maintenant avec le réexamen par l’Allemagne de sa décision de fermer ses centrales nucléaires, même les pays à forte intensité d’énergies renouvelables ont besoin d’une énergie propre et ferme fournie par des technologies telles que l’énergie nucléaire. Ceci est encore plus important dans les zones industrielles d’Europe de l’Est qui ont besoin à la fois de l’électricité constante et de la chaleur élevée que le nucléaire, ou l’hydrogène, peut fournir.

Enfin, comme tout Washington le sait maintenant, le personnel est politique. Pour souligner l’urgence de cette mission, l’administration Biden devrait créer un nouveau poste de direction au Conseil de sécurité nationale pour gérer une énergie propre et ferme et coordonner la soupe alphabétique des agences impliquées. Ce poste superviserait une nouvelle « équipe de l’énergie » d’experts des secteurs public et privé qui peuvent couper à travers la bureaucratie.

L’administration devrait également prioriser les nominations pour combler les deux longs postes vacants à la Commission de réglementation nucléaire. Ces candidats doivent soutenir le point de vue du président selon lequel l’exportation d’énergie nucléaire est essentielle pour lutter à la fois contre le changement climatique et la souveraineté énergétique. Dans une période de crise comme celle dans laquelle nous nous trouvons actuellement, la vitesse compte. Les entreprises et les pays ne devraient pas avoir à attendre les technologies américaines en raison de processus de passation de contrats ou de licences opaques et obscurs.

L’invasion de l’Ukraine n’est pas une aberration. C’est le début d’une nouvelle ère effrayante qui nécessite un leadership démocratique américain et mondial audacieux et une reconnaissance attendue depuis longtemps que l’énergie et la sécurité sont inextricablement liées. La Russie et la Chine ont agi sur cette réalité pour faire avancer leur programme autoritaire et expansionniste pendant plus d’une décennie.

Il est temps que nous nous appuyions sur l’héritage du leadership américain pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre froide et que nous rencontrions ce moment. Si nous devenons l’arsenal de l’énergie propre, nous pouvons soutenir la démocratie, faire face à la crise climatique et créer de nouvelles opportunités économiques à travers l’Amérique.