Avis de pollution de l’air levé près de l’usine de recyclage de Tampa

L’EPC du comté de Hillsborough a précédemment demandé aux personnes à proximité de l’usine d’envisager de réduire les activités de plein air prolongées.

TAMPA, Floride – La Commission de protection de l’environnement du comté de Hillsborough (EPC) a levé jeudi la précaution contre la pollution de l’air pour le plomb polluant près de l’usine de recyclage de batteries Gopher Resource Inc.

En février, l’EPC avait émis sa toute première précaution contre la pollution de l’air après qu’un échantillon ait montré que la pollution au plomb dans la région était plus de cinq fois supérieure à la quantité réglementée par le gouvernement fédéral.

À l’époque, l’EPC a conseillé aux personnes se trouvant à proximité de l’usine de réduire les activités extérieures prolongées jusqu’à nouvel ordre.

“Contrairement à d’autres polluants atmosphériques qui sont gazeux et peuvent irriter temporairement les tissus pulmonaires, les émissions de plomb peuvent être ingérées et se déposer dans le corps, ayant un effet toxique sur les humains et les animaux”, indique en partie la précaution de février.

Gopher Resource, située sur Jewel Avenue à Tampa, est une usine de recyclage de batteries au plomb. L’entreprise démonte les batteries de voiture, les fait fondre et les transforme en nouvelles batteries.

“Le plomb est l’un de ces produits chimiques toxiques qui peuvent affecter n’importe qui”, a déclaré le directeur de la division aérienne d’EPC, Reginald Sanford. “N’importe quelle personne, et vraiment n’importe quel animal. Ce qui se passe, c’est que lorsqu’il est ingéré et pénètre dans le système sanguin, il peut affecter le système nerveux, le système cardiovasculaire. Il a une influence particulièrement dure sur le développement du cerveau des enfants.”

Lorsque la situation a été annoncée pour la première fois, l’EPC n’était pas certain de la zone exacte touchée par les niveaux élevés de plomb documentés. On s’attendait à ce que l’impact soit inférieur à quelques kilomètres de rayon.

“Nous ne savons pas jusqu’où vont aller les omissions, mais il y a une bonne chose dans toute cette circonstance”, a déclaré Sanford. “Le plomb est un élément lourd, mais nous ne nous attendons pas à ce qu’il voyage par milliers. Nous nous attendons à ce que la zone d’impact soit à proximité.”

La première précaution a été émise le 18 février. Depuis lors, l’EPC dit avoir reçu des données montrant que les concentrations de plomb ont diminué autour de l’usine.

“Les données analysées aussi récemment que le 28 février 2022 indiquent que les niveaux de concentration quotidienne de plomb autour de l’usine sont inférieurs à 0,15 ug/m3 et que la concentration moyenne actuelle sur trois mois est de 0,08 ug/m3. En moyenne, la norme nationale de qualité de l’air ambiant établie pour protéger la santé publique est de 0,15 ug/m3 en moyenne sur trois mois consécutifs. Par conséquent, EPC annule la déclaration de précaution sur la base de ces nouvelles informations », a écrit l’EPC dans une mise à jour envoyée au 10 Tampa Bay.

Même au moment où l’avis maintenant annulé a été publié, les responsables d’EPC avaient clairement indiqué que Gopher Resource n’enfreignait pas les normes fédérales parce que sa moyenne sur trois mois des concentrations de plomb était inférieure à 0,15 ug/m3, à 0,12 ug/m3.

Mais, la commission a informé le Florida Department of Environmental Protection (FDEP) et l’Environmental Protection Agency (EPA).

La pollution au plomb est contrôlée régulièrement selon un calendrier affiché publiquement. Lorsqu’on lui a demandé si les entreprises fonctionnaient différemment à l’approche d’une date de test prévue, Sanford a déclaré qu’il espérait que la poursuite des tests aléatoires les aiderait à le découvrir.

“Cela a été une suggestion”, a déclaré Sanford. “Je pense qu’une partie de l’échantillonnage aléatoire que nous effectuons aidera à répondre à cette question.

En février, Sanford a déclaré que Gopher Resource pourrait potentiellement faire face à des centaines de milliers de dollars pour des émissions élevées de plomb. L’EPC a rencontré Gopher Resource pour s’assurer que des mesures ont été prises pour maintenir les niveaux de pollution au plomb bas, comme ils l’ont depuis été confirmé.

Dans une déclaration antérieure de Gopher Resource, la société a souligné le temps qui s’est écoulé entre la lecture du niveau élevé de plomb et l’avis consultatif.

“Vendredi, la Commission de protection de l’environnement du comté de Hillsborough (EPC) a fourni à Gopher des données montrant des lectures inhabituelles d’un moniteur d’air sur deux jours en janvier. La plus élevée de ces deux lectures a été collectée il y a plus de six semaines”, lit la déclaration, en partie .

La société a déclaré qu’elle avait régulièrement des lectures bien en deçà des normes de qualité de l’air.

Gopher a déclaré avoir pris l’avis au sérieux et mis en œuvre des mesures de sécurité renforcées en réponse. La société prévoit de mener “une enquête sur la cause de ces lectures”.