Annuler la fermeture de la centrale électrique pour réduire la pollution et apporter des avantages pour la santé et les finances, selon les experts

Lorsque Origin Energy fermera définitivement les fours de sa centrale électrique d’Eraring en 2025, sept ans plus tôt que prévu, cela réduira d’environ un quart la quantité de charbon brûlé en Nouvelle-Galles du Sud.

D’ici là, la centrale électrique de Liddell dans la Hunter Valley voisine aura déjà fermé, ne laissant que trois centrales au charbon dans l’État.

Qu’est-ce que cela signifiera pour la qualité de l’air une fois qu’ils auront disparu?

Les experts disent que bien que la qualité de l’air de l’État soit bonne selon les normes mondiales, chaque fermeture de centrale électrique apportera des avantages pour la santé – non seulement pour la région où se trouvent les centrales électriques, mais pour le Grand Sydney.

Réduction des décès prématurés

L’un des polluants les plus meurtriers des centrales électriques au charbon est la matière particulaire fine, ou PM2,5, qui est connue pour augmenter le risque de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, de cancer et de maladies respiratoires.

Une étude NSW et CISRO en 2020 a révélé que les appareils de chauffage au bois, les véhicules à moteur et les centrales électriques sont responsables de plus de la moitié des émissions provenant de sources artificielles.

Une vue aérienne de la centrale électrique avec deux grandes cheminées
La centrale électrique d’Eraring à Lake Macquarie est la plus grande centrale électrique d’Australie.(Shuttershock : Harley Kingston)

L’étude a estimé que l’exposition à long terme à la pollution par les particules fines causait 420 décès prématurés dans l’État chaque année, attribuant 45 d’entre eux aux centrales électriques au charbon.

“La fermeture d’Eraring réduira ces 45 décès d’au moins un quart, peut-être plus”, a déclaré Ben Ewald, médecin généraliste et universitaire de l’Université de Newcastle.

“C’est parce que la direction du vent dominant a tendance à souffler vers Sydney où vivent plus de gens, donc cela a un impact plus important.

Un homme avec un microphone et un chapeau s'adressant à une foule tenant
Le Dr Ben Ewald s’adressant à une foule lors d’un rassemblement de protestation l’année dernière.(Fourni : Conseil de la conservation de la nature)

La pollution cause non seulement des décès, mais conduit également à une mauvaise santé et à une mauvaise qualité de vie, selon l’épidémiologiste environnementaliste de l’Université de Sydney, Geoff Morgan, qui a participé à l’étude.

“Nous avons estimé que la pollution de l’air est responsable d’environ 6 000 années de vie perdues”, a-t-il déclaré.

“En d’autres termes, pris en moyenne, cela signifie que tout le monde perd 50 jours de vie.

“Et environ 10% de cela pourrait être attribué à la pollution de l’air par les centrales électriques.”

Une image de brume de fumée dans le ciel
Les appareils de chauffage au bois sont la plus grande source de pollution par les particules fines en Nouvelle-Galles du Sud.(ABC News : Brendan Esposito)

Effet sur l’asthme infantile

Les oxydes d’azote (NOx) sont des polluants connus pour exacerber les maladies respiratoires et augmenter les crises d’asthme, en particulier chez les enfants.

Les gaz d’échappement des véhicules à moteur sont la plus grande source de NOx à Sydney, tandis qu’à Newcastle, ce sont les transports maritimes et à Wollongong, c’est l’industrie.

Mais les centrales électriques sont les plus gros contributeurs dans les zones régionales où elles sont implantées.

.