Analyse : Le gaz africain peut-il remplacer l’approvisionnement russe en Europe ? | Crise russo-ukrainienne

Lagos, Nigéria – Le 22 février, le chancelier allemand Olaf Scholz a annoncé lors d’une conférence de presse que la superpuissance européenne suspendait l’approbation de Nord Stream 2, propriété de la Russie, après que le président Vladimir Poutine ait officiellement envoyé des troupes dans l’est de l’Ukraine.

Nord Stream 2, un projet de gazoduc de 11 milliards de dollars appartenant à la société énergétique Gazprom soutenue par Moscou, relie la Sibérie occidentale à l’Allemagne. Le projet a été construit pour assurer une distribution d’énergie durable dans toute l’Union européenne, d’autant plus que les prix du gaz ont atteint des niveaux record en Europe – qui tire plus d’un tiers de son gaz naturel de la Russie.

Alors que le conflit se poursuit en Ukraine, les prix du gaz en Europe ont grimpé en flèche et il est probable que Moscou pourrait couper l’approvisionnement en gaz, largement considéré comme faisant partie de l’influence de Poutine contre l’Occident dans son obsession pour l’Ukraine.

Avant cela, les pays européens mettront tout en œuvre pour trouver des réseaux d’approvisionnement d’urgence dans les semaines à venir. En fait, des sources affirment que les États-Unis sont déjà en pourparlers avec le Qatar sur la fourniture de gaz à l’UE en tant que substitut crucial de la Russie.

Cependant, lors d’un forum des pays exportateurs de gaz qui s’est tenu la semaine dernière au Qatar, le bloc a déclaré qu’il ne serait pas en mesure de fournir une quantité considérable de gaz de remplacement à l’Europe en cas de sanctions contre la Russie. Ils ont souligné la nécessité d’investissements importants dans les infrastructures gazières, ainsi que de contrats à long terme, pour garantir un approvisionnement important à l’Europe.

Samia Suluhu Hassan, présidente de la Tanzanie, prend la parole lors de la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques à Glasgow, en ÉcosseSamia Suluhu Hassan, présidente de la Tanzanie, prend la parole lors de la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques à Glasgow, en Écosse [File: Hannah McKay/Reuters]

Combler le vide

Cela a conduit à un débat émergent sur la question de savoir si les pays africains, qui possèdent certaines des réserves de gaz les plus profondes au monde, peuvent intervenir pour combler le vide – une demande de 150 à 190 milliards de mètres cubes par an que la Russie fournit généralement à l’Europe.

Récemment, la présidente tanzanienne Samia Suluhu Hassan a déclaré que l’invasion russe de l’Ukraine pourrait s’avérer être une opportunité pour les ventes de gaz alors que le pays d’Afrique de l’Est s’efforce de sécuriser un nouveau marché de l’énergie en dehors de l’Afrique. « Que ce soit en Afrique, en Europe ou en Amérique, nous recherchons des marchés », a déclaré Hassan. “Et heureusement, nous travaillons avec des entreprises européennes.”

La Tanzanie, qui possède les sixièmes plus grandes réserves de gaz en Afrique – environ 57 billions de pieds cubes (1,6 milliard de mètres cubes) de réserves de gaz – affirme qu’elle travaille avec Shell pour utiliser ses vastes ressources gazières offshore et exporter vers l’Europe et ailleurs.

Le plus grand producteur de gaz d’Afrique a également des plans similaires. Timipre Sylva, vice-ministre nigérian du Pétrole, a déclaré à la presse lors du forum des pays exportateurs de gaz à Doha : « Nous voulons construire un gazoduc, un gazoduc transsaharien, qui acheminera notre gaz vers l’Algérie, puis vers l’Europe.

Les commentaires du Nigeria sont soutenus par la récente signature d’un protocole d’accord avec l’Algérie et la République du Niger et la construction en cours du gazoduc transsaharien, un gazoduc de 614 km (381,5 miles) de long commençant dans le nord du Nigeria.

Il n’y a pas de mot officiel sur la date à laquelle le pipeline, évoqué pour la première fois dans les années 1970, sera achevé, mais il devrait traverser le nord du Nigeria jusqu’au Niger et en Algérie, pour finalement se connecter à l’Europe.

On s’inquiète toujours de savoir si les pays africains peuvent devenir une solution palliative appropriée pour le gaz naturel alors que l’Europe s’attaque à l’assaut militaire de la Russie contre l’un de ses propres fournisseurs – ou à long terme.

manque d’infrastructures

Les experts disent qu’un manque historique d’investissements dans les infrastructures gazières a entravé l’industrie énergétique en Afrique subsaharienne, contrairement à l’Afrique du Nord.

Par exemple, le gazoduc Maghreb-Europe en Algérie – le plus grand exportateur de gaz naturel d’Afrique – transporte du gaz naturel à travers le Maroc vers l’Espagne et le Portugal, et le gazoduc Medgaz relie directement l’Algérie à l’Espagne.

Les experts ont estimé que l’Algérie a exporté 9 milliards de pieds cubes (255 millions de mètres cubes) de gaz vers l’Espagne en 2020 et jusqu’à 17 milliards de pieds cubes (481 millions de mètres cubes) par an auparavant. La baisse est due à la baisse de la production de gaz dans une rupture des relations avec le Maroc ; En octobre dernier, l’Algérie a annoncé qu’elle commencerait immédiatement à exporter du gaz directement vers l’Espagne.

“Il est important de noter que [North] L’Afrique a déjà un marché d’exportation de gaz établi avec l’Europe [before the Ukrainian crisis]», a déclaré Linda Mabhena-Olagunju, avocate spécialisée dans le pétrole et le gaz et PDG du producteur d’électricité indépendant DLO Energy Resource Group, basé à Johannesburg. « Les améliorations de la capacité du gazoduc Medgaz [in Algeria] devraient également augmenter les exportations vers l’Europe.

Mais de nombreux pays africains disposant d’énormes réserves de gaz ont également eu du mal à attirer des investissements pour construire des projets d’infrastructures gazières afin d’approvisionner le marché européen.

L’Angola, qui possède 13,5 billions de pieds cubes (382 milliards de mètres cubes) de réserves prouvées de gaz, a connu une forte baisse de la production de pétrole et de gaz au cours des cinq dernières années en raison d’une combinaison de problèmes techniques et opérationnels, ainsi que d’un manque de investissements et incitations en amont.

En 2020, l’administration Muhammadu Buhari a annoncé “La décennie du gaz”, une initiative nigériane visant à donner la priorité à l’industrie du gaz et à tirer parti d’une transition mondiale vers des carburants plus propres.

Dans le cadre de cette campagne, il a commencé la construction du gazoduc Ajaokuta-Kaduna-Kano, long de 614 km et d’une valeur de 2,5 milliards de dollars. La majeure partie du financement provient d’un prêt des banques chinoises.

Pourtant, comme dans de nombreux autres pays africains, des investissements importants sont nécessaires pour construire des pipelines transrégionaux et intercontinentaux, afin d’ouvrir l’accès à l’Europe. Et ils ont tous besoin de beaucoup de capitaux.

Le Nigéria espère que sa nouvelle législation sur l’industrie – signée en août dernier – pourra fournir un nouveau cadre pour réduire le gaspillage et la corruption dans le secteur pétrolier, remodeler les relations avec la communauté d’accueil et, en fin de compte, les investissements.

“Le Nigeria n’est pas actuellement une destination d’investissement de premier plan pour l’industrie pétrolière et gazière”, a déclaré Joe Nwakwue, ancien président de la Society of Petroleum Engineers au Nigeria et ancien conseiller du jeune ministre du Pétrole. “C’est pourquoi nous avons fait pression pour un arrangement fiscal compétitif dans le projet de loi.”

“De plus, pour relever le défi des infrastructures, nous devons ouvrir le secteur aux capitaux privés”, a-t-il déclaré. “Notre oligopole actuel ne suffirait pas car la Nigerian National Petroleum Corporation manque de capitaux pour construire l’infrastructure dont nous avons besoin.”

L’utilisation de navires pour le transport direct de gaz naturel liquéfié à travers les mers pourrait également placer les pays d’Afrique subsaharienne dans une position privilégiée pour devenir des producteurs et des exportateurs compétitifs, a déclaré Mabhena-Olagunju à Al Jazeera.

Sécurité d’approvisionnement

Il existe également d’autres problèmes existentiels que les experts disent que les pays africains doivent d’abord résoudre pour être une alternative prête pour l’Europe dans les situations d’urgence.

Le Mozambique détient environ 100 billions de pieds cubes (2,8 billions de mètres cubes) de réserves prouvées de gaz naturel, ce qui représente environ 1% des réserves mondiales totales. Mais un soulèvement armé en cours dans la province mozambicaine de Cabo Delgado, une région riche en gaz qui borde la Tanzanie, a entravé l’activité d’un projet prévu de 50 milliards de dollars.

Ailleurs, une vague de menaces à la sécurité de la part de groupes armés a affecté l’exploration pétrolière et gazière dans le delta du Niger, riche en pétrole, au Nigeria.

“Le facteur clé qui reste un défi pour l’Afrique en tant que producteur et exportateur fiable de GNL tourne autour de la sécurité de l’approvisionnement”, a déclaré Mabhena-Olagunju. “Bien que les découvertes de GNL au Mozambique soient une excellente découverte, il est également important de reconnaître que l’insécurité entraîne des retards et une instabilité de l’approvisionnement.”

Les pays africains peuvent-ils s’en sortir ?

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