Angelenos veut une action sur la pollution de l’air, le climat, selon un sondage

Les électeurs de Los Angeles sont alarmés par les vagues de chaleur meurtrières, les incendies de forêt destructeurs et la dangereuse pollution de l’air – et ils veulent que les politiciens prennent des mesures importantes pour réduire la dépendance de la ville aux combustibles fossiles et se préparer à un avenir plus chaud.

Près des deux tiers des électeurs de Los Angeles affirment que la chaleur extrême constitue une menace sérieuse pour leur santé et leur sécurité, selon un nouveau sondage de l’UC Berkeley Institute of Governmental Studies coparrainé par le Los Angeles Times. Huit électeurs sur 10 disent la même chose de la pollution de l’air, qui, comme le réchauffement climatique, est causée en grande partie par des carburants sales tels que le pétrole et le gaz naturel.

Les électeurs de la deuxième plus grande ville d’Amérique soutiennent l’action sur la qualité de l’air et la crise climatique, selon le sondage : 83 % ont déclaré que le comté de Los Angeles devrait dépenser plus d’argent pour ajouter des lignes ferroviaires, et 60 % ont déclaré que la ville devrait convertir plus de voies de circulation en autobus seulement. La moitié a déclaré que le conseil municipal devrait interdire les systèmes de chauffage au gaz et les cuisinières à gaz dans les maisons nouvellement construites, contre 37 % qui s’y sont opposés.

Dans tout l’État, les électeurs soutiennent également de grands changements pour faire face aux effets du changement climatique.

Environ les deux tiers soutiendraient les restrictions sur la construction de logements dans les zones à haut risque d’incendie de forêt, selon le sondage.

Les chiffres arrivent alors que les Angelenos se préparent à voter lors d’une primaire du 7 juin pour le maire, et alors qu’une sécheresse punitive – aggravée par la hausse des températures – resserre son emprise sur l’État. Le sondage a révélé que 62% des électeurs de LA pensent que la ville devrait économiser l’eau en supprimant l’herbe ornementale des médianes des routes et en aménageant autour des bâtiments commerciaux, comme Las Vegas l’a récemment exigé.

Mais malgré un large soutien à l’action climatique, la question n’est pas la priorité absolue des électeurs.

Lorsqu’on leur a demandé d’identifier le ou les deux problèmes les plus importants pour décider qui soutenir à la mairie, seuls 10% des électeurs de Los Angeles ont choisi le changement climatique. Soixante et un pour cent ont dit l’itinérance, 38 % ont dit le crime et la sécurité publique et 36 % ont dit l’abordabilité du logement. Les principaux candidats à la mairie se sont concentrés presque exclusivement sur ces sujets.

“La mauvaise nouvelle est que le changement climatique et l’environnement ne sont pas si importants pour la plupart des gens en ce moment. Il y a d’autres problèmes plus urgents dans l’esprit des gens », a déclaré Jon Christensen, historien de l’environnement à l’UCLA. « Cela dit, les gens croient que les conséquences sont graves – chaleur extrême, incendies de forêt, pollution de l’air. Et ils sont en faveur de faire des choses pour faire face à ces menaces.

“Je pense que les gens disent que c’est urgent, si la moitié des gens sont prêts à soutenir l’abandon des cuisinières à gaz”, a-t-il ajouté.

Parmi les deux principaux candidats à la mairie, la représentante Karen Bass ne mentionne que brièvement la crise climatique sur son site Web de campagne, et le promoteur immobilier milliardaire Rick Caruso ne la mentionne pas du tout.

Le membre du conseil municipal Kevin de León, qui s’est classé troisième dans le sondage, a rédigé des projets de loi ambitieux sur le climat lorsqu’il a siégé à l’Assemblée législative de l’État, mais ne s’est pas non plus concentré sur le sujet lors de sa campagne à la mairie.

Les candidats à la mairie de LA Karen Bass, Kevin de León, Mike Feuer, Joe Buscaino et Rick Caruso.

Candidats à la mairie de Los Angeles, de gauche à droite : la représentante Karen Bass, membre du conseil municipal Kevin de León, City Atty. Mike Feuer, le membre du conseil municipal Joe Buscaino et le développeur milliardaire Rick Caruso.

Mike Feuer, le procureur de la ville de Los Angeles, est le seul candidat à la mairie dont le vote dépasse 1 % à avoir établi un plan climatique détaillé.

“Il n’y a pas de problème plus important pour le monde”, a déclaré Feuer dans une interview. “Si nous devions attendre avec impatience une conversation que nos enfants ou petits-enfants pourraient avoir dans 20 ou 30 ans, ils vont nous regarder en arrière et dire:” À quoi diable pensiez-vous? “”

Ces types de conversations ont déjà lieu alors que le réchauffement climatique entraîne des incendies de forêt plus fréquents et plus intenses et alimente des vagues de chaleur plus dangereuses – ce qui pose un risque particulièrement élevé pour les personnes âgées, les travailleurs de plein air, les familles à faible revenu qui ne peuvent pas se permettre la climatisation et les résidents. de quartiers sans suffisamment d’arbres d’ombrage ou de parcs publics, dont beaucoup sont des personnes de couleur.

Une enquête récente du LA Times a révélé que la chaleur a tué environ 3 900 Californiens au cours de la décennie se terminant en 2019, soit six fois le décompte officiel de l’État.

Les électeurs latinos, les électeurs à faible revenu et ceux qui vivent dans l’Inland Empire et la vallée de San Joaquin sont plus susceptibles de décrire la chaleur extrême comme une menace très sérieuse, selon le sondage.

La partisanerie a fortement divisé les électeurs sur la question : près de 8 démocrates sur 10 ont déclaré que la chaleur extrême constituait au moins une menace assez sérieuse pour eux ou leurs familles, mais près des deux tiers des républicains ont déclaré que ce n’était pas une menace sérieuse.

Les électeurs latinos, noirs et à faible revenu se sont montrés plus préoccupés par la pollution de l’air. Les centrales électriques, les raffineries de pétrole, les ports et autres installations industrielles qui alimentent la crise climatique et rejettent des particules nocives pour les poumons sont principalement situés dans des communautés de couleur.

Il existe également un soutien solide dans toute la Californie pour restreindre le développement de logements dans les zones à haut risque d’incendie de forêt, selon le sondage.

Le soutien était le plus élevé dans la Bay Area, où près des trois quarts des électeurs sont en faveur. Mais même dans la partie nord de l’État, largement rurale et conservatrice, les électeurs ont soutenu les restrictions de développement à 53% contre 35%. Il en a été de même pour une pluralité de républicains dans tout l’État, avec 44 % pour et 38 % contre.

C’est une découverte frappante pour un parti politique qui valorise les droits de propriété privée, en particulier dans un État qui a cruellement besoin de nouveaux logements, a déclaré Fran Pavley, démocrate et ancien législateur de l’État, actuellement directeur de la politique environnementale à l’Institut Schwarzenegger de l’USC.

Un ciel sombre, causé par l'épaisse fumée des incendies de forêt, plane sur San Francisco

Un ciel sombre, causé par l’épaisse fumée des incendies de forêt, plane sur Crissy Field et San Francisco le 1er septembre. 9, 2020.

(Presse associée)

Alors que seulement 15% des électeurs de Los Angeles et 24% des électeurs de tout l’État ont déclaré avoir été directement touchés par un incendie, le sondage a interrogé spécifiquement les électeurs sur les effets tels que l’évacuation ou la coupure de courant – pas la fumée des feux de forêt, qui a beaucoup recouvert de l’Etat ces dernières années.

“Ces feux de forêt, ils ne se soucient pas de votre parti politique”, a déclaré Pavley. “Les gens ont le sentiment qu’ils pourraient être n’importe où.”

Christensen a déclaré que les résultats du sondage ont montré que les candidats à la mairie pourraient bénéficier de parler davantage de la crise climatique – s’ils définissent le climat en termes de chaleur extrême, de pollution de l’air, d’incendies de forêt, de sécheresse et d’autres effets qui semblent urgents pour les électeurs.

« Vous souciez-vous de la chaleur extrême et de pouvoir vivre confortablement en ville et vous déplacer confortablement dans la ville ? Vous souciez-vous de réduire la pollution de l’air ? » Christensen a demandé. “Alors vous avez des problèmes dont le sondage montre clairement que les gens se soucient vraiment.”

Les solutions climatiques peuvent également résoudre les problèmes de qualité de vie qui préoccupent les électeurs, a déclaré Christensen. L’expansion du transport en commun et la construction de logements abordables à proximité des stations de métro permettraient aux Angelenos de sortir plus facilement de leur voiture. L’ajout de voies réservées aux bus et aux vélos rendrait la ville plus sûre en réduisant les décès sur les routes.

Entre-temps, l’ajout d’arbres, de parcs publics et de structures d’ombrage aux arrêts de bus offrirait une protection contre la chaleur tout en rendant les quartiers plus vivables.

Ces types d’étapes seraient populaires parmi les électeurs de Los Angeles, selon le sondage. En plus de montrer un soutien solide à davantage de voies ferrées et de voies de circulation réservées aux bus, 52% des répondants au sondage souhaitent voir plus de voies réservées aux vélos dans les rues de la ville, contre 38% opposés. Et 86% ont déclaré que les responsables de la ville devraient accorder une plus grande priorité à la plantation d’arbres et au développement de parcs.

Interrogés sur une autre solution climatique possible, 56% des électeurs de tout l’État ont déclaré que la Californie devrait continuer à construire un train à grande vitesse pour relier LA à la Bay Area, malgré une décennie de retards et de dépassements de coûts. Trente-cinq pour cent des électeurs n’étaient pas d’accord.

L’Institute of Governmental Studies a interrogé 8 676 électeurs inscrits en Californie et 2 047 électeurs inscrits dans la ville de Los Angeles du 29 mars au 5 avril. Le sondage a été administré en ligne en anglais et en espagnol. La marge d’erreur estimée est de plus ou moins 2 points de pourcentage pour l’échantillon à l’échelle de l’État et de 3 points pour l’ensemble de la ville.

Le sondage a également trouvé un soutien modéré à l’énergie nucléaire – un changement par rapport aux années 1970 et 1980, lorsque l’énergie atomique est devenue largement impopulaire à la suite d’accidents survenus à la centrale de Three Mile Island en Pennsylvanie et à la centrale de Tchernobyl en Ukraine.

Par une marge de 44% à 37%, les électeurs de tout l’État ont déclaré qu’ils soutenaient la construction de plus de réacteurs nucléaires en Californie, avec 19% d’indécis. Les centrales nucléaires sont la plus grande source d’énergie respectueuse du climat du pays et, contrairement aux parcs solaires et éoliens, elles peuvent produire de l’électricité 24 heures sur 24.

L’État prévoit de fermer sa dernière centrale nucléaire restante, avec Pacific Gas & Electric sur la bonne voie pour fermer l’installation de Diablo Canyon le long de la côte centrale en 2025. Trente-neuf pour cent des électeurs s’opposent à la fermeture de Diablo Canyon, avec 33 % soutenant la fermeture et 28% incertains, selon le sondage.

Il existe un soutien plus large pour la nouvelle loi californienne sur le compostage, qui oblige les gens à séparer les déchets alimentaires pour le compostage – un effort pour réduire les émissions de réchauffement de la planète provenant des décharges. Les électeurs de tout l’État sont favorables à la loi à 68 % -24 %.

Le sondage a également demandé aux Californiens d’estimer quelle quantité d’eau utilisée par les habitants de l’État est destinée à l’agriculture, une industrie lucrative et politiquement puissante, en particulier dans les vallées de San Joaquin et de Sacramento. Dans tout l’État, les électeurs ont deviné 45% – bien moins que les près de 80% des approvisionnements en eau que l’agriculture consomme réellement.

Après avoir été informés du nombre réel, 47% des répondants au sondage ont déclaré que l’État devrait établir de nouvelles limites sur l’utilisation de l’eau pour les fermes, avec 42% d’opposition.

Matériel de forage dans un verger

Une entreprise fore un puits d’eau souterraine de 1 300 pieds dans un verger de Setton Farms à Terra Bella, en Californie, en octobre.

(Irfan Khan/Los Angeles Times)

La réponse différait fortement selon les lignes partisanes et géographiques. Plus des trois cinquièmes des électeurs démocrates ont déclaré qu’ils aimeraient voir l’utilisation de l’eau agricole restreinte, contre 1 républicain sur 5. Le soutien le plus fort à la réduction de l’utilisation de l’eau agricole était dans le comté de Los Angeles et la région de la baie, avec le soutien le plus faible dans la vallée centrale.

L’eau est loin d’être le seul problème climatique controversé auquel sera confronté le prochain maire de Los Angeles.

Ajouter des voies réservées aux bus et aux vélos, construire des logements abordables à proximité des transports en commun, fermer les forages pétroliers, remplacer les cuisinières à gaz par des plaques de cuisson à induction – tout cela réduirait les émissions, mais rien ne serait facile. Pas dans une ville définie par des autoroutes et gouvernée par des politiciens dont les partisans les plus actifs sont souvent des propriétaires de maisons unifamiliales farouchement opposés aux changements dans leurs quartiers.

Celui qui succède au maire Eric Garcetti à la mairie aura besoin de plus que de platitudes sur le climat. Les scientifiques disent que la stabilisation de l’atmosphère de la planète exigera que le monde réduise de près de moitié les émissions de réchauffement de la planète d’ici 2030 – date à laquelle le successeur de Garcetti pourrait encore terminer son dernier mandat.