Annonces de “bon voisin” sur la pollution de l’eau de Wilmington

WILMINGTON, Caroline du Nord – Le problème de la pollution de l’eau à Wilmington refait surface suite à une série de publicités “Good Neighbor” de Chemours – l’entreprise qui a été reconnue responsable de la contamination de la rivière Cape Fear.

Que souhaitez-vous savoir

La société Chemours exploite une usine sur la rivière Cape Fear juste à l’extérieur de Fayetteville

En 2021, l’État a trouvé Chemours responsable de la pollution de l’eau dans le comté de New Hanover

En novembre 2021, Chemours a lancé une campagne publicitaire faisant la promotion d’être de bons voisins

De nombreuses personnes ont eu une forte réponse aux publicités, y compris le gouvernement du comté de New Hanover sur Twitter où ils ont cité Chemours comme «le voisin qui joue de la musique forte, bloque votre allée et jette ses ordures sur votre pelouse».

Mais la perspective plus profonde vient du Dr Larry Cahoon, professeur de biologie à l’UNC Wilmington, qui considère la pollution de l’eau en cours comme une bataille personnelle.

Le Dr Larry Cahoon prélève un échantillon d’eau dans un affluent. (Photo : Rachel Boyd)

“Même quand j’étais petit, je méprisais les ordures, les débris, les détritus et toutes les autres choses qui pouvaient polluer l’eau, pas seulement les choses visibles, mais les choses invisibles”, a déclaré Cahoon. “Je pense juste que c’est complètement faux pour les pollueurs de saccager l’approvisionnement en eau du public et nos eaux récréatives pour leurs propres profits.”

Les produits chimiques pénètrent dans l’eau potable des comtés de New Hanover, Brunswick et Pender depuis les années 1980, mais ont été signalés pour la première fois en 2017. Cahoon a partagé que ces produits chimiques spécifiques connus sous le nom de PFAS ne se décomposent pas avec le temps et restent dans l’environnement pour toujours.

“Même après avoir su que ces composés pouvaient être toxiques pour les humains, causer des dommages au foie, des cancers, des déséquilibres hormonaux, des choses comme ça, ils ont continué à le faire parce que c’était un moyen bon marché de se débarrasser de leurs déchets”, a déclaré Cahoon.

Dans une déclaration de l’entreprise, Chemours a déclaré avoir lancé la campagne publicitaire pour sensibiliser le public à ses efforts pour réduire les émissions et poursuivre les travaux d’assainissement. Ils veulent que le public sache qu’ils font leur part et espèrent que d’autres feront de même.

“Écouter Chemours parler d’être de bons voisins est exaspérant”, a déclaré Cahoon. “C’est comme ‘Où étiez-vous en tant que bons voisins quand?'”

Vue aérienne de la rivière Cape Fear à Wilmington. (Photo : Rachel Boyd)

La pollution de l’eau affecte tout le monde dans le bassin de la rivière Cape Fear, mais Cahoon et d’autres scientifiques s’en occupent de première main dans leurs recherches sur la qualité de l’eau.

“Mes collègues en chimie ont découvert que GenX et d’autres composés sortaient du ciel sous forme de précipitations et de dépôts secs”, a déclaré Cahoon. «Avec les produits chimiques toxiques, éliminez beaucoup d’entre eux pour remonter les chaînes alimentaires. Plus on cherche, plus on trouve, et c’est terrible.

Chemours a payé 12 millions de dollars d’amendes à l’État depuis 2017 et doit également réorganiser l’installation de Fayetteville pour éliminer correctement les déchets chimiques. Des recherches sont en cours pour comprendre les impacts à long terme des composés sur les personnes vivant dans les zones touchées.

“Je ne peux pas parler pour tout le monde, mais je ne leur donne pas la permission de polluer mon eau potable, mon air et ainsi de suite”, a déclaré Cahoon. “Et si nous sommes l’enfant de l’affiche sur la façon de faire en sorte que cela s’arrête et ne se reproduise pas, tant pis.”

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