Avec la détérioration de la qualité de l’air, les hauts responsables de l’environnement du Colorado cherchent des millions de plus pour lutter contre la pollution

Avec la menace de manquer une autre référence pour améliorer la qualité de l’air planant comme une couverture de smog estival, les hauts responsables de l’environnement du Colorado demandent à la législature 47 millions de dollars pour embaucher plus de personnes et développer une meilleure technologie pour surveiller l’air malsain, en particulier le long du nord de Front Range.

La division de contrôle de la pollution atmosphérique du Colorado s’attend à ce que l’Agence de protection de l’environnement classe plus tard cette année l’État comme un grave contrevenant aux lois fédérales sur la qualité de l’air après que l’État a enregistré ses pires niveaux d’ozone au cours de l’été 2021, a déclaré le directeur de la division Michael Ogletree dans une interview. avec le Denver Post.

En 2019, l’EPA a déclaré le Colorado comme un contrevenant grave, forçant une plus grande application des contrôles de la pollution atmosphérique, et un passage à la classification sévère augmenterait encore ces mesures pour régner sur l’aggravation du problème d’ozone de l’État.

“Nous avons entendu des gens nous dire que nous serons reclassés en graves dans un avenir proche”, a déclaré Ogletree. “Nous nous préparons pour cela.”

Un changement de son statut auprès de l’EPA forcerait des seuils d’émissions plus bas pour les fabricants et autres installations industrielles, ce qui signifierait plus de travail pour la Division du contrôle de la pollution atmosphérique, qui fonctionne déjà avec un personnel réduit, a déclaré Ogletree.

La division a besoin des 47 millions de dollars demandés à la législature pour se préparer à la charge de travail entrante, et le budget plus important aiderait à mettre en place davantage de programmes pour contrôler les gaz à effet de serre et autres émissions qui détériorent la qualité de l’air de Front Range et nuisent à la santé des gens.

Une classification plus stricte aurait également un impact sur l’industrie pétrolière et gazière de l’État.

Gouv. Jared Polis a demandé l’argent dans le budget qu’il a proposé à la législature.

À mesure que la population de Front Range augmente, le nombre de voitures et de camions à essence sur la route augmente également. Ces véhicules sont la source n° 1 d’émissions d’oxyde nitreux, qui est un contributeur majeur au problème d’ozone de la région. Les émissions des centrales électriques et des installations de production de pétrole et de gaz y contribuent en libérant des composés organiques volatils dans l’air, tandis que des incendies de forêt plus importants et plus fréquents dans l’Ouest ajoutent également au problème.

Au cours de l’été 2021, les niveaux d’ozone dans les 16 stations de mesure de l’État ont dépassé 78 parties par milliard, au-dessus de la norme sanitaire fédérale de 70 ppb. Et les scientifiques s’attendent à ce que la qualité de l’air de Front Range continue de se détériorer à moins que des mesures immédiates ne soient prises.

Le gouverneur travaille également avec les démocrates pour créer plus de lois qui traiteraient de la détérioration de la qualité de l’air. Plusieurs factures sont en attente cette année qui dépenseraient près de 125 millions de dollars pour acheter une flotte d’autobus scolaires électriques, remplacer les vieux camions diesel par de nouveaux qui produisent moins d’émissions nocives, rendre les vélos électriques plus accessibles et permettre des tarifs de transport en commun gratuits pendant le pire été jours d’ozone.

Déjà, l’État a mis en place de nouvelles lois et réglementations pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et améliorer la qualité de l’air. Mais bon nombre de ces choses mettent des années à faire une différence, et l’administration de Polis espère que les demandes de cette année auront un impact plus immédiat, a déclaré Jill Hunsaker Ryan, directrice exécutive du ministère de la Santé publique et de l’Environnement du Colorado.

“La chose qui est probablement difficile à comprendre pour le public, c’est que nous avons eu tellement de choses à faire ces dernières années avec ces lois et réglementations, mais l’État n’a pas encore vu tous les avantages de ces actions”, a déclaré Hunsaker Ryan. .

La Division du contrôle de la pollution atmosphérique fonctionne avec un système de permis qui a été créé dans les années 1990 et les demandes complexes de permis aérien sont toujours remplies sur papier, ont-elles déclaré avec Ogletree. Ils veulent tout déplacer vers un format numérique et créer des tableaux de bord en ligne où les gens peuvent vérifier les différents niveaux de pollution de l’État en temps quasi réel.

“Nous pouvons assurer la transparence à la communauté et à tous ceux qui sont intéressés”, a déclaré Hunsaker Ryan.

La division emploie 185 personnes, et si la demande de budget était approuvée, elle paierait 106 postes équivalents temps plein supplémentaires, a déclaré Ogletree.

L’une des raisons pour lesquelles l’administration Polis souhaite une énorme injection d’argent pour sa division de la pollution de l’air est un changement dans la façon dont la division est financée. La division est soutenue financièrement par des redevances prélevées sur l’industrie et, dans le passé, la division devait demander à la législature d’augmenter les redevances, a déclaré Hunsaker Ryan.

“Cela a toujours été une chose difficile à faire et cela ne s’est tout simplement pas produit”, a-t-elle déclaré. “Politiquement, c’était une chose difficile à faire pour aller à la législature et faire augmenter les frais de l’industrie.”

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En 2019, la législature a autorisé la Commission de contrôle de la qualité de l’air à fixer les frais, mais la commission ne voulait pas imposer une forte augmentation à l’industrie dès le départ, a déclaré Hunsaker Ryan. La demande de budget donnerait à la division ce dont elle a besoin pendant deux ans pour renforcer ses effectifs et sa technologie.

“C’est ainsi que nous entendons résoudre le problème du sous-investissement à long terme”, a-t-elle déclaré.

Jusqu’à présent, les efforts du Colorado pour améliorer la qualité de l’air sont soutenus par des groupes de défense de l’environnement.

Le projet d’efficacité énergétique du sud-ouest, un groupe d’intérêt public qui promeut l’efficacité énergétique dans six États de l’ouest, dont le Colorado, exhorte le législateur à approuver l’ensemble de mesures de qualité de l’air pour lutter contre la sécheresse, les incendies de forêt et d’autres catastrophes climatiques.

Même si l’organisation appuie la législation, il y a des parties avec lesquelles elle n’est pas d’accord. Par exemple, un projet de loi remplacerait les camions diesel vieillissants par des modèles plus récents, mais le groupe veut que tous les camions diesel soient retirés des routes, a déclaré Will Frommer, l’association principale des transports du groupe.

“Il semble que nous reculions pour créer un nouveau programme pour les camions diesel alors que nous devons nous tourner vers les camions électriques”, a déclaré Frommer. “Nous n’avons pas de temps à perdre.”

Législation 2022 sur la qualité de l’air

SB22-193

Une grosse facture qui :

  • Créer un fonds de 25 millions de dollars pour accorder des subventions aux installations industrielles et de fabrication et aux gouvernements locaux pour des projets d’efficacité énergétique et d’énergie renouvelable. Parmi les projets qui seraient admissibles figurent les efforts qui utiliseraient de l’hydrogène, des véhicules électriques et des projets visant à réduire les émissions de carbone et de méthane. Le programme de subventions serait dissous le 1er septembre. 1, 2029.
  • Créer un fonds de 12 millions de dollars pour accroître l’accès du public aux vélos électriques grâce à des subventions et des remises. Le programme sera répété le 1er septembre. 1, 2028.
  • Dépensez 15 millions de dollars pour mettre hors service les plus anciens camions diesel en service dans le Colorado et les remplacer par des modèles plus récents et plus économes en carburant. L’argent de la subvention serait disponible pour les entités publiques et privées jusqu’au 1er juillet 2032.
  • Dépensez 65 millions de dollars pour acheter des autobus scolaires électriques dans le Colorado jusqu’au 1er septembre. 1, 2034
  • Fournit 7 millions de dollars au département de la santé de l’État pour la surveillance aérienne des polluants
  • Fournit 750 000 $ au département de la santé de l’État pour fournir des laissez-passer RTD gratuits aux employés
  • Plafonne les frais annuels pour l’industrie à 1 million de dollars cette année et permet à ces plafonds d’augmenter chaque année jusqu’à ce qu’ils atteignent un maximum de 5 millions de dollars le 1er juillet 2024.

SB22-180

Ce projet de loi réserverait 14 millions de dollars pour fournir des transports en commun gratuits, en grande partie grâce à RTD, pendant un mois chaque année lorsque la pollution à l’ozone est à son plus haut niveau. Il fournirait également 30 millions de dollars pour étendre Bustang, le service de bus régional de l’État.

HB22-1244

Une proposition qui donnerait à la Commission de contrôle de la qualité de l’air de l’État le pouvoir d’adopter des règles plus strictes que la loi fédérale sur la qualité de l’air. La commission serait invitée à réglementer les contaminants atmosphériques toxiques et les entreprises qui sont des sources de pollution de l’air devraient soumettre chaque année des rapports indiquant la quantité de contaminants qu’ils libèrent. Le projet de loi développerait également un système de surveillance de la qualité de l’air à l’échelle de l’État et créerait un conseil consultatif sur les contaminants atmosphériques toxiques pour déterminer quelles émissions seraient surveillées et réglementées.

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