Analyse: Biden dénonce la “hausse des prix de Poutine” alors que les prix élevés de l’essence aggravent les malheurs des démocrates

Le coût élevé du remplissage depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie est stupéfiant et représente un autre coup de poing pour les consommateurs déjà submergés par un pic d’inflation de 40 ans à la suite de la pandémie.

Et cela a offert aux républicains une autre ouverture. Le GOP se trouve dans la position politique enviable d’exiger que Biden étouffe les exportations énergétiques russes, ici et en Europe, tout en le martelant simultanément pour des hausses inévitables des prix du gaz.

La guerre en Ukraine a créé un autre défi extrême pour Biden, qui a pris ses fonctions face à la pire crise de santé publique en 100 ans et a vu sa cote d’approbation personnelle chuter après avoir échoué à conquérir rapidement Covid-19 l’année dernière.

La question du prix du gaz résume un dilemme qui peut souvent affliger les présidents en période de crise internationale. Biden est obligé de prendre des mesures pour défendre des impératifs mondiaux critiques comme la défense du droit international, le sort d’un peuple sous un bombardement vicieux et le désir d’arrêter un dictateur dangereux. Mais il sait que ses actions auront un impact préjudiciable chez lui. Dans l’environnement national polarisé actuel et avec seulement huit mois avant les élections au Congrès, l’inconvénient pour le président ne fera que s’amplifier.

Biden tente de parer les attaques du GOP

L’Ukraine a dominé les échanges politiques intérieurs de mardi à Washington au milieu d’une querelle classique au Capitole sur la meilleure façon de faire avancer un programme d’aide de 14 milliards de dollars pour le pays battu par la guerre cette semaine.

Le potentiel politique critique du débat sur le prix de l’essence à l’approche des élections de mi-mandat a brillé à travers les messages défensifs de Biden et d’autres démocrates sur la question et un front uni d’attaques des républicains.

Plus tôt mardi, le président a prononcé une allocution de style conversation au coin du feu alors qu’il visait les exportations d’énergie russes, mettant les Américains dans sa confiance en parlant franchement de l’impact probable de ses actions sur leur vie quotidienne.

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“La décision d’aujourd’hui n’est pas sans coût ici chez nous. La guerre de Poutine fait déjà mal aux familles américaines à la pompe à essence”, a déclaré Biden, notant une augmentation de 75 cents par gallon pour l’essence ordinaire depuis le début de l’invasion. Il a à plusieurs reprises imputé la responsabilité de la “hausse des prix de Poutine” à la Russie, cherchant apparemment à s’isoler, ainsi que d’autres démocrates, de toute la fureur des Américains face à la hausse des prix.

Mais le président a également fait appel à quelque chose de fondamental à l’intérieur des Américains : leur respect pour la liberté, leur empathie pour les opprimés et leur volonté de tenir tête à un Poutine autocratique, même s’ils doivent aussi payer un prix.

“J’ai dit que je serais au même niveau que le peuple américain depuis le début. Et quand j’en ai parlé pour la première fois, j’ai dit que défendre la liberté allait coûter, cela va nous coûter aussi, aux États-Unis”, a déclaré Biden au White Loger.

Il existe des preuves précoces que les Américains accepteront certaines difficultés personnelles afin de défendre les libertés des Européens lointains et de faire face à la tyrannie, bien qu’on ne leur demande guère les sacrifices exigés des générations précédentes au cours du XXe siècle marqué par la guerre.
Dans un sondage CNN/SSRS à la fin du mois dernier, 83 % des Américains ont déclaré qu’ils étaient favorables à une augmentation des sanctions économiques contre la Russie après l’invasion.

Biden tente de concilier les politiques climatiques avec la crise énergétique

Pourtant, avec le conflit qui devrait durer des semaines, voire des mois, et les Ukrainiens ne montrant aucun signe d’abandonner leur résistance, les sanctions contre la Russie qui ont fait grimper les prix du pétrole ne devraient pas être levées bientôt. Cela signifie des mois de plus pour les conducteurs américains. Les prix élevés de l’essence sont particulièrement pénalisants pour les travailleurs américains qui vivent d’un chèque de paie à l’autre ou pour ceux qui doivent parcourir de longues distances pour se rendre au travail ou à l’école. Ces coûts peuvent être amplifiés alors que les Américains cherchent à rendre visite à leur famille ou à partir en vacances, une grande partie du pays sortant enfin de la pandémie.

Biden a donc également utilisé son discours pour lancer un avertissement à une autre cible impopulaire : les sociétés pétrolières et gazières.

“Nous comprenons que la guerre de Poutine contre le peuple ukrainien fait grimper les prix. Nous comprenons cela. Cela va de soi. Mais ce n’est pas une excuse pour augmenter excessivement les prix ou augmenter les bénéfices ou tout autre effort pour exploiter cette situation ou les consommateurs américains, Biden a dit. “L’agression de la Russie nous coûte à tous, et ce n’est pas le moment de profiter ou de gonfler les prix.”

Le président a également cherché à contrer les arguments républicains selon lesquels il a contribué à la hausse des prix de l’essence avec ses politiques environnementales après avoir réengagé les États-Unis dans l’accord de Paris sur le climat et rendu plus difficile pour les entreprises énergétiques à l’intérieur du pays de produire du pétrole et du gaz.

Il a fait valoir qu’une stratégie à long terme pour sevrer le pays des combustibles fossiles et passer aux énergies renouvelables – un objectif central de sa présidence alors qu’il s’attaque au réchauffement climatique – est également logique pour la sécurité nationale américaine.

“Si nous faisons ce que nous pouvons, cela signifiera que personne n’aura à s’inquiéter du prix à la pompe à l’avenir”, a déclaré Biden. “Cela signifie que des tyrans comme Poutine ne pourront pas utiliser les combustibles fossiles comme armes contre d’autres nations.”

Les républicains lancent une attaque unifiée

Mais les républicains, dans une remarquable démonstration de discipline politique – bien que sur une question sur laquelle leurs dirigeants maîtrisent extrêmement bien après des années de campagnes politiques – ont fauché la stratégie de Biden.

Ils ont largement ignoré les facteurs mondiaux laissés par la pandémie et l’invasion russe de l’Ukraine qui pèsent sur les prix de l’essence. Et ils ont accusé Biden de laisser les Américains vulnérables aux chocs énergétiques à l’étranger en annulant le pipeline Keystone XL du Canada lors de sa première prise de fonction. Ils ont affirmé qu’il avait condamné les Américains aux prix élevés de l’essence en suspendant les baux pétroliers et gaziers sur les terres publiques et en suspendant les baux pétroliers dans les refuges arctiques pour lutter contre le changement climatique.

sénateur républicain Roy Blunt du Missouri, par exemple, a déclaré que les politiques de Biden avaient directement produit un prix record de l’essence qui a atteint 4,17 dollars le gallon mardi. Sén. Joni Ernst de l’Iowa a reproché au président d’avoir parlé de la nécessité de développer des véhicules électriques. Le représentant républicain Bruce Westerman de l’Arkansas a souligné des informations selon lesquelles l’administration Biden avait tendu la main à des ennemis américains comme le Venezuela et l’Iran et à un allié séparé, l’Arabie saoudite, dans le but d’obtenir plus de pétrole sur le marché et de faire baisser les prix.

“Nous n’avons pas besoin d’acheter de l’énergie russe, mais nous n’avons certainement pas besoin d’acheter de l’énergie iranienne ou de l’énergie vénézuélienne”, a déclaré Westerman. “Nous devons produire de l’énergie de toutes les formes et de tous les types ici aux États-Unis.”

House Minority Whip Steve Scalise, un républicain de Louisiane, a prononcé un extrait sonore qui devrait hanter les démocrates vulnérables jusqu’en novembre, surtout si les prix du pétrole continuent de monter en flèche.

“Le défi est que le président Biden ne dira toujours pas oui à l’énergie américaine, car remplacer ce pétrole russe est la véritable étape critique”, a déclaré Scalise.

Les démocrates à la Chambre ont cherché à limiter les dégâts, arguant, par exemple, que les sociétés pétrolières américaines n’avaient pas pris des milliers de baux approuvés qui sont disponibles pour une exploitation ultérieure.

“Cela pourrait retirer l’approvisionnement de la table”, a déclaré le représentant Pete Aguilar de Californie, vice-président du caucus démocrate de la Chambre. “Le président Biden a mené sur cette question, approuvant des baux plus que son prédécesseur dans le passé.”

Il est également vrai qu’une partie de la capacité inexploitée des États-Unis est le résultat de baisses à long terme des prix du pétrole avant et pendant la pandémie, ce qui a permis d’approfondir l’exploration d’une mauvaise proposition économique dans certains domaines pour les entreprises pétrolières. Et l’idée que les États-Unis peuvent pomper et utiliser leur propre pétrole ignore la complexité des marchés mondiaux et la réalité de l’offre et de la demande, qui peuvent être influencées par les principaux pays producteurs de pétrole.

Pourtant, en politique, l’argument le plus simple résonne généralement. C’est pourquoi il est peu probable que les électeurs donnent à Biden un laissez-passer sur les prix élevés de l’essence, même s’ils soutiennent la punition de Poutine maintenant.

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