Avis | L’oléoduc de l’Afrique de l’Est n’a pas besoin

KAMPALA, Ouganda – Cette semaine, le groupe d’experts du climat agréé par les Nations Unies a délivré un message clair : pour avoir une chance de freiner un changement climatique dangereux, nous ne pouvons pas nous permettre de construire davantage d’infrastructures de combustibles fossiles. Nous devons également éliminer rapidement les combustibles fossiles que nous utilisons.

Dans des moments comme celui-ci, les médias se concentrent rarement sur des pays africains comme le mien, l’Ouganda. Quand c’est le cas, cela couvre les impacts – la dévastation que nous subissons déjà et les catastrophes qui se profilent. Ils ont raison : le Mozambique a été frappé ces dernières années par des cyclones intensifiés par le changement climatique. La sécheresse au Kenya liée au changement climatique a laissé des millions de personnes affamées. En Ouganda, nous sommes désormais plus fréquemment touchés par des crues soudaines extrêmes qui détruisent des vies et des moyens de subsistance.

Mais ce dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, sur la manière de réduire les émissions de gaz à effet de serre et de prévenir davantage de ces impacts, a également des implications pour les systèmes énergétiques africains. L’Afrique n’est pas seulement victime de la crise climatique, mais aussi un endroit où les décisions d’infrastructure prises dans les années à venir façonneront son évolution.

TotalEnergies, une société énergétique française, a annoncé cette année une décision d’investissement de 10 milliards de dollars, qui implique un oléoduc de près de 900 milles entre Kabaale, en Ouganda, et une péninsule près de Tanga, en Tanzanie. De là, le pétrole serait exporté vers le marché international.

Malgré l’opposition locale, TotalEnergies et un partenaire, la China National Offshore Oil Corporation, sont allés de l’avant. Le projet pourrait avoir du mal à obtenir un financement supplémentaire, car de nombreuses banques ont déjà exclu le projet. La multinationale d’assurance Munich Re s’est également engagée à ne pas l’assurer, du moins en partie à cause des dommages qu’elle causerait au climat.

La combustion du pétrole transporté par l’oléoduc pourrait émettre jusqu’à 36 millions de tonnes de dioxyde de carbone par an, selon une estimation. C’est environ sept fois les émissions annuelles totales de l’Ouganda.

Plus immédiatement, l’oléoduc de pétrole brut d’Afrique de l’Est aura des conséquences terribles pour les populations ougandaises et tanzaniennes. Selon Oxfam International, environ 14 000 ménages perdront leurs terres, et des milliers de personnes seront économiquement ou physiquement déplacées. Selon certaines informations, les indemnités versées à certaines communautés sont totalement insuffisantes. Le pipeline perturbera également les habitats fauniques. L’écrivain et activiste climatique Bill McKibben a déclaré qu’il semble presque que l’itinéraire ait été “dessiné pour mettre en danger autant d’animaux que possible”. Un déversement de pétrole serait encore plus catastrophique pour les habitats et nos réserves d’eau douce. (TotalEnergies et la China National Offshore Oil Corporation ont précédemment déclaré qu’ils travaillaient pour éviter de causer des dommages aux pays.)

Conversation d’opinion
Le climat et le monde changent. Quels défis l’avenir apportera-t-il et comment devrions-nous y répondre ?

Les oléoducs sont devenus un symbole dans le monde entier de la lutte pour la justice climatique. En 2021, l’administration Biden a arrêté le pipeline Keystone XL aux États-Unis après une lutte d’une décennie menée par des groupes autochtones, des militants pour le climat et des agriculteurs. En Afrique de l’Est, la campagne Stop EACOP est une alliance similaire qui a émergé pour lutter contre les infrastructures de combustibles fossiles. Plus d’un million de personnes ont signé une pétition demandant à TotalEnergies et aux autres bailleurs de fonds du gazoduc d’arrêter le projet.

Cependant, le gouvernement ougandais reste largement favorable à l’oléoduc. Les politiciens ont apparemment parié leur avenir politique sur la promesse de revenus qu’il pourrait générer. Naturellement, de nombreuses personnes en Ouganda qui ne sont pas directement touchées par l’oléoduc pensent également que le pétrole pourrait être une porte vers la richesse. Notre pays a de faibles niveaux d’emploi formel et de nombreuses personnes ont du mal à nourrir leur famille. Du pétrole a été découvert dans le bassin du lac Albert en 2006, alors que j’étais à l’école primaire, et je me souviens que mon professeur annonçait fièrement à la classe que l’Ouganda avait trouvé « de l’or noir ».

Mais la découverte de pétrole au Nigeria, en Angola et en République démocratique du Congo n’a pas apporté une prospérité généralisée. Au lieu de cela, il a apporté la pauvreté, la violence et la perte des terres et des cultures traditionnelles. Une grande partie des bénéfices est allée aux multinationales et aux investisseurs étrangers et dans les poches des fonctionnaires locaux corrompus. TotalEnergies et la China National Offshore Oil Corporation détiendront 70% du pipeline de pétrole brut d’Afrique de l’Est, l’Ouganda et la Tanzanie se partageant les 30% restants. Ce pipeline n’est pas un investissement pour la population.

Ce n’est pas non plus un investissement à long terme. L’Agence internationale de l’énergie prévoit que la croissance des énergies renouvelables s’accélérera au cours des quatre prochaines années. Des projets de combustibles fossiles comme l’EACOP pourraient entraîner des gains à court terme mais éventuellement des pertes énormes – et pourraient se retrouver parmi les 1,3 billion de dollars d’actifs pétroliers et gaziers bloqués d’ici 2050 environ.

Une étude présentée par l’Agence internationale pour les énergies renouvelables a révélé que l’Afrique subsaharienne peut satisfaire près de 70 % de ses besoins en électricité à partir d’énergies renouvelables locales d’ici 2030, ce qui créerait jusqu’à deux millions d’emplois verts supplémentaires dans la région d’ici 2050. L’Afrique possède 39 % du potentiel mondial des énergies renouvelables, selon Carbon Tracker, mais avec le Moyen-Orient, ne reçoit que 2 % des investissements annuels. L’Afrique a besoin des financements climatiques promis par les pays riches, ainsi que par les institutions privées, pour développer les énergies propres.

Il y a un énorme appétit pour les alternatives énergétiques propres ici. Je l’ai vu à travers mon travail d’installation de panneaux solaires et de réchauds propres dans les écoles rurales. Ces efforts semblent parfois sans espoir lorsque l’argent afflue des banques et des gouvernements étrangers pour les combustibles fossiles. Mais l’Afrique est l’endroit où les investissements critiques devraient aller dans notre lutte pour un climat stable dans les années à venir. Les institutions financières doivent rejeter l’oléoduc de l’Afrique de l’Est et les projets de combustibles fossiles comme celui-ci, en faveur de l’énergie propre. La science est claire. C’est le cas de l’investissement.