Audit a demandé une réponse de l’EPA à la contamination de l’eau de Benton Harbor | Michigan

(The Center Square) – L’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) vérifié sur sa réponse aux conduites d’eau contaminées au plomb dans le port de Benton.

L’enquête a été annoncée dans une note de service du directeur général du bureau de l’inspecteur Michael Davis, EPA Environmental Investment and Infrastructure. La lettre indique que l’audit vise à “déterminer dans quelle mesure l’EPA a suivi son mémorandum de politique d’élévation de 2016” pour réparer l’eau potable de Benton Harbour.

“Les avantages attendus de cet audit sont de déterminer si l’EPA peut améliorer la vitesse à laquelle les protections de la santé publique sont fournies aux communautés confrontées à des risques imminents et substantiels pour la santé publique”, indique la lettre.

L’audit fait suite à des groupes se plaignant auprès de l’EPA de l’eau contaminée par le plomb après que Benton Harbour ait dépassé des niveaux élevés de plomb pendant trois années consécutives, malgré tenté contrôle de la corrosion.

Ces groupes ont allégué que le ministère de l’Environnement, des Grands Lacs et de l’Énergie du Michigan (EGLE) n’avait pas averti les résidents que l’eau n’était pas potable.

Lors d’une audience en octobre, le directeur d’EGLE, Liesl Clark, a refusé de répondre à cinq reprises si l’eau de Benton Harbor était potable avant de répondre. “non” et qualifiant plus tard la situation d'”inexcusable”.

Whitmer a publié un décret exécutif fournir de l’eau en bouteille à Benton Harbour la semaine précédente.

Le président du Benton Harbour Community Water Council, le révérend Edward Pinkney, a déclaré que l’EPA et l’EGLE avaient trois ans trop tard pour avertir les résidents de l’eau insalubre.

La lettre de l’OIG demande :

  • Toutes les directives de mise en œuvre, la formation et d’autres instructions au personnel régional concernant la politique d’élévation de l’administrateur.
  • Toutes les plaintes reçues via la ligne d’assistance téléphonique pour l’eau potable ou toute autre méthode concernant Benton Harbour et toute correspondance interne et externe concernant et la résolution de ces plaintes.

En novembre, un APE rapport a déclaré que les habitants de Benton Harbour avaient “souffré trop longtemps” et ont cité de multiples violations de l’approvisionnement en eau de la ville qui dessert environ 9 800 personnes.

La loi sur la sécurité de l’eau potable confère à l’EPA de larges pouvoirs pour protéger la santé publique dans le port de Benton, notamment :

  • Informer les consommateurs lorsque des dépassements du niveau d’action du plomb sont détectés dans l’eau potable.
  • Améliorer les applications du chlore pour la désinfection et de l’orthophosphate pour le contrôle de la corrosion.
  • Mettre en place des exigences plus strictes pour un meilleur suivi des désinfectants résiduels et de leurs sous-produits.
  • Faire des réparations de filtres à la station d’épuration.
  • Faire appel à un tiers indépendant pour analyser les alternatives pour l’exploitation et la maintenance à long terme du système.

Le rapport de l’EPA a identifié de nombreux problèmes, notamment le fait que les responsables du système d’eau n’ont pas alerté le département de la santé des conditions d’eau au niveau d’action du plomb entre août 2020 et août 2021.

La contamination de l’eau de Benton Harbour a suivi la crise de l’eau de Flint en 2014 lorsque les autorités ont changé l’approvisionnement en eau de la rivière Flint sans la traiter correctement pour contrôler la corrosion.

Gouv. Gretchen Whitmer veut que l’enlèvement des tuyaux en plomb de Benton Harbour soit terminé d’ici 2023.

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