Analyse: le boom du plastique de Big Oil menace le pacte “historique” de l’ONU contre la pollution

Un délégué pose pour une photo près d’un monument de 30 pieds surnommé “éteignez le robinet en plastique” par l’activiste et artiste canadien Benjamin von Wong, fabriqué avec des déchets plastiques, sur le lieu de la cinquième session de l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement (UNEA- 5), au siège du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) à Gigiri, Nairobi, Kenya le 28 février 2022. REUTERS/Monicah Mwangi

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  • L’ONU prévoit de finaliser le premier traité sur le plastique d’ici 2024
  • Les géants pétroliers veulent protéger la production de plastique
  • Les pays divisés sur la manière de lutter contre les déchets
  • Les emballages à usage unique alimentent la crise environnementale

NAIROBI, 4 mars (Reuters) – Lorsque les Nations Unies ont conclu cette semaine un accord historique pour créer le tout premier traité mondial sur la pollution plastique, toutes les parties ont rapidement revendiqué la victoire, des lobbyistes de l’industrie aux militants écologistes. Cela pourrait signifier des ennuis.

L’accord pour finaliser un tel traité d’ici 2024, que l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement a qualifié d'”historique” et de pacte vert le plus important depuis l’accord de Paris sur le climat de 2015, a été rédigé à grands traits. Lire la suite

Cela a donné à un comité de négociation intergouvernemental la tâche colossale de parvenir à un consensus sur des questions clés telles que la manière de faire face à la production croissante de plastique à usage unique, qui est fabriqué à partir de pétrole et est un marché en croissance dans les centres pétrochimiques comme les États-Unis, la Chine, l’Arabie saoudite et Japonais.

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Les gouvernements sont sous pression pour freiner la prolifération du plastique jetable, des tasses à café aux contenants alimentaires à emporter en passant par le papier bulle. Une enquête IPSOS publiée le mois dernier a révélé que trois personnes sur quatre soutiennent l’interdiction du plastique à usage unique, dont une grande partie finit par obstruer les océans et les voies navigables urbaines du monde. Lire la suite

Mais il existe un fossé entre les grands producteurs de plastique qui souhaitent se concentrer sur la gestion et le recyclage des déchets, et l’Union européenne et certains pays en développement qui poussent à des restrictions de production de plastique, selon des entretiens avec des délégués, des responsables de l’industrie et des groupes environnementaux.

Le comité de négociation de l’ONU, composé de représentants des États membres, tiendra cinq réunions au cours des deux prochaines années pour tenter de trouver un accord.

“Le grand combat portera sur la production et sur la volonté des pays de mettre en place des réglementations mondiales”, a déclaré Eirik Lindebjerg, responsable de la politique mondiale sur les plastiques au WWF.

“Le libellé de la résolution engage les pays à trouver des solutions à ces problèmes, mais ne fournit pas d’orientation claire sur la manière.”

D’ici 2050, l’industrie du plastique pourrait représenter 20 % de toute la consommation de pétrole, selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement.

Sur cette trajectoire, la pollution plastique des océans quadruplera d’ici 2050, certaines espèces marines disparaîtront et de nombreux écosystèmes sensibles comme les récifs coralliens et les mangroves seront irrémédiablement endommagés, selon une analyse de plus de 2 000 études scientifiques publiées par le WWF le mois dernier.

INDUSTRIE “TRÈS SATISFAIT”

L’industrie pétrochimique, qui devrait doubler sa production de résine plastique vierge d’ici 2040, affirme qu’un meilleur recyclage et une meilleure collecte des déchets sont la solution.

“Nous ne soutenons pas les plafonds globaux de production de résine”, a déclaré Stewart Harris, directeur de la politique des plastiques à l’American Chemistry Council, un groupe industriel représentant des entreprises comme ExxonMobil (XOM.N), Shell et Dow (DOW.N).

Harris a déclaré que l’industrie était “très satisfaite” du résultat des pourparlers car cela permettra aux pays de décider comment ils veulent lutter contre les déchets, comme investir dans la technologie de recyclage.

Les États-Unis, premier pollueur mondial de plastique à usage unique par habitant et siège de plusieurs des plus grandes entreprises chimiques du monde, n’ont pas clairement indiqué s’ils allaient imposer des limites à la production.

“L’objectif ici est de donner aux pays la flexibilité nécessaire pour élaborer des plans d’action nationaux qui fonctionnent le mieux pour eux”, a déclaré Monica Medina, chef de la délégation américaine à Nairobi.

“Des approches “descendantes” trop prescriptives peuvent parfois entraver l’innovation technologique.”

Une série d’enquêtes menées par Reuters l’année dernière a montré que les nouvelles technologies de recyclage promues par l’industrie du plastique ont subi des revers majeurs alors qu’il y a eu une augmentation de la combustion des déchets plastiques comme combustible bon marché.

Moins de 10 % du plastique est recyclé, en partie parce que le nouveau plastique produit par l’industrie pétrolière est si abondant et bon marché.

“Il est naïf de penser que le simple recyclage va aider. Nous devons d’abord commencer par des mesures de prévention”, a déclaré à Reuters le chef de l’environnement de l’UE, Virginijus Sinkevicius, ajoutant qu’il souhaitait voir des freins à la production de plastique vierge.

D’autres grandes puissances mondiales privilégient une approche moins directe.

“CHAMP DE MINES”

Yoshihide Hirao, un responsable japonais de l’environnement impliqué dans les négociations du traité, a déclaré à Reuters que Tokyo préférait promouvoir l’utilisation de matériaux alternatifs comme les bioplastiques plutôt que de restreindre les matériaux vierges.

« Certains pays peuvent choisir une approche plus stricte. C’est bien, mais à notre avis, cela dépend probablement des circonstances nationales », a-t-il déclaré, ajoutant que l’important secteur pétrochimique japonais avait été réceptif à « l’approche plus douce » du pays.

Les termes du traité auront également une incidence sur les géants des biens de consommation qui vendent actuellement des milliers de produits dans des emballages à usage unique, notamment Coca-Cola (KO.N), PepsiCo (PEP.O), Unilever (ULVR.L) et Nestlé ( NESN.S)

Ces entreprises, qui ont des objectifs mandatés par l’UE pour augmenter l’utilisation de matériaux recyclés dans les emballages, disent qu’elles veulent un traité qui réduit la production et l’utilisation vierges. Lire la suite

La responsable du Programme des Nations Unies pour l’environnement, Inger Andersen, a déclaré aux journalistes cette semaine que la réduction de la production de plastique serait l’un des problèmes les plus “complexes” à résoudre pour les négociateurs.

Les groupes environnementaux s’attendent à deux années difficiles de négociations.

“Cette question de la production de plastique va être un champ de mines”, a déclaré Anne Aittomaki, directrice stratégique de l’association environnementale danoise Plastic Change.

“Je pense que les gens ne savent pas pour quoi ils se sont inscrits.”

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Reportage de John Geddie à Nairobi et Joe Brock à Singapour; Montage par Raju Gopalakrishnan

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