Après le fiasco de la pollution, MPCA et Ramsey Co. concluent un accord de pouvoirs conjoints – ​​WCCO

MINNEAPOLIS (WCCO) — Les erreurs qui auraient pu conduire une usine de fabrication à mettre la communauté en danger sont corrigées.

L’enquête de WCCO sur Water Gremlin a révélé que les agences d’État et de comté ne se parlaient pas. Ainsi, personne ne réglementant l’usine de White Bear Township n’avait une image complète des problèmes, y compris les émissions atmosphériques toxiques, les problèmes de déchets dangereux et les enfants rendus malades par le plomb.

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C’était fin 2019. Maintenant, l’Agence de contrôle de la pollution du Minnesota (MPCA) et le comté de Ramsey ont conclu ce qu’on appelle un accord de pouvoirs conjoints.

Jennifer Mayerle de WCCO explique pourquoi cela devrait conduire à des communautés plus sûres.

La communauté du canton de White Bear a beaucoup souffert au cours des trois dernières années, depuis qu’on a découvert qu’une usine de fabrication rejetait dans l’air des niveaux excessifs, illégaux et cancérigènes d’un produit chimique toxique.

“C’était un pointage constant du doigt au début”, a déclaré Leigh Thiel.

“Il y avait un manque, vous savez, de communication et de compréhension entre les agences sur qui devrait gérer quoi”, a déclaré Sheri Smith.

Ces deux-là savent. Ils vivent près de Water Gremlin. Et ils ont formé un groupe de défense communautaire solide visant à empêcher qu’une autre communauté ne soit soumise à une pollution dangereuse.

“Si les agences s’étaient parlées, elles auraient peut-être commencé à voir quelque chose qui aurait pu leur donner envie de creuser plus profondément et d’y mettre un terme beaucoup plus tôt”, a déclaré Thiel.

WCCO a enquêté sur l’entreprise pendant des années. Un rapport sur des travailleurs ramenant sans le savoir du plomb à la maison et empoisonnant des enfants a conduit à une fermeture temporaire de l’usine et à une surveillance judiciaire. Nous avons découvert que les agences d’État et de comté travaillaient en silos et ne partageaient pas d’informations sur Water Gremlin. Notre rapport notait : « Cela soulève à nouveau la question : les agences de l’État auraient-elles pu faire plus tôt pour lever le drapeau rouge et protéger la communauté ?

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Un an plus tard, le Bureau du vérificateur législatif a commencé à enquêter sur ce qui s’était passé. Le chien de garde législatif a publié un rapport cinglant citant plusieurs lacunes des agences d’État en matière de surveillance et de réglementation. L’un d’eux : qu’une répartition peu claire des responsabilités en matière d’application des lois sur les déchets dangereux entre la MPCA et le comté de Ramsey pourrait avoir contribué au manque de conformité de Water Gremlin.

Maintenant, un accord de pouvoirs conjoints est en place. Un document qui indique que les deux agences partageront des informations, des formations et des ressources. Et ils effectueront des inspections conjointes.

Doug Wetzstein est le directeur de la division industrielle de la MPCA.

“Nous cherchons toujours des moyens d’apprendre des événements du passé”, a déclaré Wetzstein. “Cela améliorera le niveau global de conformité et d’application dans ces installations.”

À la suite du fiasco du Water Gremlin, les commissaires du comté de Ramsey ont voté à l’unanimité pour adopter l’APP. Il est mis en œuvre par la division de la santé environnementale du comté.

“Il n’y avait pas de direction vraiment spécifique sur la façon dont cette coordination fonctionnerait, et c’est donc ce que fait cette JPA, c’est qu’elle donne en quelque sorte un autre niveau de protection”, a déclaré Rae Frank de Ramsey County Environmental Health.

La communauté a appris que le changement prend du temps, mais avec de l’engagement et de la ténacité, il peut arriver.

“Ça me donne l’envie de continuer. Que les gens écoutent, que les gens se soucient de nous, que les gens viennent à nos côtés pour aider à faire changer les choses », a déclaré Thiel.

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MPCA a un accord similaire avec le comté de Hennepin. L’agence travaille actuellement avec deux autres comtés métropolitains sur des accords de pouvoirs conjoints.

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