«Aucune preuve» de pollution environnementale entourant un programme de subventions de réservoirs à lisier de plusieurs millions de livres en Irlande du Nord

Épandage de lisier

Un juge a rejeté une contestation centrée sur les allégations selon lesquelles les ministres et les fonctionnaires de Stormont n’auraient pas donné suite aux plaintes concernant le niveau de test des fuites dans les installations de stockage.

Paul Murphy a affirmé que jusqu’à 5 000 nouvelles structures de réservoirs certifiées à tort dans le cadre du Farm Nutrient Management Scheme (FNMS) causent des dommages environnementaux nuisibles, exposant le Royaume-Uni à une amende potentielle de 800 millions de livres sterling de la part de l’UE.

Mais rejetant son action en justice, le juge Colton a déclaré: «Il fait des allégations très graves et extrêmes concernant une conduite criminelle étendue de la part de fonctionnaires, d’ingénieurs et de représentants publics.

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“Il n’a tout simplement pas fourni la moindre preuve que c’est le cas.”

Créé en 2005 par le Département de l’agriculture et du développement rural (DARD) de l’époque pour réduire la pollution de l’eau, le FNMS a accordé des subventions allant jusqu’à 51 000 £ pour investir dans des réservoirs à lisier et à fumier.

Il s’agissait du plus grand programme de subventions en capital jamais géré par le Département, versant 121 millions de livres sterling à 4 000 agriculteurs au cours des cinq prochaines années.

En 2011, le Bureau d’audit d’Irlande du Nord a publié un rapport sur l’efficacité de son administration et a formulé une série de recommandations.

Plus tard cette année-là, un comité des comptes publics a conclu que le programme était mal planifié et offrait un mauvais rapport qualité-prix.

Aucun de ces rapports n’a identifié les critiques soulevées en 2020 par M. Murphy, qui a engagé une procédure en tant qu’auto-plaidant.

J’ai cherché à contrôler judiciairement des décisions prises par un éventail de ministres actuels et anciens de Stormont, notamment Arlene Foster, Michelle O’Neill, Gordon Lyons et Michelle Gildernew.

Le tribunal a entendu que sa plainte fondamentale concernait un prétendu manquement du ministère à s’assurer que tous les réservoirs bénéficiant d’une subvention étaient spécifiquement vérifiés par un ingénieur pour détecter les fuites.

J’ai affirmé qu’il y avait des problèmes de “certification frauduleuse”, de détournement de fonds et de pollution délibérée de l’environnement.

Sa contestation n’était pas dirigée contre le régime lui-même, mais contre un prétendu manquement des intimés proposés à traiter les questions qu’il avait soulevées il y a deux ans.

M. Murphy a demandé des déclarations judiciaires selon lesquelles ils avaient manqué à leurs obligations statutaires et professionnelles en tant que représentants publics élus, ministres ou fonctionnaires.

Se prononçant sur l’affaire, le juge Colton a déclaré que l’approche adoptée par le DARD en ce qui concerne l’inspection des réservoirs à lisier pour détecter les fuites en vertu du FNMS n’était sans doute pas conforme à la réglementation appropriée.

Mais il a souligné que deux organismes publics ont examiné l’administration du régime.

Ne trouvant rien pour étayer les affirmations de M. Murphy concernant une éventuelle amende de 800 millions de livres sterling de l’UE, le juge a poursuivi: «Il allègue qu’il y a une fuite délibérée et généralisée de polluants profonds dans l’environnement en Irlande du Nord.

“Il n’a fourni aucune preuve de cela. En fait, les preuves indiquent le contraire.

Il a également confirmé : “Il n’y a aucune preuve qu’en répondant aux plaintes du demandeur en mars 2020 et novembre 2020, l’un des défendeurs ait agi illégalement ou d’une manière susceptible d’un contrôle judiciaire.” prend fin